miércoles, 24 de febrero de 2016

¿Todas las series de TV estadounidenses existen en un mismo universo?

¿Todas las series de TV estadounidenses existen en un mismo universo?

¿Me creerían si les digo que Ally McBeal, 24, Buffy, The X Files, Friends, y hasta Breaking Bad existen en el mismo universo?

No, no es una brujería ni tampoco una broma. Se trata de una de las teorías de Internet más interesantes, grandiosas y fascinantes sobre las series de televisión norteamericanas: el Universo de Tommy Westphall.

Entre octubre de 1982 y mayo de 1988 se transmitió en la cadena de televisión NBC, una serie relativamente exitosa llamada "St. Elsewhere" (en la que casualmente trabajó Denzel Washington al inicio de su carrera). St. Elsewhere era un drama televisivo sobre médicos, al estilo de E.R. o Grey's Anatomy. Todo normal, nada muy relevante, hasta que, repentinamente y sin que nadie se lo esperara, en el final de la historia se reveló que básicamente todo lo que sucedió en la serie existe únicamente en la mente de un personaje llamado Tommy Westphall.

Tommy Westphall ni siquiera era un personaje principal, era el hijo autista de uno de los doctores de la serie. Durante el final, que tiene un tono y contexto totalmente diferente al resto de los episodios de St. Elsewhere, la audiencia queda con la cabeza girando, cuando se da a entender que el chico imaginó todo lo que sucedió en el show en su mente. WTF!

¿Qué tiene que ver Tommy Westphall con el resto de la TV?

universo de tommy westphall

Todo se remonta a el fallecido Dwayne McDuffie, un escritor de cómics y de televisión que trabajó en cosas como Ben 10, Alien Force, Justice League Unlimited, y All-Star Superman. A pesar de su gran carrera como escritor, la contribución más fenomenal de McDuffie a la cultura pop y nerd, es la teoría de Tommy Westphall.

En el 2002 McDuffie escribió un editorial argumentando que los fans de los cómics deberían empezar a ser menos estrictos cuando hablan sobre la continuidad de las historias. Ya saben, por eso de todos los universos que existen en los cómics, y todas las interpretaciones diferentes de los cientos de personajes. McDuffie en su artículo, hizo mención a la serie St. Elsewhere, a modo de comparar la mayor flexibilidad de la televisión cuando se trata de la continuidad del universo.

Verán, en St. Elsewhere ninguno de los personajes existió, ya que toda la serie tuvo lugar en la mente de Tommy Westhpall. Muchos de los personajes de St. Elsewhere hicieron crossovers a otras series de televisión populares de la época. Entonces, si la televisión funciona como funcionan los cómics, todos esos personajes de otras series tampoco existieron, y en realidad ¡todos estaban en la cabeza de Tommy Westhpall!

Perdón ¿qué... qué?

universo de tommy westphall

Si los personajes que hicieron crossovers tampoco existieron, eso quiere decir que todas esas series también existen solo en la mente de Tommy. Y, por ende, todas las demás series que esta cadena haya tocado. Por supuesto, Internet no perdió el tiempo, y los geeks de televisión corrieron a ver qué tanto se podría extender el universo de Tommy Westphall, y cuantas series podría tocar. Resulta que muchas, de hecho, casi toda la televisión de USA.

Dos de los personajes de St. Elsewhere aparecieron también en una serie policíaca llamada "Homicide Life on The Street". Lo que hace a ese show, parte de la imaginación de Tommy Westphall. Ahora, ¿saben donde se pone mejor todo esto? Algunos quizás recuerden un artículo que escribí hace poco sobre el personaje de televisión que ha aparecido en más de 10 series diferentes: John Munch. Interpretado por el mismo actor durante toda su existencia, el personaje ha hecho cameos en una docena de programas de televisión de los Estados Unidos.

Luego de que Homicide Life on The Street terminara, John Munch emigró a uno de los spin-offs de La Ley y el Orden: Law & Order: Special Victims Unit. Esto automáticamente incluye a tooooodas las series de La Ley y el Orden en el Universo de Tommy Westphall. Y, junto a ellas, todas las demás donde John Munch ha aparecido: The X Files, The Beat, 30 Rock, Arrested Development, The Wire, Unbreakable Kimmy Schmidt, y hasta Luther.

De Los Simpson al infinito y más allá

universo de tommy westphall

Si John Munch forma parte del universo de Tommy Westphal, y John Munch apareció en The X Files; esto quiere decir que hasta Los Simpsons forman parte de la imaginación de Tommy, ya saben, por eso de que Mulder y Scully aparecieron en la eterna comedia de animación. Tocar los Simpson, automáticamente hace entrar en el universo a otro montón de series que han hecho cameos, como "24", "Los Reyes de la Colina", o "El critico".

En uno de los episodios de Fringe "A New Day In The Old Town", al agente Broyles lo interrogan los miembros del congreso, y se hace referencia a la "vieja designación X". En el mismo episodio, se puede ver en el fondo un televisor en el que se transmite un episodio de "The X Files". Esto incluye a Fringe en el multiverso de Tommy Westphall.

universo de tommy westphall

St. Elsewhere hizo un crossover con la famosa Cheers, que luego dio lugar al spin-off Frasier. Frasier hizo un crossover con John Larroquette Show, y en este último se hace referencia a una corporación muy poderosa llamada "Yoyodyne". Si les suena familiar, quizás sea porque muchos escritores de TV utilizan la referencia proveniente de una novela. Por ejemplo: la corporación Yoyodyne es uno de los clientes de Wolfram & Hart, el bufete de abogados malignos que aparecen en la serie "Angel". Esto incluiría también en el Universo de Tommy Westphall a todos los personajes de "Buffy la cazavampiros".

Yoyodyne tiene más telita, pues es mencionada como una de las corporaciones encargadas de fabricar partes de naves en Star Trek Next Generation. Lo que incluiría a todas las series de Star Trek, y hasta a las películas en... la imaginación de Tommy Westphall.

Ya va, aún falta

universo de tommy westphall

Ya establecido que "Angel" forma parte del universo, volvamos nuevamente a la firma de abogados de Wolfram & Hart y uno de sus clientes más interesantes: la corporación anglo-japonesa Weyland-Yutani, la famosa "Compañía" malvada de la saga Alien. En el universo de Alien, desde la trilogía original hasta los videojuegos, la corporación tiene sus garras en cada aspecto de la colonización espacial. Lo que quiere decir que toda la saga, Firefly, y hasta Prometheus están en la cabeza de: Tommy Westphall.

Y, simplemente gracias todos los personajes de televisión que reaparecen, tiene spin-offs o hacen crossovers en diferentes series de televisión. Además de todas las referencias, hasta las más sutiles, que se hacen de un programa a otro. Podríamos decir que toda la televisión está en la mente de Tommy.

universo de tommy westphall
Pero, un momento. Internet no deja nada al azar, y hasta la fecha existe una lista maestra que incluye 419 shows que forman parte del multiverso de Tommy Westphall. ¿Quieres saber si tus series favoritas están en la lista? Abre ese enlace y verás. Hasta tienes un mapa de las conexiones que existen entra todas esas series.



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¿Por qué tenemos muelas del juicio? Un estudio aclara el misterio

¿Por qué tenemos muelas del juicio? Un estudio aclara el misterio
  • La disminución del tamaño de las muelas del juicio en nuestra especie era un misterio científico.
  • Un estudio en Nature explica ahora por qué el tercer molar se redujo, haciendo que sea un "estorbo".

