lunes, 30 de noviembre de 2015

Samsung apunta a la nube con su nueva RAM de 128GB

Samsung apunta a la nube con su nueva RAM de 128GB

Una RAM con el almacenamiento de un disco duro, pero de momento no será para nosotros.

Samsung Electronics anuncia la producción de su primera memoria RAM DDR4 TSV de 128GB. La tecnología TSV (Through-Silicon-Via) permite crear conexiones verticales que enlaces a través de las obleas de silicio o las superficies de un circuito integrado, permitiendo crear chips en 3 dimensiones.

Al crear un chip montado en capas o 3D, se permite obtener más almacenamiento en el mismo espacio sin degradar el rendimiento del componente. Ya lo hace Samsung en sus SSD permitiendo que crezca la capacidad sin aumentar drásticamente el tamaño o el precio.

Ahora se atreven con la memoria volátil, produciendo chips de memoria DDR4 de 4GB. Al ocupar lo mismo que los chips tradicionales, se pueden crear módulos de 36 chips de 4GB. Es decir módulos de 128GB de almacenamiento.

El precio será prohibitivo para los particulares que bien pueden usar varios módulos en sus placas base, pero esta ram no está dirigida a ellos: está dirigida a las grandes empresas. ¿Dónde operan esas empresas? en datacenters gigantes donde nace su principal negocio de servicios en la nube.

Google es famosa por usar servidores de vanguardia, incluso Twitter tuvo que diseñar los suyos para hacer frente a la demanda de su red social y explorar nuevas técnicas y algoritmos de inteligencia artificial.

El poder computacional cada vez está más centralizado debido a la revolución del smartphone. Herramientas para todos, de mucha potencia, y accesibles de forma remota e invisible. Para ello se necesitan servidores, miles de ellos, cada vez más potentes y eficientes.

Ahí tiene hueco Samsung y su industria del silicio. Amazon, Microsoft, Google... necesitan cada vez más potencia y eficiencia. Por eso los avances se centran en el almacenamiento y los procesadores ARM en entornos de servidor.

La tecnología comienza a ser un producto para los ricos, pero luego se hace asequible y sus ventajas se imponen. En el futuro los ordenadores portátiles podrán disfrutar de más almacenamiento SSD, como ya estamos comprobando, y mucha más RAM gracias a los circuitos integrados que se montan en vertical.



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6 consejos de etiqueta para ser un viajero con clase

6 consejos de etiqueta para ser un viajero con clase

Pocas cosas peores que compartir un avión con gente que no conoce las mínimas normas de etiqueta.

A todos nos ha pasado estar sentados en un avión, autobús o cualquier medio de transporte con alguien que no para de hablar por teléfono a todo volumen. ¿Queremos enterarnos de su vida privada? No, pero no tenemos alternativa. En circunstancias en las que todos estamos un poco incómodos y cansados, como es el caso de un viaje, no queremos ser esa persona: la que le arruina la experiencia a todos los demás. Si quieres saber cómo respetar las normas de etiqueta y ser un viajero cortés y educado, te tengo algunas recomendaciones.

1. Respeta el espacio personal

Ocupar el espacio necesario y dejar espacio para los demás debería ser una regla para la vida, pero aún más en aviones, aeropuertos y lugares similares, donde el espacio es cada vez más limitado. No acapares los asientos en el área de embarque: esto es, no seas la persona que pone su equipaje en un asiento vacío, incluso cuando hay personas esperando de pie. Verifica, antes de reclinar tu asiento, si la persona detrás de ti está trabajando o comiendo, o usando la bandeja para llenar los formularios de migración. Si es así, avísale que vas a reclinar tu asiento. Si estás sentado en la ventana o el pasillo, la regla es que la persona del asiento del medio tiene derecho a usar los brazos del asiento: ya han sufrido lo suficiente.

En escaleras o cintas transportadoras, si no vas a caminar, párate del lado derecho. Esto se aplica en general para cualquier lugar, centros comerciales, estaciones de metro, pero mucho más para los aeropuertos, donde la persona que está esperando detrás de ti podría estar a punto de perder su vuelo.

De igual modo, no ocupes espacio que no te corresponde: no seas la persona que lee un periódico con la hoja completamente extendida, hasta que tu mano queda prácticamente en la cara de tu vecino de asiento, y no seas el que se queda dormido en el hombro de un desconocido.

2. Usa el espacio del asiento delante de ti

Todos sabemos que el espacio en los compartimientos superiores es limitado, y mucha gente tiene que entregar sus maletas, no porque tengan el tamaño o el peso incorrecto, sino simplemente porque no hay suficiente espacio. Si llevas bolsos pequeños, morrales, o cualquier artículo suficientemente pequeño para caber debajo del asiento delantero, no lo pongas en el compartimiento superior. Además, será más fácil y más rápido sacarlo al desembarcar.

3. Respeta el orden de embarque y desembarque

Hay un orden en todo caos, y el caos de embarcar y desembarcar un avión tiene su propio orden. No seas de esa gente que se pone en la fila cuando llaman al grupo A, si tu boleto dice que eres del grupo C. Lo único que ganas es obstruir el espacio por donde la gente del grupo A debe pasar. Los asientos están numerados, no hay ninguna razón para tu apuro. Al desembarcar, no le cortes el paso a las personas de las filas delanteras. Asegúrate de que tengan oportunidad de salir antes de que comiences a caminar hacia la puerta.

4. Sé silencioso

Baja el volumen. En el avión, no sostengas conversaciones a un tono suficiente para que sean escuchadas tres filas más atrás. En el hotel, no tires la puerta al cerrarla, ni pongas el televisor a todo volumen. Hay otros viajeros que posiblemente estén intentando dormir, o estén sufriendo los devastadores efectos del jet lag. Si estás viendo una película, escuchando música o jugando en tu tableta, recuerda usar audífonos, y también recuerda que unos audífonos demasiado altos son básicamente unos altavoces en miniatura.

