martes, 26 de abril de 2016

Hooks: recibe alertas sobre todo lo que te interesa directo en tu móvil

Hooks: recibe alertas sobre todo lo que te interesa directo en tu móvil

Si buscabas una aplicación para mantenerte al día con todas las cosas que te interesan en la web, esta herramienta te pone todo directo en tu bandeja de notificaciones.

Hooks es una aplicación para iOS y Android que te permite suscribirte a una infinidad de temas de actualidad que sean de tu interés y recibir alertas directamente en tu bandeja de notificaciones cada vez que algo nuevo pase. Es algo así como una mezcla entre Google Alerts y las populares recetas IF.

Por ejemplo, si quieres recibir una notificación cada vez que se transmita un episodio de tu serie favorita, puedes crear una alerta con Hooks. Si quieres saber cuando cierto artista dará un concierto en alguna ciudad, puedes establecer otra alerta. Si quieres recibir cada artículo nuevo sobre tecnología o cultura de un blog en específico, o saber cuál es el último post más popular en Reddit, puedes configurar esa notificación.

hooks

Hooks tiene infinidad de canales a los que puedes suscribirte directamente, desde alertas sobre un videojuego nuevo para PS4 con alta puntuación en Metacritic, hasta una simple curiosidad diaria, pasando por resultados deportivos, y alertas terroristas en ciertas ciudades.

Y el bot de telegram

hooks

Hooks tiene además una API que permite a los desarrolladores incorporar las bondades de la aplicación en otras plataformas. Gracias a esto tenemos Hooksbot, un bot para la plataforma de mensajería Telegram que nos permite agrupar en una sola conversación todas las alertas a las que estamos suscritos. Esto viene siendo verdaderamente útil cuando hemos configurado demasiadas notificaciones diferentes y la lista se hace demasiado larga para seguirla sin sentirnos abrumados.

El bot funciona de forma independiente a la aplicación móvil, así que puedes tener ciertas alertas aquí y otras allá. Deberás configurar las notificaciones en cada plataforma por separado. Si eres usuario de Telegram vas a preferir quedarte con el bot.



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10 de los mejores videojuegos basados en libros

10 de los mejores videojuegos basados en libros

Con motivo del Día del Libro, recopilamos algunos de los mejores videojuegos basados o inspirados en obras literarias.

Pese a ser un medio más joven, hoy por hoy ya se pueden encontrar decenas de videojuegos que adaptan o se inspiran en novelas, igual que ocurre con las películas o los cómics. Con motivo de la celebración del Día del Libro hemos realizado una recopilación de algunos de los mejores y más destacados videojuegos basados en libros. Allá vamos.

Dante's Inferno

Sin duda, la obra literaria de más importancia cultural e histórica de toda la lista. Y, también, uno de los juegos más flojos y mejorables. Pese a ello, fue valiente y digno de aplauso el intento de Electronic Arts por adaptar un texto tan denso a un género como el del hack n' slash. La obra de Dante Alighieri sigue siendo punto cultural de referencia pero, en cuanto al juego, es terreno exclusivo para los aficionados acérrimos del género al no haber envejecido demasiado bien.

Metro 2033

Uno de los claros exponentes de la actual corriente centrada en la distopía. Con un tono mucho más oscuro y adulto, alejándose del enfoque de obras exitosas como Los Juegos del Hambre o El Corredor del Laberinto, Dmitri Glujovski nos cuenta en 'Metro 2033' y 'Metro 2034' la historia de Artyom, adaptada de forma sobresaliente a los videojuegos por el disuelto estudio de 4A Games.

S.T.A.L.K.E.R

Este tiene chicha: el estudio GSC Game World (del que salieron muchos de los desarrolladores que luego crearían la saga Metro) se basó en el libro 'Pícnic Extraterrestre' para desarrollar los juegos pertenecientes a una franquicia que, a su vez, tomó referencias de la película del mismo nombre dirigida por Andréi Tarkovski. Es una pena que estos más que notables FPS no recibieran más atención en su momento.

80 Days

El estudio independiente inkle adaptó el clásico de Verne 'La vuelta al mundo en ochenta días' en uno de los mejores juegos que se puede disfrutar hoy en día en un smartphone o tablet. 80 Days es una suerte de mezcla entre los clásicos libros de 'Elige tu aventura' y las aventuras gráficas. Todo ello con un diseño artístico pulcro y llamativo. No un juego para todos pero sí una experiencia excelente.

The Incredible Adventures of Van Helsing

Aunque lejanamente, esta saga de A-RPG bebe de la novela 'Drácula' de Bram Stoker. Ahí encontramos la primera representación del doctor Abraham van Helsing que luego interpretaría, virando enormemente hacia la acción y convirtiéndolo en un cazador de bestias, Hugh Jackman. Así, el juego bebe más de lo visto en la pantalla grande que en los libros pero el universo y el folclore que encontramos sale, en gran parte, de las letras de 'Drácula'.