"Dente del giudizio", "queixal del seny", "dente do siso" o "dent de sagesse". Son las denominaciones que el italiano, el catalán, el portugués o el francés han dado tradicionalmente a las conocidas (y fastidiosas) muelas del juicio. Unas estructuras que suelen aparecer entre los 17 y los 20 años cuando la dentición ya es definitiva y la madurez comienza a caracterizar nuestra personalidad. Pero su existencia ha sido durante décadas un misterio para la ciencia. ¿Por qué están ahí? ¿Para qué sirve el famoso tercer molar? Un nuevo estudio, publicado hoy en Nature, desvela por fin el enigma de las muelas del juicio, representantes simbólicas del dolor -en su aparición- y de la madurez -por la época en la que nacen-. El reducido tamaño de las muelas del juicio en la especie humana era una incógnita para la ciencia

Y es que en el caso de nuestros ancestros, el tercer molar presentaba un tamaño cuatro veces mayor al nuestro y una superficie plana, dos características óptimas para la masticación. Algo que no ocurre, por desgracia, en la especie humana, donde las muelas del juicio se han convertido en un verdadero estorbo que provoca que debamos acudir en muchas ocasiones al dentista para su extracción.

Los cambios evolutivos que ocurrieron en las muelas del juicio se han explicado tradicionalmente por factores relacionados con la dieta o la cultura. Sin embargo, el trabajo publicado en Nature muestra que la reducción del tercer molar no es una característica única de los humanos modernos, sino que responde en realidad a mecanismos básicos de desarrollo que compartimos con la mayoría de mamíferos.

muelas del juicio

Alistair Evans, Matt Skinner, Kierstin Catlett y E. Susanne Daly.

La evolución también está en las muelas

En 2007, el grupo de Kathryn Kavanagh propuso el modelo teórico de "inhibición en cascada". Según este planteamiento, en el momento en el que un diente se desarrolla emite señales de activación o de represión sobre sus "vecinos". La proporción entre ambas señales determinará el tamaño de los dientes adyacentes. Dicho modelo se basaba en datos obtenidos de ensayos en ratones, pero aún no había podido ser aplicado en otros mamíferos. Hasta ahora.Cuando sale un nuevo diente, se envían señales de activación o de represión a sus vecinos, que determinarán a su vez el tamaño de los dientes adyacentes

La investigación de Alistair Evans ha permitido extender la idea de la "inhibición en cascada" a la especie humana. En particular, los científicos señalan que el modelo podría explicar la reducción del tamaño del tercer molar desde los australopitecos hasta la actualidad. En ancestros como los ardipitecos o los propios australopitecos, las muelas del juicio presentan un tamaño considerable, ya que el resto de muelas también tienden a crecer más en esta zona de la boca.

Por el contrario, la proporción varió con la aparición del género Homo. El tamaño de cada muela no se mantuvo constante, sino que empezó a cambiar en función del tamaño total de la dentadura. La disminución de las dimensiones de nuestra dentadura provocó a su vez una reducción del tercer molar, como consecuencia del mecanismo de inhibición en cascada. En otras palabras, no somos tan especiales como nos creíamos, a pesar de contar con un "estorbo" como las muelas del juicio.

muelas del juicio

El Dr. Alistair Evans examinando algunas de las muestras empleadas en el trabajo. Imagen: David Hocking.

El modelo propuesto inicialmente por Kavanagh es tan sencillo como atractivo. Conociendo el tamaño de la dentadura y la especie a la que pertenece un homínido, los científicos pueden ahora inferir el tamaño de los dientes de leche y los molares permanentes de la parte posterior de la boca. Esta conclusión, que podría parecernos anecdótica, también puede servir en los estudios de la evolución humana.

Para demostrarlo, el equipo de Evans fue capaz de predecir la gran reducción en el tamaño del tercer molar en restos encontrados en la Sima de los Huesos de Atapuerca. Se trata, sin duda, de una prueba clara de que nuestra historia también está escrita en las muelas. Aunque sean tan pesadas y fastidiosas como las del juicio.



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¿Por qué los gatos “siempre” caen de pie?

¿Por qué los gatos

A los gatos siempre se les han atribuido siete vidas y una agilidad legendaria. Y puede que lo primero no sea cierto, pero lo segundo está fuera de toda discusión. Así es como lo consiguen.

Hay que aclarar que en realidad los gatos no siempre caen de pie. Más bien casi siempre. Esta es una de las razones por las cuales los gatos sobreviven a caídas imposibles, lo que les ha dado la fama de casi inmortales. Para poder hacerlo, los gatos conocen instintivamente algunos trucos esenciales que aprovechan de forma íntima las propiedades físicas. Pero no funcionan siempre ni bajo todas la condiciones. Los gatos también se rompen la crisma de vez en cuando. ¿Qué factores son los que importan? ¿Qué son capaces de hacer los felinos? Y, lo más importante, ¿cómo lo hacen?

Todo comienza en el oído

gato

schankz | Shutterstock

Imaginemos que un gato un tanto descuidado, de pronto, se tropieza y resbala, cayendo al vacío en una posición incómoda y peligrosa. De inmediato, el proceso comienza en los oídos internos del gato, en el sistema vestibular. El oído, en mamíferos, se encarga, entre otras cosas, de ayudarnos a mantener el equilibrio, detectando en todo momento en qué posición estamos con respecto a nuestro centro de gravedad. En los gatos, el fino sistema vestibular reacciona en menos de una décima de segundo, cuando la cabeza de nuestro gato ha perdido su posición normal tras el tropiezo. En ese momento, y ante la señal de que algo va mal, el cuello reacciona colocando la cabeza del animal en una posición correcta. Inmediatamente se ponen a trabajar los músculos de todo su cuerpo para burlar la "ley de conservación de momento angular".

"Burlando" a la física

Bueno, más que burlar, lo que hace es aprovechar la ley de conservación del momento angular. Esta ley explica que un cuerpo rígido presenta cierta resistencia a girar sobre un eje, es decir, a cambiar su velocidad angular. Si el gato cae "de espaldas", girar 180º no debería ser posible pues está cayendo con una velocidad angular igual a cero. Sin embargo, el gato se gira, cambiando la velocidad angular. Para ello, lo que hace el gato es arquear la columna mientras estira las patas traseras y recoger las delanteras. La masa de la parte trasera se encuentra alejada del eje de rotación lo que crea una pequeña velocidad angular de la parte trasera.

Gato cayendo

Esta investigación de 1894 ya comprobaba cómo caían los gatos en fotos

Esto provocará el mismo momento angular (por la ley de conservación) que una velocidad angular más grande en su parte delantera. Esto se debe a lo cerca que se encuentran sus patas (y la masa) del eje de rotación. En un movimiento seguido, el gato retrae las patas traseras y estira las delanteras, lo que provoca el giro, aprovechando la ley de conservación. Al final, el gato se encontrará en la misma posición que al comienzo pero girado hacia el suelo. Para poder realizar todo este proceso, la señal originada en el oído del gato provoca una respuesta automática que pone en movimiento inmediato todos los músculos de su cuerpo, que actúan de motores sobre su propio eje de rotación.