5. Mantén privado lo privado

Hay cosas que deberían reservarse para la soledad de nuestras habitaciones, como cortarse las uñas o cepillarse los dientes. Si puedes dejarte los zapatos puestos, todos te lo agradeceríamos mucho. Y si puedes evitar el exceso de perfume o colonia, te podrías ganar un lugar en el cielo de los viajeros.

6. No le hables a gente que no quiere hablar

Por último: el pasajero sentado a tu derecha está atrapado en ese lugar por las próximas horas. No lo obligues a entrar en una conversación cuando es evidente que no quiere hacerlo. Si está usando audífonos, o si abre un libro o una revista, el sentido común indica que esa persona no quiere conversar. Respeta sus deseos: deja de hablarle.

Un poco de sentido común ayuda mucho, así como la sencilla aplicación de la máxima de Kant: "Obra como si la máxima de acción hubiera de convertirse por tu voluntad en ley universal de la naturaleza". ¿Estaría bien si todos los pasajeros en tu vuelo decidieran hacer lo que vas a hacer? ¿No? Entonces no lo hagas.



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Automatización en la granja: bienvenido a la década de la agricultura robot

Automatización en la granja: bienvenido a la década de la agricultura robot

La agricultura ha sufrido varias transformaciones desde que los humanos nos asentamos, dejando atrás la caza y recolecta. Pero está a punto de sufrir la mayor de todas: los humanos dejaremos las granjas a los robots y el software.

El uso de la fuerza animal para arar y mover molinos, junto al aprovechamiento básico del agua y el viento, supusieron la primera revolución, los humanos dejamos de realizar parte del trabajo más duro.

En los siglos XIX y XX, con la introducción del vapor y los motores de combustión, tractores mecánicos pudieron sustituir gran parte de las tareas, haciendo que la producción de cultivos creciera exponencialmente ahora que no necesitábamos tantas personas.

La tercera revolución fue la creación de herbicidas químicos que hacían que pudiéramos eliminar con mayor o menor acierto algunos tipos de plantas. Aumentaba más aún la productividad del sector primario, pero con un coste ecológico que hoy está cambiando gracias a los cultivos modificados genéticamente. Los nuevos GMO no necesitan tantos herbicidas y pueden aportar mayor capacidad de alimento.

La próxima revolución

Pulverizar herbicidas y pesticidas de forma autónoma. Roombas del aire para mantener grandes áreas de cultivo controlado.

Pulverizar herbicidas y pesticidas de forma autónoma. Roombas del aire para mantener grandes áreas de cultivo controlado.

La inteligencia artificial limitada nos permitirá asistir a una nueva época donde la agricultura será automatizada de forma masiva. Desde la plantación y el mantenimiento hasta la recolecta, la automatización será máxima.

Los drones llevan años vigilando y analizando las granjasDJI presentó un dron que permite pulverizar herbicidas a un ritmo de 200.000 metros cuadrados por hora. No es el primer dron que permite hacer esto, pero representa el salto de una compañía, hasta ahora de consumo, a un mercado profesional.

Los drones industriales para agricultura llevan años en el mercado, y el precio baja de forma abismal. Pronto, un presupuesto mediano permitirá a granjeros latifundistas tener una flota entera de drones y automatizar diferentes partes del mantenimiento.

Drones mantendrán vigilados los cultivos y el terreno para comprobar en tiempo real la situación.

Drones mantendrán vigilados los cultivos y el terreno para comprobar en tiempo real la situación.

Como Roombas, los drones volverán a la base a recargar sus depósitos de líquidos y batería, para volver a continuar su labor día y noche, compartiendo las zonas cubiertas con los otros miembros de la patrulla.

Los drones también se encargarán de vigilar y analizar los cultivos con diferentes cámaras y sistemas, que reportarán en tiempo real para detectar cualquier problema desde posibles focos de actividad animal hasta comprobar cómo se encuentra el terreno en cada momento.

Tractores, cosechadoras, empacadoras...

Los tractores autónomos no necesitan cabina porque no serán conducidos desde dentro.

Los tractores autónomos no necesitan cabina porque no serán conducidos desde dentro.

Las grandes granjas serán automatizadas por completoLas granjas son terrenos perfectos para la automatización de la conducción de vehículos. El terreno no cambia, no suele haber elementos no autónomos cruzándose, no hay señales de tráfico y la velocidad es muy baja. Los tractores autónomos, y semi autónomos, ya están en funcionamiento en granjas de todo el mundo.

Por control remoto, o siendo dados un plan de acción preestablecido, estos tractores pueden operar diferentes tareas sobre el terreno y los cultivos sin estar el conductor en cabina. Arar, mover el terreno, hacer surcos o incluso recolectar diverso tipo de grano por su cuenta directamente hacia el remolque, volviendo a descargar cuando detecte suficiente carga.

Empacadoras y cosechadoras también se ven beneficiados de mayor automatización de procesos. A pesar de ello, las labores de mantenimiento de momento quedan en su mayor parte bajo labor humana.

Recogida de fruta

Cámaras analizan la fresa, el software identifica si es idóneo recogerla, y un brazo robótico corta el tallo. Todo en segundos.

Cámaras analizan la fresa, el software identifica si es idóneo recogerla, y un brazo robótico corta el tallo. Todo en segundos.

No solo los cultivos de campo serán automatizados. La recogida de fruta ya está siendo totalmente revolucionada por la automatización. Frutos como los higos, la naranja o la oliva ya están siendo tratados con tecnología.

Cámaras analizarán si la fruta está lista, y un brazo robot la recogeráBrazos robot, GPS, cámaras y redes son hacen hoy el trabajo que antes requería largas jornadas de trabajo rompedor para las personas encargadas.

Otros frutos más delicados, o que requieren mayor conocimiento están en proceso aún. La uva y la fresa por ejemplo requieren mayor precisión por parte de los brazos a la hora de cortar los tallos, y mejorar la capacidad de identificación de la fruta por parte de las cámaras y sistemas de inteligencia artificial.

Adiós a los herbicidas químicos ¡Hola robots!

Bonirob, uno de los robots de cuidado de cultivos de la empresa alemana de robótica agropecuaria Amazone.