The Witcher

La saga que concluyó con el que es uno de los mejores RPG de todos los tiempos debe mucho de su valor a la obra de fantasía oscura de Andrejw Sapkowski. Tanto la saga literaria como los videojuegos, a cargo de los polacos de CD Projekt Red, son de lo mejor en su género y todo un ejemplo de cómo se debería trabajar a la hora de adaptar un personaje o universo al mundo del videojuego.

Tom Clancy's Rainbow Six

En apariencia, un juego de acción más. Pero tanto Rainbow Six como Ghost Recon, Splinter Cell o The Division beben del universo literario desarrollado por Tom Clancy. Cierto es que, cada vez más, se toma prestado poco más que el título y las semejanzas son cada vez menores pero, sea como fuere, muchas de las mejores franquicias de acción salidas de los equipos de desarrollo de Ubisoft nacieron gracias al trabajo del escritor de Baltimore.

Parasite Eve

Uno de los juegos más raros y peculiares de los desarrollados por Squaresoft. De hecho, hablamos de un caso especial porque este RPG centrado en el terror bioquímico (demasiado denso para muchos) terminó funcionando a modo de secuela de la obra de Hideaka Sena.

Spec Ops: The Line

Igual que el gran film 'Apocalypse Now', el juego de Yager Development se inspira directamente en 'El corazón de las tinieblas', novela escrita por Joshep Conrad en 1899. Igual que hiciera la película, el videojuego adaptó algunos de los hechos y personajes a un conflicto bélico moderno, en lugar de viajar al Congo de finales del siglo XIX.

Dynasty Warriors

Esta saga, hoy por hoy en horas bajas, se basa en una de las novelas más importantes de la historia de China. En 'El romance de los Tres Reinos' se narra la caída del Imperio Han mediante la mezcla de mitología y hechos reales. Todo ello sirvió de trasfondo para muchos de los primeros Dynasty Warriors, pertenecientes al prolífico género del musou.

Por supuesto, son muchos más los videojuegos que se basan o inspiran en obras literarias. Desde las aventuras gráficas de Sherlock Holmes o el American McGee's Alice hasta clásicos como Farenheit 451 o Dune pasando por grandes juegos recientes como Bloodborne, lleno de referencias a la obra de H.P Lovecraft.



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sábado, 23 de abril de 2016

Prince et Bowie : de la race des Heroes

Prince sur scène à Abu Dhabi, le 14 novembre 2010 (photo Reuters)

Bowie et Prince, deux immenses disparus de 2016, avaient beaucoup en commun, même si l'un s'adressait à la tête et l'autres aux fesses.

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El nuevo libro del autor de The Martian tendrá lugar en la Luna

El nuevo libro del autor de The Martian tendrá lugar en la Luna

Y su protagonista será un personaje femenino sin clichés. Andy Weir lo ha vuelto a hacer.

Después del éxito de The Martian (de la novela, pues de la película lo dábamos por sentado) estábamos deseando que iba a ser lo próximo que Andy Weir, su autor, iba a traer al mundo en forma de novela. Y vistas las declaraciones del escritor en diversas ocasiones promocionando que le gusta la ciencia ficción con mucha ciencia, era lógico pensar que la próxima novela de Weir iba a volver a repetir la fórmula mágica de The Martian. Y su planteamiento no ha defraudado.

De hecho, Andy Weir ha aprovechado una entrevista con nada más y nada menos que la revista del Smithsonian en la que el autor ha hablado sobre las referencias de la ciencia y la cultura pop y de su nuevo libro, que como decimos, repetirá fórmula trayendo una historia ciencia ficción dura. Y no, esta vez no se ha perdido nadie en nuestro satélite ni en ningún planeta del sistema solar.

La nueva obra del autor de The Martian, todavía sin título, va tratar de crímenes en la Luna (sí, la nuestra), y cambiará el género del personaje principal dando el protagonismo a uno femenino, así la humanidad no tendrá que gastarse más dinero en sacar de otro apuro a Matt Damon.

El libro es otra historia científicamente exacta. El personaje principal es una criminal de bajo nivel en una ciudad en la luna. Sus retos son una mezcla de problemas técnicos / científicos, así como hacer malabarismos personales para permanecer un paso por delante de la policía local, trabajando con personas peligrosos haciendo cosas ilegales. Ella [la protagonista] no se encuentra con cualquier desafío "femenino". No hay trama de amor. Y la historia tiene lugar en una sociedad futura en la que prácticamente no hay sexismo.

Eso sí, no hay fecha para la publicación del libro. Pero nosotros ya estamos deseando leerlo.



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Para prevenir y tratar la diabetes la prdida de peso es insuficiente, se debe mejorar la salud metablica.