El gato paracaidista

De esta manera, el siguiente punto es retraer las patas preparándose para amortiguar el impacto y curvar la columna. Con la columna arqueada el gato aumenta la fricción con el aire, lo que actúa como un paracaídas, reduciendo la velocidad de caída. Esta posición le ha hecho ganar el nombre de "gato paracaidista". Según algunas investigaciones el gato es capaz de reducir la velocidad de caída a la mitad que otro cuerpo. Por ejemplo el de un humano. No obstante, la aceleración de un cuerpo en caída libre sigue existiendo, por lo que la velocidad va en aumento, aunque sea más lentamente. Por eso, si nuestro gato cayese desde un piso 100, por ejemplo, difícilmente podría sobrevivir al impacto. Sin embargo, no solo la posición del cuerpo actúa para salvar al gato.

Su excelente sistema amortiguación es la medida de seguridad final del gato, que ya está tocando el suelo. Primero lo hace con sus patas delanteras que absorben y transmiten la fuerza del impacto en un sistema elástico (el cuerpo del gato). Además, lo hacen con las garras extendidas para evitar resbalones, y la espalda arqueada. De esta forma, al contrario que ocurre con un cuerpo rígido (como una copa de cristal, por ejemplo), el cuerpo distribuye la fuerza de la caída minimizando el daño como un amortiguador. Existen gatos que han sobrevivido incluso a una caída de 32 pisos (según se ha llegado a documentar). Lo que no está nada, pero nada mal. Y este es solo uno más de los fascinantes secretos que esconden los felinos, una rama animal con muchas, muchas sorpresas.



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Cat 60, el primer teléfono con cámara termal infrarroja incorporada

Cat 60, el primer teléfono con cámara termal infrarroja incorporada

Las cámaras termales infrarrojas se incorporan a un smartphone por primera vez en la historia. El Cat60 de CatPhones es el primero de muchos, en una tecnología que pretende revolucionar cómo usamos las cámaras de nuestros smartphones.

Caterpillar es la última compañía que piensas que se ponga a hacer smartphones, pero ya son varios años haciendo teléfonos ultra resistentes para el mercado de la construcción y otros tipos de trabajadores de exteriores que necesitan máxima protección.

La tecnología FLIR es una vieja conocida de todos nosotros, que con diferentes módulos ha ido añadiendo soporte a varios smartphones, pero el Cat 60 es el primero que lo incorpora como una segunda cámara dentro del teléfono, y el resultado es espectacular.

Probamos el CAT S60 con sensor termal FLIR One en el #mwc2016

Un vídeo publicado por Hipertextual (@hipertextual) el

Las utilidades son muchas: poder ver donde hay una fuga de agua, o una subida de temperatura en los cables dentro de un muro. Hasta poder ver cómo de caliente está la comida dentro del horno específicamente, o vigilar a un bebé. Todas las que puedas imaginar.

Esta tecnología termal costaba hace poco varios miles de dólares, y hoy la tenemos dentro de un smartphone. El avance de la tecnología no espera por nadie, y pronto seguramente veremos estas cámaras en muchos más terminales.

El nuevo CatPhone Cat60 promete mucho, y ofrece lo que promete. Tenemos un teléfono de gama media, media-alta: un Snapdragon 617 con 3 GB de RAM, 32 GB almacenamiento interno extensibles por micro SD. Aunque parezca muy pesado, no lo es, solo unos 160 gramos, la protección que ofrece es extrema, además del Gorilla Glass 4 que incorpora para proteger la pantalla, viene totalmente resistente a los golpes, polvo y agua hasta un metro de profundidad, y hasta cinco metros si cerramos las dos pequeñas válvulas amarillas que protegen los altavoces.

Útil para cuando un buzo necesita buscar en una situación pantanosa con escasa o nula, y poder ver con la cámara termal.

Por último, el precio: $599 en Estados Unidos, y 649€ en Europa y estará disponible entre mediados de abril y principios de junio. Si quieres un terminal indestructible para el trabajo, o una cámara termal. Puedes ver en nuestro vídeo de Periscope unas primeras impresiones del dispositivo.



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domingo, 21 de febrero de 2016

El IRC de nuestra época: comunidades abiertas en Slack para hablar de tecnología

El IRC de nuestra época: comunidades abiertas en Slack para hablar de tecnología

¿Quieres hablar con gente que tenga tus mismos intereses? Esta es otra forma más de hacerlo.

En los años 90 y a principio del milenio, lo normal para interactuar con otros a través de Internet era utilizar canales de IRC, foros, o comunidades de chat. Ahora, con las redes sociales, las cosas han cambiado bastante. Pero, esto no quiere decir que este tipo de interacciones estén muertas, todo lo contrario, aunque ahora contamos con aplicaciones de mensajería móvil más poderosas y cómodas, esas tendemos a usarlas cuando ya conocemos a las personas.

Aunque el IRC aún se usa, es algo bastante de nicho nerd. Los servicios al estilo del viejo Latinchat han desaparecido casi por completo, o nadie los usa. Pero en algún lugar entre el IRC, los chats, foros y la mensajería instantánea, está Slack.

Creado inicialmente como un servicio de mensajería para empresas y equipos de trabajo, Slack ha crecido enormemente y cada vez tiene más usuarios por lo poderoso qué es, lo fácil de usar y lo divertido que resulta. Lo gracioso de la historia es que ahora se empiezan a formar comunidades públicas como aquellos chats de hace tantos años y que aprovechan todas las bondades de Slack.

Hamster Pad

comunidades en slack
Si estás buscando personas que tengan tus mismos intereses y quieres mantenerte en contactos con ellos a través de una aplicación dinámica que sea capaz de soportar una comunidad grande de usuarios y les permita compartir información de todas las formas posibles, te va a gustar Hamster Pad.

Hamster Pad es un listado de comunidades creadas en Slack a las que cualquiera puede unirse simplemente creando una cuenta. Aunque por ahora la mayoría de los canales que presentan más actividad tienen que ver con tecnología, lo más probable es que crezca cada día más y consigas cualquier cosa. Hey, también puedes crear tu propio canal en Slack (es gratis) y añadirlo a Hamster Pad para que cualquiera pueda unirse a él.

Es más, hagamos un experimento, he creado un canal para los lectores de Hipertextual, cualquiera puede entrar, solo vayan a este enlace, abran una cuenta en Slack si no lo han hecho aún, y soliciten su invitación.



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El fork de Firefox de Debian, Iceweasel, volvería a llamarse Firefox



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Polaroid entra en el mercado de la impresión 3D casera con la ModelSmart 250S

Polaroid 3D

Polaroid ha anunciado que va a tirar de marca y poderío para hacer sus pinitos en un mercado que poco tiene que ver con lo que es su terreno natural de la fotografía: la impresión 3D. Mediante un acuerdo que ha firmado con BSP va a comercializar la ModelSmart 250S, un modelo casero de bajo precio al que por su aspecto y característico diseño han calificado de muy mono y achuchable.

Técnicamente se trata de una impresora capaz de imprimir objetos a un tamaño máximo de 250 × 150 × 150 mm. Se puede configurar en diversas calidades, con una resolución de entre 50-350 micras y velocidad de hasta 100 mm/s. Puede imprimir en material PLA en nueve colores. Se conecta a través de wifi y USB e incluye software especial para abrir modelos .STL, tanto para OS X como para Windows.

Todavía no se conoce el precio, aunque se sabe que estará disponible en Europa antes que en otros países. Cabe esperar que como la están enfocando al «mercado masivo» estemos hablando de una cifra razonable.