Bonirob, uno de los robots de cuidado de cultivos de la empresa alemana de robótica agropecuaria Amazone.

Los cultivos vegetales hasta hoy en día requieren cultivo mecánico, pero la eliminación de las malas hierbas sigue siendo de forma manual y/o mediante el uso herbicidas que se dispersan de forma indiscriminada sobre el terreno.

Pequeños roombas irán paseándose por los cultivos arrancando las malas hierbas sin necesidad de herbicidasHoy en día los herbicidas son la forma más extendida para controlar malas hierbas, pero además de afectar al cultivo que queremos preservar, afectan al ecosistema, al suelo y su efectividad depende del tipo y nivel de humedad del suelo, calendario y además la producción final del cultivo depende en gran medida de como de efectivo sea esta labora durante la germinación.

Pero los robots están aquí para acabar con los herbicidasrobot. Diferentes métodos automatizarán tanto la labor de los herbicidas como de los pesticidas. Recorriendo los cultivos de forma autónoma, son capaces de identificar y retirar malas hierbas sin afectar al cultivo.

La granja automatizada: software y servicios

Farmlogs aglutina información sobre las granjas y su entorno para mejorar el rendimiento de sus cultivos.

Farmlogs aglutina información sobre las granjas y su entorno para mejorar el rendimiento de sus cultivos.

Los granjeros serán expertos en dos tipos de nubeToda esta nueva maquinaria, y su software, necesita de unos servicios que los gestionen y coordinen. Varias startups y grandes empresas están trabajando en ello. Una de las más conocidas y utilizadas es FarmLogs que centraliza docenas de datos sobre las superficies de cultivo como la temperatura, previsiones, preciptaciones, composición del terreno, gestionar el inventario y la producción, etc.

FarmLink ofrece servicios similares, combinando datos propios y ajenos para dar aún más información a los productores, basándose en más de 50 variables analizadas en tiempo real.

La gran alternativa: granjas verticales

granja robot 7

Las granjas verticales son un concepto que engloba diferentes tipos de nuevas formas de cultivo. Desde su concepción en 1915, muchos ecologistas, botánicos, agrónomos y economistas han escrito sobre ellas innumerables estudios, todos ellos hablan del increíble aumento de eficiencia.

En uno de sus modelos más viables, las granjas verticales son escenarios controlados donde las plantas son cultivadas en varios niveles, ocupando mucho menos terreno, y aprovechando mejor la luz solar con varios reflectores. Gracias a los avances en hidroponía, los recursos necesarios para estas plantas son mucho menores, y al estar en condiciones controladas también son menos propensos a necesitar herbicidas y pesticidas. Solo crece lo que queremos que crezca, consumiendo menos espacio, energía y minerales.



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«Productos milagro: el arte de engañar al consumidor» en los Museos Científicos Coruñeses

Mes Escéptico en mc2Los medios están llenos de anuncios de productos como el Actimel Pro-Vital que dice tener «L. Casei, Ginseng y además vitaminas que ayudan a tu vitalidad física y mental» y de otros que dicen llevar Coenzima Q10, que parece servir para todo, por citar un par de ejemplos; en las farmacias es posible encontrar productos como el De Memory, «especialmente formulado para estudiantes, opositores o aquellas personas que atraviesan momentos en los que la actividad intelectual es muy intensa»…

La tónica general es que todos prometen un montón de beneficios, pero… ¿Son ciertas las afirmaciones que hacen? ¿Están cumpliendo con la legalidad al hacerlas? ¿Merece la pena que nos gastemos dinero extra en estos productos que dicen llevar sustancias que los hacen mejores que otros productos similares que no las llevan, y por tanto más baratos?

El miércoles 2 de diciembre de 2015 a las 19:30 en Domus, en la calle Ángel Rebollo 91, de A Coruña, José Manuel López Nicolás impartirá la conferencia Productos milagro: el arte de engañar al consumidor, dentro del ciclo de conferencias del Mes Escéptico de los Museos Científicos Coruñeses, charla en la que intentará dar respuesta a estas y otras preguntas.

Como él mismo dice:

El título lo dice todo pero la conferencia será muy diferente a las que he impartido otras veces y en las que he abordado el peliagudo tema de los continuos abusos que sufre el consumidor por parte de un sector importante de la industria alimentaria, cosmética y/o farmacéutica. Se me ha ocurrido una idea para la puesta en escena… veremos si me atrevo a llevarla a cabo.

Yo no me la perdería. La entrada es libre y gratuita hasta completar el aforo de la sala.

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An Amazon Drone is No Longer Just a Temp Worker in Its Warehouse

Around this time every year Amazon likes to generate free advertising by showing off some shiny new tech that everyone simply has to write about. This year, like in 2013, Amazon is showing off a new delivery drone. On Sunday Amazon unveiled what its latest generations drones look like. Gone is the faintly spiderish fixed-arm design with six motors and a helicopter like base; in its place we see a design that more closely resembles a model plane: Narrated by television show host Jeremy Clarkson, the video shows a family receiving a set of emergency replacement soccer shoes which replace the one chewed up by its dog. "In time, there will be a family of Amazon drones. Different designs for different environments," Clarkson says. The video shows the delivery box containing the shoes slotting seamlessly into the body of the drone. It then rises vertically on four propellers in VTOL mode, to nearly 400 feet, after which it engages a fifth propellor and starts to fly more like an airplane. Amazon has not said when it hopes to have the drones in service, but the relevant webpage does mention that it has a 15  mile range, weighs 55 pounds, and can carry a 5 pound package. That's a significant improvement over the drone Amazon [...]

You just finished reading An Amazon Drone is No Longer Just a Temp Worker in Its Warehouse which was published on The Digital Reader. How about leaving a comment?



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Hackean VTech y ponen al descubierto los datos de miles de niños

Ni una firma como Vtech, compañía fabricante de juguetes electrónicos para niños, está libre de ser un blanco fácil para los hackers. Según recogía Motherboard y posteriormente ha confirmado la propia empresa china, una fuente no autorizada habría ac...