(Vía Huh + Taxi.)

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Experimenta cómo habrían sido Google Play o la App Store en 1990

App-Store-Google-Play-Mac-Store-Retro

El Google Play Market Retro, la App Store Retro y también la Mac App Store Retro son las versiones estilo PC con MS-DOS de finales de los años 1980 y principios de los 1990.

No es sólo que la estética se corresponda con época de estoy ahorrando para cambiar el 386SX por un 386DX, sino que de hecho "funcionan": puedes recorrer las aplicaciones y leer sus descripciones, aunque para el paso final —hacerse con alguna app— para eso ya sí que hay que llegar hasta la tienda de verdad, esas que tienen unos gráficos y una notidiez que dan ganas de lamer la pantalla.

Pero también hay que admitir que esas versiones en VGA despiertan cierta nostalgia — vía The Next Web.

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1983: el año en que ¿murieron? los videojuegos

Ahoy examina en este vídeo los acontecimientos de lo que la industria de los videojuegos considera el fin de una época: el derrumbe en 1983 de una industria que parecía indestructible, liderada por la emblemática Atari, hasta su casi completa desaparición.

En 1982, un año aciago, se congelaron las ventas que no habían dejado de crecer hasta el momento y en una especie de fiebre del oro surgieron los juegos de peor calidad que se recuerdan. Al mismo tiempo la gente dejó de comprar juegos, había demasiada oferta y todas las previsiones se fueron al traste. 1983 fue el año de las bancarrotas, liquidaciones y desapariciones de una industria.

La Atari 2600 había roto moldes hasta entonces, llevado los videojuegos a los hogares. Títulos pésimos como las adaptaciones de Pac-Man, En busca del Arca perdida o el que se considera «el peor videojuego del mundo», E.T. el extraterrestre enterraron el sueño. Enterraron literalmente, como cuenta el genial documental Atari: Game Over del que ya hablamos por aquí. Palés enteros de cartuchos acabaron en los basureros.

Sin embargo en Europa y Asia pocos se dieron cuenta de este ocaso: los europeos teníamos los primeros microordenadores familiares (Spectrum, Commodore) con los que se podía jugar de maravilla –en ocasiones mucho mejor que con aquellas primitivas consolas. Y en Japón comenzaban a despuntar las modernas consolas.

Así que 1983 no supuso la muerte definitiva de los videojuegos, tan solo fue un punto y aparte en una historia de modas y tendencias, en las que pronto llegarían nuevos juegos, nuevas consolas y nuevos fenómenos. Igual que muchos juegos de hace una década ya están olvidados y enterrados, quién sabe qué será de los Minecraft, GTA o los juegos de impulso de hoy en día dentro unos años. Mientras tanto… ¡a disfrutarlos!

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viernes, 19 de febrero de 2016

Flaticon se renueva y sobrepasa los 100 000 iconos libres y gratuitos

Flaticon

Nos avisaron desde Flaticon de una nueva versión de su web dedicada a los iconos vectoriales (SVG) libres y gratuitos, que pueden usarse como parte de diseños, iconos, apps u otro tipo de aplicaciones. Es un poco como «el paraíso de los iconos planos».

Además del rediseño lo más destacable es que hay han sobrepasado las 100 000 imágenes; como tienen licencias libres y gratuitas se pueden usar sin más limitaciones – tan solo hay que incluir las créditos de autoría y respetar el resto de las condiciones de la licencia (normalmente Creative Commons).

La web de Flaticon permite también obtener versiones las imágenes en formatos PNG/PSD/SPG, tanto en blanco y negro como en diversos colores (incluso a medida) con solo elegir unas pocas opciones antes de usar el botón de Descarga. Cuenta con atajos de teclado e incluso facilidades para copiar-y-pegar el texto que hay que incluir a modo de autoría. Más fácil, imposible.

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El museo de los virus que infectaban el MS–DOS en los años 80 y 90

Museo-Malware-Msdos

The Malware Museum de Mikko Hypponen, en Archive.org, recopila algunos de los programas maliciosos, normalmente virus informáticos que se propagaban en los años 1980 y 1990 por los PC con sistema operartivo MS–DOS — aunque se echa de menos alguno mítico como el X-Mas.

La colección con la que podrás experimentar infecciones víricas de hace décadas con seguridad.

Lo bueno del museo es que permite ver a estos virus en acción directamente en el navegador web y mediante un emulador — aunque están capados y desprovistos de su capacidad destructiva, así que sólo se ve el mensaje o los efectos que dejaban en pantalla si los tenía. El ejecutable se puede descargar.

Gracias, Roberto.

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El baterista con tres brazos: así ayuda la robótica a la música

El baterista con tres brazos: así ayuda la robótica a la música

¿Puede un baterista aumentar sus capacidades gracias a la robótica? Desde luego que sí. Solo hay que tener paciencia, técnica y, sobre todo, mucho ingenio para sacarle provecho.

Los robots fueron creados para hacer nuestra vida más cómoda. O más creativa. O más interesante. En definitiva, la robótica pretende romper con los límite establecidos que conocemos los humanos. ¿Es eso posible? Los investigadores del Instituto tecnológico de Georgia están convencidos de que sí. Así lo muestran con su nuevo brazo inteligente, un robot especialmente diseñado para que lo maneje un baterista y poder tocar no con dos miembros sino con tres. El brazo inteligente se adapta al ritmo, a la pieza de la batería e incluso a las improvisaciones. De esta manera, el músico puede alcanzar nuevas cotas en su actuación. Pero, además de resultar impresionante de ver, detrás de este robot hay mucha ciencia.

Así funciona el brazo inteligente

Si el baterista toca un platillo el brazo sabe perfectamente que pieza es la que se espera que toque. Además, "escucha" el ritmo de la música y mantiene el tempo acorde con el músico. Para ello, el brazo inteligente "improvisa" según el ritmo que está escuchando. Un aspecto importantísimo es la posición del brazo. Para poder tocar el instrumento, el brazo inteligente sabe dónde se encuentra en cada momento, pudiendo alcanzar de la manera adecuada la pieza (sin pasarse o quedarse corta). Para que esto sea así, el trabajo de ingeniería que hay detrás es inmenso. El brazo inteligente tiene numerosos acelerómetros y una cantidad ingente de información que le permite tener unas especie de "propiocepción" (sensación sobre sí mismo) artificial.

La intención de este brazo inteligente es intensificar la experiencia, crear una interacción más sofisticadaDe esta manera, el brazo se asegura de permanecer siempre de forma paralela a la batería, cosa nada fácil cuando estás armado sobre una persona en constante movimiento. Los gestos del brazo inteligente son muy humanos gracias al trabajo de "motion capture" con el que se han copiado los de un profesional percusionista real. La intención de este brazo inteligente, como decíamos, es aumentar la experiencia, crear una interacción más sofisticada con aspectos cotidianos. En particular, en este caso, con la música. El desarrollo de este brazo podría crear una generación de músicos semi-robóticos, si hacemos caso a nuestros sueños de ciencia ficción.

El baterista más rápido del mundo

El profesor e investigador Gil Weinberg es el encargado de dirigir este proyecto. Pero no es el único de semejante índole. El trabajo de Weinberg con la tecnología robótica aplicada a la música ya viene de largo. De hecho, un conocido proyecto de hace dos años le devolvió un brazo a un baterista que lo había perdido en un accidente. La prótesis resultó un éxito, convirtiendo a este profesional de la percusión en el baterista más rápido del mundo. El brazo inteligente del que hablábamos, de hecho, está diseñado a partir de muchos de los detalles obtenidos de este proyecto. La prótesis del baterista reacciona ante las delicadas señales eléctricas de los músculos del brazo. De esta manera, se pueden manejar los palillos con soltura y dinamismo, ya que depender solo del movimiento del brazo es insuficiente.

Como explicábamos, a partir de este diseño, el brazo inteligente surgió como una idea en el equipo del profesor Weinberg. Aunque este proyecto es bastante más complicado. En primer lugar porque requiere de un control autónomo, es decir, de inteligencia artificial. Por otro lado, es mucho más complejo en sus movimientos; mucho más sofisticado. Y preciso. En la prótesis, la precisión la aporta el baterista. Aquí, el brazo inteligente ha de decidir por su propia cuenta. Encima, ha de adaptarse al músico, pues no es él el que lo controla.

brazo inteligente
Todos estos detalles suponen un auténtico reto para los ingenieros y físicos detrás del brazo inteligente. La idea final es que el brazo inteligente comprenda y se adapte a los movimientos del baterista, complementando o contrariando sus gestos. Es una manera completamente nueva de hacer música. Con ello, cualquier persona podría convertirse en una especie de "músico cyborg", como definen sus creadores. Y con ello, abrir las puertas a nuevas posibilidades musicales. Por ahora el brazo todavía sigue en proceso de elaboración, pues son muchos lo detalles que pulir. Pero, lo que es capaz de hacer por el momento, ya es digno de impresión. Así que, ¿quién sabe cuánto tardaremos en ver al primer músico cyborg sobre un escenario?



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La luz más antigua del Universo

La luz más antigua del Universo

Gracias al observatorio Chandra X-Ray, junto al Digitalized Sky Survey hemos podido detectar la que, ahora mismo, es la luz emitida por un agujero negro más antigua de todo el universo.

Hace 11.000 millones de años, en un universo muy, muy joven (de apenas 2.700 millones de años) un lejano y poderosísimo agujero negro emitió una radiación inconmensurable. Era tal la energía que desprendía que a día de hoy, decenas de miles de millones de años después, todavía podemos ver la luz más antigua del universo hasta la fecha. Y todo gracias al observatorio Chandra X-Ray que orbita a nuestro planeta. Un observatorio que lleva sobrevolando nuestros cielos y tomando imágenes del espacio profundo desde 1999.

El B3 0727 + 409

Con este extraño nombre, B3 0727 + 409, se denomina al agujero negro autor de la luz más antigua del universo que hayamos detectado nunca. En concreto, la radiación fue emitida por un chorro (o jet) expulsado por el agujero negro supermasivo. Estos chorros, conocidos también como chorros relativistas, son enormes expulsiones de plasma, es decir, materia tan caliente que los átomos no se organizan, por lo que están formados por una "sopa" de protones, neutrones y electrones. Además, son muy energéticos. Para que nos hagamos una idea, se estima que pueden llevar tanta masa como un planeta del tamaño de Júpiter. Y esta masa viajaría al 99,9% de la velocidad de la luz. Son fenómenos tan violentos que gracias a los observatorios de rayos X, como el Chandra X-Ray, se pueden ver a través del espacio y el tiempo del universo.

Chandra X-Ray

El jet emitido por B3 0727 + 409 mide unos 300.000 años luz, el doble que nuestra galaxia (la Vía Láctea) al completo. Semejante monstruo, sin embargo, ocurrió muchísimo tiempo atrás, por lo que estamos observando el pasado remoto. De hecho, una de las cosas más antiguas que podemos observar. Para ello, el Chandra X-Ray toma imágenes en el espectro de rayos X y las combina con otros datos para obtener la imagen que podemos ver del jet. En este caso concreto, esta tarea es mucho más difícil porque por aquel entonces, los ecos del Big Bang, la radiación de fondo, todavía eran muy fuertes.

Chandra X-Ray, o cómo ver el pasado

Para poder observar un titán de hace 11.000 años y que se encuentra, a todas luces, al otro lado del universo, el observatorio Chandra X-Ray porta varios instrumentos muy precisos. A pesar de que ya tiene casi 20 años, sus instrumentos no tienen nada que envidiar a algunos de los más sofisticados. Así, cuenta con un espectrómetro de imagen de alta definición, espectrómetros de alta y baja energía y una cámara de alta resolución. Pero, además, en esta ocasión ha necesitado algo de ayuda para fotografiar el jet. Para ello, los datos obtenidos por el Chandra X-Ray se han combinado con una imagen sacada del Digitalized Sky Survey, uno de los compendios celestes digitales más completos (si no el que más) y que se obtiene gracias a varios telescopios.

La imagen obtenida muestra un chorro unas 150 veces más brillante que uno de características parecidasLa imagen obtenida, entonces, muestra un chorro unas 150 veces más brillante que un chorro de unas características parecidas. ¿Por qué? Muy sencillo, hace 11.000 millones de años, como explicábamos, la radiación de fondo microondas, consecuencia del evento más grande jamás ocurrido (el Big Bang), era mucho mayor. Los fotones del chorro, casi a la velocidad de la luz, chocaban con un "mar" de radiación de fondo, produciendo un "brillo" mayor, y más fácil de detectar por el Chandra X-Ray. Así, a día de hoy podemos ver el chorro saliendo de una galaxia muy muy lejana y antigua con una claridad excepcional.

La importancia de un chorro

Si de por sí, el hecho de encontrar una imagen de algo tan antiguo no nos sorprende, los chorros relativistas todavía tienen mucho que decir. Por ejemplo, todavía es un misterio muy debatido cómo puede ser que estos fenómenos emitan rayos X visibles. Por otro lado, el comportamiento de la radiación, magnificado por la radiación de fondo, también es un hecho especial que nos cuenta cosas de cómo era el universo al principio de los tiempos. Otra cuestión importante es si los agujeros negros se comportaban igual antes que ahora. ¿Ha cambiado algo en las reglas físicas que conocemos durante todo este tiempo? Las cuestiones que se plantean ante semejante monstruo son muchas y complejas.

Chandra X-Ray

Por eso, un hallazgo como este realizado gracias al Chandra X-Ray, nos brinda la oportunidad de encontrar nuevas respuestas. Por ejemplo, ahora sabemos algunos detalles nuevos sobre los agujeros negros antiguos que nos permitirá, tal vez, encontrar nuevos cuerpos celestes. Toda la información recopilada, finalmente, nos permitirá mirar por una ventana hacia un pasado tan sumamente lejano que es imposible de imaginar. Y todo por tratar de saber un poco más sobre nuestro origen y el de todo lo que existe.



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miércoles, 17 de febrero de 2016

¿Por qué se nos arrugan los dedos en el agua?

¿Por qué se nos arrugan los dedos en el agua?

El hecho de que se arruguen los dedos sigue siendo una cuestión científica sin resolver al 100%. Al menos, ahora, tenemos algunas buenas ideas de qué es lo que pasa.