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WhatsApp bloquea enlaces a Telegram

WhatsApp bloquea enlaces a Telegram

En la nueva versión de Whatsapp disponible en Google Play, la aplicación de mensajería instantánea, propiedad de Facebook, bloquea enlaces web a Telegram, uno de sus principales competidores aunque solo cuenta con 60 millones de usuarios activos frente a los más de 800 de Whatsapp.

En otras versiones, como Whatsapp para iOS, los enlaces siguen generándose, pero no sabemos durante cuanto tiempo, o si estos cambios serán retirados en la versión de Android.

Enlaces a Telegram en WhatsApp no salen resaltados ni clickables.

Enlaces a Telegram en WhatsApp no salen resaltados ni clickables.

Se deba un bug o sea intencionado, WhatsApp haría bien en volver a reactivarlo pronto. Facebook recientemente bloqueaba enlaces a Tsu, una red social que invitaba a sus usuarios a compartir en Facebook sus perfiles del propio Tsu.

El propio creador de Telegram ha confirmado en Twitter que de momento parece solo afectar al cliente de Android.

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Gates y Zuckerberg se unen para revolucionar el mundo de las energías renovables #COP21

Bill Gates y Mark Zuckerberg se unen para revolucionar el mundo de las energías renovables

Breakthrough Energy Coalition es una alianza que pretende revolucionar el mundo de las energías renovables, de forma inmediata, con medidas innovadoras y con una gran inversión.

"El mundo necesita energía ampliamente disponible, que sea fiable, asequible y que no produzca carbono". Así comienza la presentación de Breakthrough Energy Coalition, el consorcio energético que pretende revolucionar por completo el mundo de las energías limpias y que se ha anunciado bajo la inminente celebración del COP21. Y, quién sabe, tal vez no vayan desencaminados. Pues el hecho de contar con figuras tan innovadoras o representativas como el mismísimo Bill Gates o Mark Zuckerberg entre sus miembros resulta prometedor. ¿Qué intención tiene este consorcio y cómo quiere alcanzar sus objetivos?

Esto es Breakthrough Energy Coalition

Ayer, domingo, se anunciaba la existencia y la intención del consorcio: Breakthrough Energy Coalition había nacido definitivamente. Un colectivo que reúne a algunas de las mentes más brillantes de nuestro tiempo. Y no solo hablamos de Zuckerberg y Gates, probablemente las dos figuras más mediáticas. En Breakthrough Energy Coalition podemos encontrar también a Jeff Bezos, CEO de Amazon, a Meg Whitman, CEO de HP o a la universidad de Carolina. Un conjunto de grandísimos inversores con una capacidad efectiva apabullante. Pero, ¿cuál es su cometido?

La coalición tiene como finalidad invertir en proyectos que produzcan una tecnología de "0" emisionesBreakthrough Energy Coalition tiene como finalidad invertir en proyectos que cumplan con una serie de objetivos claros, entre los cuales se encuentra el producir una tecnología de "0" emisiones de gases de efecto invernadero; y que sea rentable, innovadora y beneficiosa para la humanidad. Para ello, la coalición quiere poner inversión en las ideas más prometedoras o revolucionarias, independientemente de su estadio de desarrollo y a lo largo y ancho de todo el mundo.

La intención, además, es invertir desde ya. Pues, así lo explican, necesitamos soluciones inmediatas para un mundo que está al borde del punto de no retorno. Para poder hacerlo hace falta invertir en procesos novedosos, únicos y diferentes, dejando de lado una economía energética que ha quedado desfasada y resulta dañina. Hay que luchar contra el cambio climático, explican, y hay que hacerlo desde ya, o será demasiado tarde.

La luz al final del túnel

Hasta la fecha me he mostrado muy, muy, muy escéptico (en el sentido negativo) con respecto al COP21. La cumbre de parís que se celebrará en apenas una semana no plantea más que un lavamanos para una economía mundial que está condenando al mundo. Sí, como suena. Nuestra política de emisiones nunca se ha visto corregida lo suficiente. Y a la opinión pública parece no afectarle. O al menos no es consciente de lo que está ocurriendo a su alrededor.

Sin embargo, he de admitir que ver a un conjunto de gigantes industriales como lo son los integrantes de Breakthrough Energy Coalition me ha supuesto una alegría. Más allá del qué dirán, existe una realidad económica muy difícil de agitar. Los intereses por explotar energías no renovables, así como una economía hiperdependiente, impiden a todas luces poner soluciones rápidas. Pero es que ya llegamos tarde a cualquier solución que necesitemos abordar.

Sin embargo, Breakthrough Energy Coalition está formado por algunas de las figuras más polémicas, innovadoras y, sobre todo, poderosas del panorama mundial. Además, son famosas por invertir y aportar dinero en causas éticas y morales de todo tipo. Por eso, su voluntad de renovar ya mismo el mundo de la energía no debería tomarse a la ligera. Todo lo contrario, probablemente (espero), veamos resultados lo antes posible.

Pero el mundo sigue calentándose

Por eso mismo hay que poner medidas inmediatas. Este es uno de los objetivos, como decíamos, de Breakthrough Energy Coalition, quienes se anunciarán oficialmente durante la cumbre del COP21, a principio de diciembre de este año. Además, lo harán al mismo tiempo que se anuncia Mission Innovation, un proyecto de origen gubernamental y que engloba a varios países, liderados por E.E.U.U. con el mismo objetivo que la coalición. Una propuesta a la que el propio presidente Obama está poniendo rostro.

Las medidas gubernamentales son impuestas con demasiada lentitud, siempre vigilantes de diversos intereses o muy descafeinadasSin embargo, no es suficiente. En mi opinión, las medidas gubernamentales son impuestas con demasiada lentitud, siempre vigilantes de diversos intereses o muy descafeinadas. Hace falta inversión privada con un carácter revolucionario para atajar un problema que ya se nos viene demasiado grande. Por supuesto, sin el apoyo institucional, una medida a largo plazo no es posible.

Pero necesitamos esa inversión, ese empuje diferente, que puede resultar incluso molesto para el propio sistema energético, que se verá presionado por cambiar. Precisamente, Breakthrough Energy Coalition representa eso, una fuerza económica y fáctica potente con intenciones de hacer cambiar la economía energética con propuestas concretas y una gran cantidad de dinero. Mientras tanto, como veíamos hace poco, el planeta se sigue calentando a nuestro alrededor. Ya es hora de que nos pongamos manos a la obra. Al menos, así lo han decidido los miembros de la coalición.

domingo, 29 de noviembre de 2015

Vídeo: dentro del sistema óptico de LISA Pathfinder

Un vídeo de la Agencia Espacial Europea que explica cómo funciona el sistema óptico de la misión LISA Pathfinder, en el que un láser tiene que detectar los movimientos de dos cubos metálicos en caída libre separados por 38 centímetros.

LISA Pathfinder sirve como demostración tecnológica para LISA, una misión que constará de tres sondas que estarán en el espacio formando un triángulo equilátero de un millón de kilómetros de lado.

Dos láseres que saldrán de cada una de las sondas medirá la posición relativa de las otras dos con el objetivo de detectar las ondas gravitacionales cuya existencia prevé la teoría de la relatividad general de Albert Einstein pero que por el momento no hemos sido capaces de detectar directamente.

Esto es tan complicado como suena, y por eso la ESA lanza una misión previa con el objeto de comprobar las tecnologías que se pretenden usar en LISA.

El lanzamiento de LISA Pathfinder está programado para el próximo 2 de diciembre de 2015. Se pueden seguir las novedades al respecto en el blog de la misión; Lisa Pathfinder está además en Twitter como @ESA_LPF.

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«Tatuajes con circuitos» para controlar los signos vitales

Esta idea de Chaotic Moon Studios no es exactamente nueva pero parece bien implementada y sobre todo «contada»: circuitos que pueden pegarse a la piel como si fueran tatuajes y que incluyen todo lo necesario para tomar algunas de las constantes vitales, tales como temperatura, frecuencia cardíaca, nivel de azúcar, etc. de forma nada invasiva – e incluso simpática.

La información de estos Tech Tats –que de momento están en fase conceptual o de prototipo– se transmite entonces vía Bluetooth o wifi a cualquier smartphone y… ¡listo! Ya tienes un sistema de control y mínimo autodiagnóstico para tomarle la temperatura a un niño o ver si a alguien se le ha «disparado el azucar» o la frecuencia cardíaca.

Eso sí, llamarlos «tatuajes tecnológicos» me parece un poco exagaradillo y marketroide, la verdad: tal y como puede verse son de quita y pon y funcionan exactamente igual que las calcomanías de toda la vida: colocar, mojar con agua y una servilleta y esperar. Aunque claro, llamarlas «calcomanías biototecnológicas» o «TechCalcos» no sería lo mismo y Tech Tats queda mejor.

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Comida espacial de otras eras

Soviet Space Food

¡Ñammm! Apetecible comida espacial soviética, todo un ejemplo de cómo era la comida en el espacio en la era de los años 70. Sopa de verduras, de repollo, púdin y café, un menú variadito.

Hoy en día en la Estación Espacial Internacional los astronautas tienen todo tipo de platos (excepto Pizza pueden cocinar todo tipo de platos y hasta hacer un rico café en cápsulas. Aunque el pobre Mark Watney tuviera que sobrevivir a base de patatas y pan de molde principalmente en el caso de una misión larga habría mucha más variedad, incluyendo cultivos que podrían hacerse crecer en las propias naves.

Antiguamente tenías que ser cosmonauta para probar estas delicias; hoy en día puedes comprar esta comida en máquinas expendedoras como si tal cosa. Y no hace falta irte a Rusia: en casi cualquier lugar en el que haya una tienda o exposición de la NASA, así como en muchos museos científicos y planetarios también la venden.

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sábado, 28 de noviembre de 2015

Raspberry Pi Zero: el ordenador más barato del mundo (~5 euros)

La Raspberry Pi Zero es tan barata (5 dólares, ~5 euros) que probablemente es el ordenador más económico del mundo. Es tan barato, tan barato que lo están regalando con algunas revistas – como antiguamente regalaban CD-ROMs, vamos.

La placa base es mucho más pequeña que la de la Raspberry Pi original (que se vendía por unos 20 euros) y también más rápida (un 40%). Cierto es que luego hay que añadirle la pantalla, teclado y todo lo demás, pero viene con buenas características: un procesador ARM11 a 1 GHz, 512 MB de RAM, ranura para micro-SD, mini-HDMI 1080p60, micro-USB… y diversos conectores para proyectos hardware.

En el vídeo de Make se pueden ver algunos de los detalles más interesantes del simpático aparatejo.

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Cómo afectan las drogas a la velocidad de mecanografía

Mecanografía y Drogas

En Motherboard publican un ensayo sobre cómo afectan diferentes tipos de drogas a la coordinación motora fina que es la que usamos a la hora de teclear frente al ordenador. Esto podría compararse con otras actividades que requieren prestar atención y al mismo tiempo realizar movimientos: conducir, manejar una carretilla o jugar a los videojuegos.

En los experimentos se utilizó un software de mecanografía que sigue los parámetros habituales (TypingTest.com) y que exige teclear correctamente cada letra antes de poder proseguir (esto incluye espacios, signos y mayúsculas). Se usó un «grupo de control» como valores promedio que tecleaba sin haber tomado ninguna sustancia; el resto de los grupos fumaron marihuana y bebieron alcohol (algunos mucho, otros poco) y cafeína.

Los resultados son los que se ven en la tabla: un estimulante como la cafeína mejora los resultados mientras que beber mucho alcohol es un auténtico desastre; tomar algo de alcohol o haber fumado un poco de María afecta a la habilidad de teclear, pero no tanto.

Lo de la cafeína como droga del mundo moderno es… como es: aumenta la concentración, disminuye la fatiga y mejora la memoria –comprobado en laboratorio– y por suerte no tiene efectos secundarios en las personas saludables; excepto… la adicción. (La buena noticia es que no te puedes morir de sobredosis de cafeína).