La respuesta podría parecer muy sencilla: "Porque se acumula el agua en la piel", piensan muchos. Pero la cuestión no es tan sencilla. ¿Sabías que si hay daños nerviosos no se arrugan los dedos de la misma manera? (o no se arrugan, directamente). Eso quiere decir que el proceso está controlado de forma directa por alguna parte de nuestro cerebro. ¿Cómo puede ser? Aunque algunos aspectos del mecanismo exacto todavía se desconocen, cada día tenemos más claro cómo, o más bien por qué ocurre este fenómeno. Eso sí, el debate no se ha acabado aún.

Cuando se arrugan los dedos

Lo que sabemos desde los años 30 es que cuando existe un problema con el nervio parasimpático, el que controla las funciones involuntarias de nuestro cuerpo, no se nos arrugan los dedos. Además, existen varias patologías por las cuales los dedos pueden arrugarse sin que hayan estado sumergidos. Entre ellas se encuentran varios desajustes del tiroides, un linfedema o problemas varios de los tejidos del interior de nuestros dedos. Con todo esto ya podemos tener por seguro que el hecho de que se arruguen nuestros dedos no corresponde, exclusivamente, a que se sobrehidraten y se hinchen por el agua. Si esto no te convence, veamos otro aspecto.

Cuando existe un problema con el nervio parasimpático no se nos arrugan los dedosLa piel está compuesta por varias capas. La superior, el estrato corneo, consiste en una capa de células muertas con gran cantidad de queratina. Es una especie de escudo apretado y resistente, entre otras cosas, al agua. Por supuesto, la piel tiene poros que permite la salida (y entrada) de sustancias como el sudor, las sales y el agua. Pero cuando nos mojamos rápidamente la piel no absorbe el agua, ni se arrugan los dedos. Hace falta que nuestros dedos estén a remojo cierto tiempo. Si la piel se mantuviese en su estado natural, podría hidratarse e hincharse hasta cierto punto. Pero no en la cantidad tan espectacular cómo lo hace. Y, especialmente, en la forma en que lo hace.

Razones evolutivas

Los científicos llevan tiempo tratando de dar una respuesta satisfactoria al misterio. Si el cuerpo decide que es el momento de arrugar los dedos, deber haber un motivo para ello. Una razón dada por la evolución que haya permitido tener una ventaja evolutiva. La curiosa manera de resaltar las crestas de los dedos, probablemente, tenga una buena razón de ser. Porque no se hincha todo el dedo por igual, sino ciertas partes de la epidermis en especial. Bueno, la razón más defendida, y que fue expuesta hace un par de años, es la de aumentar el agarre bajo el agua. Así lo comprobaron con varios experimentos donde se observó, sin lugar a dudas. Según los experimentos, publicados en Biology letters en 2013, el mecanismo funciona de forma parecida a las ruedas de un coche. Así, aumentan la superficie en contacto y, por tanto, el agarre mojado. Esto también funciona con los pies, que ayudarían a mantener el agarre en caso de lluvia o condiciones similares.

arrugan los dedos

Taratorki |Shutterstock

¿Por qué no tenemos, entonces, los dedos siempre arrugados?Según los expertos, este fenómeno podría haber ayudado a nuestros ancestros a obtener alimentos de ríos y charcas, así como evitaría que se cayesen fácilmente. Por otro lado, se preguntaban, ¿por qué no tenemos, entonces, los dedos siempre arrugados? Su hipótesis es que esto reduce la sensibilidad del tacto, lo que podría suponer una desventaja evolutiva importante. No somos los únicos animales a los que se les arrugan los dedos cuando están mojados. Aunque esto es difícil de comprobar en el mundo salvaje, sabemos que a los macacos también se les arrugan los dedos con el agua, por lo que es asumible pensar que a otros primates también.

No obstante, el mecanismo exacto todavía permanece sin resolver. Sabemos que las capas superiores de la piel tienen un papel fundamental en este hecho. Pero no sabemos hasta que punto juegan otros aspectos como los vasos sanguíneos, el sistema nervioso o las hormonas. Tampoco sabemos exactamente cómo se "almacena" el agua en la piel, aunque tenemos varias sospechas. No obstante, estudiar esta parte es difícil pues, como imaginareis, el tejido muerto no se arruga. Al menos no de esta manera. Quién iba a pensar que un fenómeno tan cotidiano y sencillo daría tanto que pensar.



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La memoria 5D podría guardar la historia completa de la humanidad para siempre

La memoria 5D podría guardar la historia completa de la humanidad para siempre

La llamada memoria 5D, de cinco dimensiones, es una tecnología increíblemente potente, sofisticada y, sobre todo, duradera. Bien podría superar la extinción de toda nuestra raza.

Sin pelos en la lengua, los investigadores de la Universidad de Southampton proclaman que su memoria 5D, en cinco dimensiones, podría durar para siempre. Y sería tan densa que podría abarcar prácticamente todo. Y la verdad es que tienen razones para alardear. Ya en 2013 demostraron que su tecnología no solo es posible, sino también viable. Una tecnología capaz de sobrevivir a 1.000ºC de temperatura, virtualmente inmortal y capaz de abarcar Terabytes de información fácilmente. ¿En qué consiste semejante tecnología?

Memoria 5D, apodada "superman"

El centro de optoelectrónica de la Universidad de Southampton (ORC, por sus siglas en inglés) presentó en 2013 un modelo tecnológico para el almacenamiento de información en cinco dimensiones. Para ello se utilizan cristales nanoestructurados en los que se puede almacenar información gracias a un láser de escritura en femtosegundos (lo que quiere decir que es rapidísimo, mucho más de lo que podamos imaginar). Por el momento esto permite grabar información en "discos" de 360TB, resistentes hasta los 1.000ºC, estables durante 13.8 mil millones de años a 190ºC y prácticamente imperdibles a temperatura ambiente. Por tanto, esta tecnología podría suponer un antes y un después para organizaciones y entidades cuyos datos han de almacenarse en grandes cantidades y de una manera ultra segura.

memoria 5d

Como comentábamos, ya en 2013 demostraron la posibilidad de utilizar dicho modelo grabando en una pequeña pieza un texto de 300Kb. A finales del pasado año, el "Año internacional de la Luz", se presentó como parte de cierre del año, dicho formato ante la UNESCO, quién podría utilizar las memorias 5D como soporte para almacenar algunos de los textos más importantes de la humanidad. Como ejemplo, la Declaración Universal de los Derechos Humanos, la Carta Magna o el "Opticks" de Newton han sido almacenados en memorias 5D para que sobrevivan a la raza humana. Porque al final, lo que importa es la información, ¿no? Así, los creadores de este formato, debido a la similitud de la técnica con los "cristales" en los que se guarda la información en Superman, así como por su dureza, han apodado su tecnología con el mismo nombre.

¿Cómo funciona?