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El lugar donde se originan los ríos más importantes del mundo

El lugar donde se originan los ríos más importantes del mundo

Todo gran río comienza su curso en un punto específico, esta es una recopilación de las fuentes o cabeceras de los principales ríos del mundo.

A ese lugar se le llama cabecera o fuente. Para conocerlas, primero partamos de saber que la clasificación de los ríos, sus afluentes y todo lo que representan a nivel mundial es, sin duda, un tema casi inagotable. Y es que son cuerpos de agua de gran importancia para los hábitats, así como para los humanos y los asentamientos que se hacen en sus riberas. Ya antes habíamos hablado de la gran belleza de los ríos que confluyen, sobre todo, como es el caso de algunos, por la diferencia de su color; esto crea espectáculos naturales hermosos.

En las siguientes imágenes podemos ver, pues, otra gran belleza: las cabeceras o fuentes de los ríos más importantes del planeta. Muchas veces conocemos a estos ríos por sus magníficas secciones en las que lucen con todo su esplendor o por las ciudades que cruza, con las que se crean paisajes inigualables. Pero todo río tiene su inicio, llamado cabecera de río; y generalmente se trata de principios "sencillos", por así decirlo; sobre todo si contamos que se nos enfocaremos en 10 de los ríos más importantes del mundo.

Río Amarillo (Huang He)

Es el río más largo de Asia y el sexto a nivel mundial con sus 5464 km de longitud. Este río es de gran importancia para la civilización china, ya que desde la antigüedad los asentamientos humanos se quedaron cerca de su cause y de sus bondades. De acuerdo con el China Exploration and Research Society (CERS) la cabecera del Río Amarillo está situado a 4878 m s. n. m. En 2008 el CERS realizó una expedición con la intención de establecer el lugar exacto de la cabecera de este importante río. El video, alojado en YouTube no tiene desperdicio.

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Río Columbia

«ColumbiaGorge CapeHorn» por etliebe - original. Disponible bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons.

«ColumbiaGorge CapeHorn» por etliebe - original. Disponible bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons.

Es el río más largo de la región noroeste de la costa del Pacífico de Norteamérica. También es llamado Wimahl o Gran Río por los pueblos originarios de chinook. Tiene 2044 km de longitud y drena desde la Columbia Británica hasta Washington y Orengón. Por volumen, el Río Columbia, es el cuarto de tamaño en Estados Unidos. Su cabecera se ubica en la Trinchera de las Montañas Rocosas en la misma Columbia Británica y se compone de manantiales profundos, humedales y el Lago Columbia.

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Támesis

"Thames Panorama, London - June 2009" by DAVID ILIFF. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Commons.

Se trata del río más importante de Inglaterra y el segundo más largo en Reino Unido (el primero es Río Severn con 354 km), con sus 346 km de longitud es la fuente principal de agua de la metrópoli de Londres. Nace en el condado de Gloucestershire y desemboca en el Mar del Norte. Definir la cabecera del río Támesis aún se disputa puesto que otras fuentes señalan que es Seven Springs, sin embargo, esta última es señalada como la cabecera del Río Churn, afluente del Támesis.

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Río Yangtsé

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Se trata del tercer río más largo del mundo, solo detrás del Nilo y el Amazonas. Es el más largo de Asia y de China, lugar donde discurre. Tiene una longitud de aproximadamente 6300 km, descarga 31 900 m³/s. Es importante, entre otras cosas porque alimenta de agua al 40% del territorio chino y al 70% de la producción rizícola Algunas fuentes señalan que el Río Yangtsé nace en la meseta tibetana en la provincia de Qinghai, en las Montañas de Tanggula.

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Rin

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Es un importante río de Europa y tiene una longitud de 1233 km. Nace en los Alpes Suizos, sirve de frontera entre Francia y Alemania; gira hacia los Países Bajos, donde se divide en dos brazos, (Waal y Lek), para desembocar en el mar del Norte, formando un delta común con el río Mosa. La cabecera del Rin está muy cerca de la del Danubio y se señala que está ubicada en el Cantón de los Girasoles.

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Danubio

«Donau City - Vienna-4435» por Hubertl - Trabajo propio. Disponible bajo la licencia CC BY-SA 4.0 vía Wikimedia Commons.

«Donau City - Vienna-4435» por Hubertl - Trabajo propio. Disponible bajo la licencia CC BY-SA 4.0 vía Wikimedia Commons.

El Danubio es el río más largo de la Unión Europea, y el segundo más largo del continente europeo, tras el Volga, en la Rusia Europea. Tiene una longitud de 2.888 km y un caudal medio de 6.500 m³/s; abarca numerosos países de la Europa Central y Oriental. Su cabecera se ubica en la Selva Negra de Alemania de la unión de dos pequeños ríos, el Brigach y el Breg; fluye hasta el Mar Negro en Rumania, donde forma el delta del Danubio.

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Misisipi

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Es un río considerado como ríos del patrimonio estadounidense. Tiene una longitud de 3.770 km,2 y sólo uno de sus afluentes, el Misuri, es más largo en América del Norte. Los amerindios lo llamaban «Meschacebé», que significa «padre de las aguas»; en la actualidad sigue siendo un río muy importante para la economía de esa región de Estados Unidos. Su cabecera o fuente es el Lago Itasca (fotografía), ubicado en Minnesota desde donde discurre para alcanzar el Golfo de México.

«Lake Itasca Mississippi Source». Disponible bajo la licencia CC BY-SA 3.0 vía Wikimedia Commons.

«Lake Itasca Mississippi Source». Disponible bajo la licencia CC BY-SA 3.0 vía Wikimedia Commons.

Ganges

«Varanasiganga» por Babasteve - http://ift.tt/1Q1jheE. Disponible bajo la licencia CC BY 2.0 vía Wikimedia Commons.

«Varanasiganga» por Babasteve - http://ift.tt/1Q1jheE. Disponible bajo la licencia CC BY 2.0 vía Wikimedia Commons.