Para pode guardar la información de semejante manera, se necesita un láser ultra-rápido, que funciona lanzando impulsos extremadamente intensos en periodos de tiempo de femtosegundos. En un segundo, para que nos hagamos a la idea, caben mil billones de femtosegundos (10 elevado a la 15). La intensidad del láser no podría mantenerse mucho tiempo sin consumir una energía prohibitiva. De ahí que la reacción sea tan increíblemente corta. El láser graba la información en puntos de tres capas de puntos nanoestructurados en el cristal y separados entre sí por cinco micrómetros (en un metro caben un millón de micrómetros). La nanoestructura cambia la manera que tiene la luz de viajar a través del cristal, modificando la polarización de la luz que puede ser leída por un microscopio óptico con un polarizador. El proceso es, grosso modo, similar a lo que ocurre con las gafas polarizadas, pero con la ayuda de un microscopio. Estas estructuras cristalinas están hechas de cristal de cuarzo fundido y ordenado.

memoria 5d

láser de femtosegundos

¿Por qué se llaman memorias 5D? La información, en realidad se codifica en cinco dimensiones: el tamaño, la orientación y las tres dimensiones espaciales determinadas por la posición de estas estructuras. Por supuesto, el formato lo es todo y, ahora mismo, no se puede contar con un lector que permita el uso de esta tecnología de forma cotidiana. Es más, el grabar las memorias 5D ya es de por sí una tarea difícil y costosa. Pero bueno, como todo avance tecnológico, solo requiere de tiempo. ¿Quiere eso decir que en un futuro próximo podremos disfrutar de memoria 5D en casa? Es bastante improbable. Al menos en su grabación.

Parece bastante más probable que la memoria 5D solo la utilicen grandes entidadesEsto se debe al coste y tecnología que requiere un láser ultra-rápido. Es algo solo permisible para un laboratorio. Por otro lado, un microscopio y un polarizador son más asequibles. Y aún así, difíciles de trabajar con ellos. Pero podrían darse en el ámbito doméstico. Igualmente, parece bastante más probable que la memoria 5D solo será utilizada por grandes entidades con el fin de preservar para siempre la información. Tarea que ya de por sí no es nada sencilla, prácticamente imposible, y que resulta digna de elogio.



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Gamestop: “pondremos PlayStation VR a la venta este otoño”

Gamestop:

Oculus ya está en el mercado y el lanzamiento del kit HTC Vive es inminente. Sólo falta Sony por mover ficha y presentar el kit para su consola PS4. Según el consejero delegado de GameStop será este otoño.

En una entrevista para Fox Business, Paul Raines, consejero delegado de Gamestop, aseguró que "pondrán a la venta el producto de Sony este otoño," en referencia al kit de realidad virtual para PlayStation 4, PlayStation VR. Aseguró a su vez que el minorista está en conversaciones para poder ofrecer en su cadena de tiendas los kits de Oculus y HTC.

No queda claro si el kit saldrá semanas o meses antes de forma exclusiva en la web de Sony, pero sí confirma que estará disponible este año. Es un kit de realidad virtual muy anticipado, ya que es el primero diseñado para consolas y podrá tener una base de usuarios muy superior, ya que Oculus Rift o HTC Vive necesitan ordenadores de gama alta de última generación.

Desconocemos el precio, pero el ejecutivo Andre House de Sony Computer Entertainment aseguró a Bloomberg que tendrá un precio similar al de una consola el día de salida. Los rumores y precios puestos antes de tiempo en las tiendas sugieren una franja entre los 400 y los 500 dólares. El precio podría ser superior debido a la "caja" controladora que empleará el kit en el que, presumiblemente, se encontrará un GPU adicional para poder ofrecer la tasa tan alta de refresco que Sony prometió.



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Lanzado el satélite medioambiental Sentinel-3A

Un cohete Rockot lanzado a las 17:57:40 UTC del 16 de febrero de 2016 desde el cosmódromo de Plesetsk en el norte de Rusia ponía en órbita el satélite medioambiental Sentinel-3A.

Sentinel–3A en pruebas antes del lanzamiento
Últimas pruebas antes del lanzamiento – ESA

Sentinel–3A en órbita
Impresión artística del Sentinel–3A en órbita – ESA

Es el tercero de los satélites del programa Copérnico de la Comisión Europea y la Agencia Espacial Europea. Su objetivo es estudiar los océanos y sus propiedades, obteniendo datos cada pocos días de propiedades de esta como nivel, movimiento, temperatura, color, y velocidad del viento sobre ella.

También medirá la calidad de las aguas costeras y la polución en la atmósfera, además de ser capaz de detectar incendios forestales, cambios en el uso de la tierra, y de medir la disminución en la cobertura de nieve, glaciares y capas de hielo.

Los datos que obtenga, de acceso gratuito como todos los del programa Copérnico, servirán para mejorar los modelos de meteorología y clima que manejamos, ayudarán con la planificación de las rutas de los barcos, y permitirán hacer mejores predicciones de los niveles de agua de los ríos; también servirán para monitorizar el estado de los ecosistemas marinos, fundamentales por la cantidad de alimento que obtenemos del mar.

Se une a los Sentinel-1A y Sentinel-2A, ya en órbita. El 1A está pensado fundamentalmente para ayudar en respuestas a emergencias; el 2A sobre todo a monitorizar la tierra.

Todos ellos irán emparejados al menos con un satélite gemelo (1B, 2B y 3B) que ocupará la misma órbita para conseguir dar cobertura más frecuente. En el caso de los Sentinel-3 cuando estén los dos en órbita se podrá observar la misma zona cada uno o dos días, dependiendo del instrumento en uso, ya que no todos cubren la misma superficie.

Además, habrá instrumentos de programa que vuelen en otros satélites como parte del programa, los Sentinel 4, 5 y 6. El 6 trabajará junto con los Sentinel–3 para estudiar océanos y aguas; los 4 y 5 se encargarán de estudiar la atmósfera.

Copérnico es una red de vigilancia medioambiental que mantendrá bajo observación la superficie de la Tierra, sus océanos, y su atmósfera, con el objetivo de poder contribuir a la toma de decisiones ambientales y de seguridad.

Recibe datos no sólo de sus propios satélites sino también de otros satélites como el Jason estadounidenses o los DMC británicos, por citar algunos; del mismo modo, los datos de Copérinco forman parte del sistema global de observación de la Tierra GEOSS, Global Earth Observation System of Systems.

# Enlace Permanente



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domingo, 14 de febrero de 2016

Maniquí robótico se adapta a cualquier talla

El sueño de todos los modistas, un maniquí inteligente que puede deformar en segundos su figura para adaptarse a la talla de cualquier silueta femenina. Es obra de estudiantes e investigadores del Polytechnic University's Institute of Textiles and Clothing de Continue reading.

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viernes, 12 de febrero de 2016

La herencia indeseada de los neandertales

La herencia indeseada de los neandertales

Los neandertales dejaron su huella en nuestros genes hace unos 50.000 años. Y desde entonces, las cosas han cambiado mucho. Incluyendo los efectos de su herencia, ya no tan positivos.

Todavía, a día de hoy, nos cuesta pensar en que hubo un tiempo en el que otros "seres humanos", primates muy parecidos a nosotros, compartieron la Tierra con nuestra especie. Aunque hoy día los neandertales o cualquier otro primate homínido que no sea el Homo sapiens se ha extinguido, todavía guardamos mucho de su presencia. En nuestros genes, por supuesto. Pues de ellos heredamos una parte de lo que somos hoy día. Así, los neandertales dejaron su propia herencia en lo más íntimo de nuestro ser. Y, por desgracia, según los últimos hallazgos, esta no parece tan positiva como podríamos pensar.

Enfermedades y adicciones, ¡gracias neandertales!