Sin duda uno de los ríos más reconocidos e importantes del mundo. Fluye en dirección este desde el norte de la India cruzando la llanura del Ganges hasta Bangladés y cuenta con 2510 km de longitud. Se trata del río sagrado para los hindúes que lo veneran como la diosa Ganga del hinduismo. Su cabecera se ubica en Bhaguirati, en el Himalaya occidental, en el glaciar Gangotri y se une, a 210 km de la fuente, con el Alakananda (que desciende de la montaña Nanda Devi, a 7800 m), cerca de Deoprayag, a partir de cuya confluencia pasa a llamarse Ganges.

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Nilo

«Agilkia» por Heinz Albers, www.heinzalbers.org - Trabajo propio. Disponible bajo la licencia CC BY 2.5 vía Wikimedia Commons.

«Agilkia» por Heinz Albers, www.heinzalbers.org - Trabajo propio. Disponible bajo la licencia CC BY 2.5 vía Wikimedia Commons.

Los puestos principales siempre se lo han disputado el río Nilo y el Amazonas. El Nilo está ubicado en África y tiene 6670 km de longitud. Además, se trata de un río de gran importancia para las civilizaciones antiguas que se ubicaron cerca de su ribera para florecer. La parte del norte del río fluye casi completamente por el desierto, entre Sudán y Egipto, la desembocadura del río conforma el delta del Nilo, que desemboca en el mar Mediterráneo. La fuente más lejana del lago Victoria es el río Kagera, localizado al oeste de Tanzania (foto 1), pero también tiene dos afluentes principales, el Nilo Azul y Nilo Blanco de los que se incluyen imágenes de sus respectivas cabeceras (foto 2 y foto 3 respectivamente).

«Africa Lake Victoria 10 006» por Michael Shade de Wikipedia en inglés - Transferido desde�en.wikipedia�a Commons.. Disponible bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons. (FOTO 1)

«Africa Lake Victoria 10 006» por Michael Shade de Wikipedia en inglés - Transferido desde�en.wikipedia�a Commons.. Disponible bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons. (FOTO 1)

FOTO 2

FOTO 2

Amazonas

«Casaamazonica» por Francisco Chaves from Buenos Aires, Argentina - Saliendo de casa. Disponible bajo la licencia CC BY 2.0 vía Wikimedia Commons.

«Casaamazonica» por Francisco Chaves from Buenos Aires, Argentina - Saliendo de casa. Disponible bajo la licencia CC BY 2.0 vía Wikimedia Commons.

Es considerado como el más largo del mundo con 7062 km de longitud, aunque, como decíamos, los puestos principales son disputados por él y el Nilo; a pesar de esto se le cataloga como el río más caudaloso del mundo con su caudal medio de 225 000 m³/s; contiene mucha más agua que el Nilo, el Yangtsé y el Misisipi juntos, y supone cerca de una quinta parte del agua dulce del planeta. La fuente más alta y lejana del Amazonas ha sido ubicada en la Cordillera Chila, en las faldas del Nevado Mismi, en Arequipa, Perú, cosa que no fue nada fácil de determinar. Al entrar al Brasil se le llama Río Solimões, para luego, en su preciosa confluencia con el Río Negro se le llama Amazonas.

Pi Zero is a $5 DIY Computer, and Yes It Really Can be Had for Five Dollars

When the first Raspberry Pi single board computer launched in 2012, many people were surprised that anyone could pack that much computing power into such a small space and charge only $35. Over the years the folks behind it have improved on the Raspberry Pi while still keeping the price at $35, and now they've gone one better. Earlier today Ars Technica broke the news on the Pi Zero, a new version of the Raspberry Pi which is launching today in the UK, where it is being sold bundled with the December edition of TheMagPi magazine. You can also find it in the UK at The Pi Hut and Pimoroni, or in the US at Microcenter or at Adafruit, where it's being sold for $5 (sans cable, storage, case, etc). The Raspberry Pi Zero is powered by the same CPU as the origninal Raspberry Pi, only with a faster clock speed. It packs in a 1GHzBroadcom BCM2835 chip with 512MB RAM, a microSD card slot, 2 micro USB ports (data and power); and a mini HDMI port which can output at 1080p. And just to be clear, this isn't a computer so much as it's the guts of one. At a minimum you're going to need cables and storage (which some of us [...]

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Hablar solo es bueno para tu cerebro

Hablar solo es bueno para tu cerebro

Se llama discurso privado, es algo que todos hacemos y muchos temen contar por miedo a que los llamen locos, pero hablar solo es bueno para nosotros.

La mayoría de los estudios al respecto suelen centrarse en niños pequeños, ya que hablar solos forma parte de su desarrollo normal. Los niños piensan más en voz alta que los adultos -esto seguramente no hace falta que ningún estudio nos los diga-. Cuando un niño aprende a hacer cosas, usualmente las narra en voz alta, y también se habla a sí mismo cuando tiene éxito o algo le parece muy difícil. Es quizás por esto que a muchos les parece que los niños nunca se callan.

Cuando crecemos, comenzamos a internalizar ese discurso y lo convertimos en pensamientos. Sin embargo, mantener todo dentro de nuestra cabeza y no decirlo en voz alta no es la mejor manera de aprender. Cuando hablamos con nosotros mismos nuestros procesos cognitivos mejoran significativamente. Seguramente alguna vez has encontrado que hablar solo te ayuda a recordar mejor algo, a tener más ideas, a concentrarte mejor en una tarea y hasta a convencerte de que puedes lograr algo.

Mejora tu memoria

Es más fácil recordar algo que dijimos, que algo que solo pensamos.

Cuando estudiamos en voz alta tendemos a recordar mucho más. Cuando repetimos las palabras en voz alta el proceso para internalizar la información parece ser más efectivo. Algunos estudios han observado el efecto separando grupos de personas que leen en silencio y otros que leen en voz alta, y las palabras que se leyeron en alto fueron mucho mejor recordadas que las demás. Este efecto no tiene simplemente que ver con el sonido al hablar, sino que al traducir el discurso en palabras habladas tu cerebro tendrá no solo la información de escucharlas sino de producirlas, lo que hace más intenso y distintivo el recuerdo de aquello que dijiste en voz alta. Es decir, no solo vas a recordar lo que leíste, sino a ti mismo diciendo las palabras en voz alta y escuchándolas.

hablar solo es bueno

Kaboompics

Mejora tu concentración

Si hablas contigo mismo y además te das instrucciones en voz alta, tu capacidad de concentración mejora y te ayuda a que evites distracciones, haciendo más sencillo el proceso de toma de decisiones cuando eres capaz de visualizar tus opciones al repetir las palabras y escucharlas. Básicamente le ofreces ayuda extra a tu cerebro.

No es de locos, es de mentes sanas

Hablar solo puede ser estigmatizante, mucha gente lo asocia con estar loco y con esquizofrenicos, en el caso de estos últimos, es solo un síntoma de muchos otros, que juntos hacen el diagnostico de una patología psiquiátrica que es tratable.

Hablar contigo mismo es excelente para mantener una mente sana, puede hacer que alivie la soledad que sientes cuando pasas días sin compartir tiempo con alguien más, y hasta puede hacerte más inteligente cuando hablas contigo mismo en voz alta de forma positiva. En especial, cuando necesitas tomar decisiones importantes.

¿Cuándo es malo hablar solo?

Cuando hablas contigo en voz alta para criticarte, es en ese entonces que deberías detenerte. El discurso privado negativo, como cuando gritas "¡Soy un idiota!" no es nada bueno para ti. Cuando hables solo trata de conversar contigo mismo como si fueses tu propio mejor amigo, di cosas que te ayuden a pensar que todo estará mejor, y visualiza como puedes lograr tus metas mientras lo traduces en palabras que escuches.

Decirte a ti mismo que eres estúpido es voz alta tiene un efecto tan o más negativo que cuando otra persona te lo dice. El discurso privado es poderoso y se queda clavado en tu mente, por eso es importante usarlo siempre de forma positiva. Se amable contigo mismo como serías con otros.

ABC del acceso abierto

ABC del acceso abierto

Dentro del movimiento por la cultura libre, el acceso abierto a la investigación es uno de los aspectos más relevantes y con mayor crecimiento. ¿Quieres saber de qué se trata?

¿Alguna vez has intentado leer un artículo científico, sólo para encontrarte bloqueado por una barrera de pago? La mayoría de las editoriales académicas retienen los derechos a los artículos publicados en sus revistas, de modo que quienes quieren o necesitan leer estos artículos deben pagar para acceder a ellos, y quienes necesiten usarlos deben obtener permiso expreso de la editorial y a menudo, pagar una tasa adicional.

A pesar de que la mayoría de los investigadores pueden tener acceso a estas revistas a través de la institución a la cual están afiliados, esto no significa que son gratis: el centro de investigación o universidad ha tenido que involucrarse en largas negociaciones en torno al precio de esa licencia y a las condiciones de uso del material. A menudo, esto significa una diferencia fundamental en las posibilidades de acceso a la investigación entre una universidad con recursos, como Harvard u Oxford, y una universidad del sur global.

Al igual que con muchos otros productos culturales, la tecnología ha hecho en gran medida obsoleto este modelo de negocios, dado que la elaboración de nuevas copias representa un costo marginal casi inexistente una vez que estas copias son digitales. Ésta es la razón por la cual el auge del acceso público a la Web entre los años 90 y 2000 fue una de las grandes fuerzas en impulsar el movimiento del acceso abierto.

El acceso abierto significa que cualquier persona tiene la posibilidad de leer, descargar, copiar, distribuir o enlazar el texto de los artículos científicos, sin ningún impedimento artificial, sea económico, legal o técnico, ni requerimientos de registro, suscripción o pago. Esto permite utilizar estas investigaciones para cualquier propósito legítimo, desde compartirlas con otras personas hasta utilizarlas para hacer minería de datos de su contenido.

El término "acceso abierto" fue formulado por primera vez en la Iniciativa del Acceso Abierto de Budapest, en 2002, siendo seguida de inmediato por la Declaración de Bethesda (2003) y la Declaración de Berlín (2003), textos que formularon un compromiso y definieron los términos del acceso abierto como la disponibilidad sin restricciones de la investigación académica. Hoy en día, diversas iniciativas y proyectos acogen los principios del acceso abierto, teniendo Internet como punto de partida como herramienta de difusión y de abaratamiento de costos.

acceso abierto

"Durante la semana del Acceso Abierto digamos juntos #YoComparto" por Fundación Karisma Colombia bajo licencia .

Beneficios del acceso abierto

El principal objetivo de este movimiento es eliminar las barreras de carácter económico, tecnológico o legal que impiden la difusión del conocimiento científico y académico, con lo cual se obtiene, por un lado, una mayor visibilidad para los autores y los centros de investigación, y por el otro, una mayor accesibilidad que permite que los avances científicos se distribuyan con mayor amplitud, y en consecuencia, que los investigadores puedan colaborar y construir sobre la base de los hallazgos de otros, lo que **acelera el ritmo de la investigación y el avance de la ciencia*.

Gratis y libre

Existen al menos dos grados diferentes de "acceso abierto": "gratis", que es el acceso en línea libre de costos financieros, y "libre", que es el acceso que además de ser gratuito permite una serie de usos, a menudo concedidos a través de licencias Creative Commons.

Con la finalidad de contribuir al crecimiento del contenido bajo acceso abierto, un grupo de activistas ha desarrollado el botón del Acceso Abierto, una simple herramienta que puedes agregar a tu navegador y que te ayuda a encontrar alternativas a ese documento o investigación que necesitas, pero que está detrás de una barrera de pago. El botón permite encontrar ese documento en otros lugares, en aquellos casos en los que está disponible bajo diferentes términos, y además te permite, en el caso de que no sea posible encontrarlo, dejar una solicitud al autor de la investigación, pidiéndoles que hagan pública una copia del artículo.

Cada día existen más publicaciones y revistas de acceso abierto, permitiendo así que más lectores e investigadores puedan acceder al conocimiento cuya finalidad principal es avanzar el curso de la sociedad, y tener un impacto verdadero en el avance de la ciencia.