Hace apenas unos años, el solo pensar que los seres humanos habíamos hibridado con los neandertales, al igual que ocurre con los burros y los caballos, que se reproducen para dar una mula, ponía de uñas a casi todos los antropólogos. Sin embargo, las técnicas genéticas han puesto de manifiesto que en realidad esto sí que ocurrió. No solo nos apareamos y reprodujimos con los neandertales. Sino que a día de hoy, aproximadamente el 4% de nuestro genoma pertenece a ancestros neandertales. Al menos en cuanto a los europeos y americanos se refiere. Aunque de eso hablaremos un poco más adelante. Volviendo a ese 4% del genoma de neandertales que tenemos, ¿qué significa? El poseer genética neandertal implica que poseemos varias características de los mismos, grosso modo, las cuales se expresan con el resto de nuestros genes.

Anuncian el primer genoma completo de un neandertal

"Patologías como la trombosis, desórdenes urinarios, depresiones, adicciones, disfunciones estomacales o la queratosis actínica"Entre otras cosas, tal y como han analizado los investigadores, esto supone algunos hechos negativos. Y es que de este material genético ancestral podrían venirnos algunas enfermedades o la mayor posibilidad de sufrirlas. Patologías como la trombosis, desórdenes urinarios, depresiones, adicciones, disfunciones estomacales o la queratosis actínica son algunas de las manifestaciones de nuestra herencia neandertal. Al menos en parte, pues no todas los problemas se deben a nuestros genes neandertales. Pero, según el estudio realizado por dos grupos independientes que han llegado a conclusiones parecidas, este material genético predispone y provoca o agrava varios de estos problemas.

Por ejemplo, uno de los genes estudiados provoca un aumento en la adicción de la nicotina, mientras que otro gen aumenta significativamente la posibilidad de sufrir coágulos y trombos en la sangre. Otro gen está asociado a una dieta rica en carne y tiamina. Sin embargo, hoy día la alimentación es más equilibrada, lo que puede llevar, en caso de poseer este gen, a una disfunción nutritiva genética, según especulan los investigadores. Otros genes se asocian con la incidencia de depresiones e, incluso, alucinaciones. En definitiva, todo un elenco de problemas que podríamos "agradecer" casi directamente a nuestros ancestros neandertales.

El juego de la evolución

Pero, ¿por qué habríamos de haber heredado solo lo malo? Tengamos en cuenta que esto no es así. Ni mucho menos. En primer lugar, no hemos heredado solo propiedades negativas. Al fin y al cabo, estamos vivos gracias a nuestra genética. Y de esa genética, el 4%, en Europa, se lo debemos a los neandertales. Decimos en Europa porque la hibridación, es decir, la "mezcla", por decirlo suavemente, según los expertos, ocurrió hace unos 50.000 años, en el sureste del continente. De esta migración procedemos las poblaciones europeas y, en consecuencia, las americanas no nativas. En Asia, sin embargo, estos genes no penetraron tanto, y ellos, a diferencia de los europeos, poseen rastros de otros homínidos (al menos parte de la población) como los denisovanos. Todo esto nos pinta un complejo cuadro evolutivo. Lo que despierta una interesante pregunta: ¿por qué?

La evolución no tiene intenciones ni voluntad de ir en ninguna dirección concreta¿Qué razón tiene la evolución para hacer que heredemos una serie de características malas para nuestra supervivencia? Bien. En primer lugar, la evolución no selecciona nada. No tiene intenciones ni voluntad de ir en ninguna dirección concreta. La selección natural presiona las características para eliminar las que son negativas, pero no siempre se selecciona "lo mejor". A veces se seleccionan características negativas o aleatorias. Así juega la evolución. Pero, en el caso concreto de los genes neandertales, hay que tener en cuenta que hubo un tiempo en el tal vez lo que hoy es un problema, pudo salvar a más de un individuo.

Cráneo neandertal

Cráneo neandertal

Por ejemplo, el procesamiento de una dieta rica en carnitina y tiamina, sustancias muy abundantes en la carne, los frutos duros y legumbres, en poblaciones nómadas y cazadoras-recolectoras, fue una necesidad. La mayor coagulación de la sangre, explican los investigadores, pudo suponer una ventaja táctica ante heridas y parásitos. La piel más blanca pudo ayudar a aprovechar mejor el sol en ambientes fríos. En definitiva, hablamos de caracteres con más de 50.000 años de antigüedad. Literalmente caracteres ancestrales. Y hoy día, nos guste o no, tendremos que llevarlos encima como recuerdo de lo que una vez fueron nuestros antepasados. Tal vez para siempre.



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Despídete de la fibra: llegan las conexiones de 1 Gbps a los smartphones

Despídete de la fibra: llegan las conexiones de 1 Gbps a los smartphones

Qualcomm presenta el Snapdragon X16, su nuevo módem capaz de añadir conexiones de 1 Gbps a los smartphones y tablets.

Qualcomm ha anunciado su nuevo super módem para smartphones, el Snapdragon X16 LTE, el primer chip capaz de recibir 1 Gigabit de datos por segundo, el primero dentro de la denominada Categoría 16 de LTE.

A medida que se acerca el 5G con sus bajadas de latencia, la tecnología 4G se expande. El Snapdragon X16 será el primer chip que nos ofrece "vislumbrar como será el 5G" según declaraciones de Qualcomm a Hipertextual, "es como un 4.5G".

El anterior modem más potente de la compañía, el X12 presente en los Snapdragon 820 que llegarán al mercado en febrero, "solo permitía" 600 Mbps. No sabemos si habrá una nueva versión del Snapdragon 820 con el X16 como modem, pero Qualcomm planea que esté en el mercado en verano de 2016. Primero llegará en Mi-Fis, y luego darán el salto a ser incorporados a smartphones y tabletas.

evolucion modems lte

Las velocidades son tales que las tarifas de datos actuales se quedan obsoletas. Hipertextual preguntó precisamente a Qualcomm por este aspecto: ¿cómo es posible que nos podamos gastar —hipotéticamente— una tarifa de datos mensual de 1GB en 8 segundos? La respuesta es que Qualcomm "trabajaremos con operadoras de todo el mundo para ayudar a mejorar las tarifas", además, "tecnología como la presente en el X12 y X16 ayuda a disminuir la saturación de las antenas, dejando margen para que las operadoras ofrezcan mejores tarifas a los usuarios".

Qualcomm explicó a Hipertextual recientemente cómo se conseguían todo este ancho de banda, y cómo era capaz de superar la saturación de las antenas.

  • Utilizando 4 antenas a la vez, con tecnología MIMO que permite múltiples envíos y llegadas de datos.
  • Dos antenas agregan tres conexiones —frecuencias— (carrier aggregation), y otras dos antenas agregan dos conexiones simultáneas. Para un total de 10 conexiones establecidas a la vez.

snapdragon x16

El carrier aggregation no es nuevo, en Hipertextual lo explicamos recientemente:

Cada banda cuenta con unas características concretas: unas penetran mejor en interiores, otras permiten un ancho mayor de banda, otras son más estables, etc. En función de la situación, nuestro smartphone se conecta a una u otra frecuencia para intentar obtener siempre la mejor conexión posible.

Pero, ¿y si conseguimos que nuestro smartphone se conecte a varias bandas de forma simultánea? Podríamos repartir el tráfico en diversas fuentes y así lograr una conexión más óptima y más estable.

El Snapdragon X16 también da el salto de 6 a 8 bits que puede distinguir en cada transmisión con mejoras en el procesado de la señal digital. Este salto permite al modem entender un 33% más de datos a la vez que envía la antena.

Un gran salto para conseguir sacar más rendimiento a las antenas actuales, y proporcionar más y mejores conexiones a los usuarios.



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