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El mundo conmemora 50 años del Día de la Tierra con siembra de árboles

Esta festividad se remonta a 1970, cuando 2.000 universidades, 10.000 escuelas y centenares de comunidades estadounidenses salieron a las calles, como parte de una manifestación multitudinaria para exigir la creación de una agencia para la preservación del medio ambiente

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Opera ofrece un VPN gratuito e ilimitado en su nueva versión

Opera ofrece un VPN gratuito e ilimitado en su nueva versión

Opera añade una capa extra de seguridad para la navegación web, ofreciendo servicios de VPN en el propio navegador.

Opera ha actualizado su navegador de escritorio con una opción más que interesante: servicios de VPN propios. VPN, o redes privadas virtuales, permite trasmitir tu navegación web a través de un servidor remoto. Asegurando menos seguimiento, más anonimato y más seguridad a la hora de navegar, especialmente desde redes Wi-Fi públicas.

opera vpn 1

La mayoría de empresas utilizan estos servicios para sus empleados, y canalizar todas las conexiones con Internet —no solo el navegador— a través de servidores seguros propios. Muchos usuarios más avanzados también lo hacen a nivel del navegador gracias a plugins, o a través del sistema operativo.

La inclusión de un VPN gratuito e incorporado en el propio navegador podría dar a Opera una interesante ventaja en el mercado de navegadores, donde tiene una cuota de mercado muy baja comparada con Safari, Chrome, Firefox o Internet Explorer.

De momento solo está disponible en la versión para desarrolladores del propio navegador noruego (Linux, OS X y Windows), pero llegará a la versión final en breve. Para activarlo debemos pinchar en el icono de 'VPN' en la barra de direcciones, o ir a preferencias. Ahí podremos elegir a través de donde canalizar nuestro tráfico entre las tres opciones que nos ofrece Opera, situadas en Canadá, Estados Unidos y Noruega.



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Cómo nos crecieron los brazos gracias a la proteína “Sonic hedgehog”

Cómo nos crecieron los brazos gracias a la proteína

No es el "Sonic hedgehog" que estás pensando.

La evolución ha dejado pistas en nuestra genética. Pistas que nos permiten reconstruir la historia de lo que fuimos; y de lo que somos. Una de esas pistas es la proteína conocida como Sonic "el erizo", o Sonic hedgehog (Shh). Con este curioso nombre, esta proteína no hace justicia a su importancia. Y es que su papel es esencial en el desarrollo de nuestro cuerpo. Según muestran las últimas investigaciones, esta proteína demuestra que compartimos una programación genética con los tiburones y rayas. Y es que puede que tiempo atrás nuestros brazos y piernas fueran, en realidad, aletas cartilaginosas.

La importancia de un videojuego

¿Qué es Sonic hedgehog? Como explicábamos, esta proteína es una de las mejor estudiada de la vía de señalización hedgehog. Su papel es esencial en la regulación de la organogénesis de los vertebrados, es decir, en el crecimiento de los órganos cuando somos embriones. También es esencial en el crecimiento de las falanges de las extremidades y la organización del cerebro. Grosso modo, su manera de funcionar es por "gradiente de concentración". Es decir, dependiendo de la concentración de la molécula así afecta a las células y su formación. La Shh sigue siendo importante cuando somos adultos, controlado la división celular de células madre adultas. Esta proteína es una de las más estudiadas no solo por su implicación en el crecimiento, sino porque su papel en la división también tiene mucho que ver con la aparición de ciertos cánceres.

Sonic

Entre las funciones de la Shh se encuentran la neurulación, el crecimiento cerebral, el crecimiento de los dientes, el control de la apoptosis (la muerte celular controlada), la lateralización, la osificación y, como no, la aparición de los miembros. La familia Hedgehog es una familia de proteínas cuya estructura molecular tiene una apariencia picuda, como si fuera un erizo. De ahí surgió primero, cuando se descubrió, el nombre de "hedgehog". Tras el descubrimiento de las proteínas Desert e Indian hedgehog, el investigador responsable del descubrimiento de la Shh decidió ponerle el nombre de uno de sus juegos preferidos de la infancia: "Sonic the Hedgehog". Y así es como un héroe de videojuegos terminó compartiendo el nombre de una de las proteínas más importantes de los vertebrados.

Sonic hedgehog y la evolución

Otro aspecto fundamental de esta proteína es el papel que ha jugado en la evolución de los vertebrados. Su presencia ayuda a determinar cómo se forman los órganos y miembros. Por tanto, también jugó un papel fundamental en algún aspecto del desarrollo evolutivo de los animales. De hecho, es una proteína muy conservada. Esto quiere decir que existe en todos los vertebrados y, además, existe sin que su estructura haya sido modificada a lo largo de la evolución. También puede interpretarse como que esta proteína es lo suficientemente importante como para ser conservada sin que existan cambios en ella.

fotografía científica

Por su papel y por su estructura conservada, los científicos detectaron tiempo atrás el valor que tiene esta proteína para estudiar nuestra evolución. Así, cientos de estudios y pruebas nos han permitido conocer mejor cómo funciona el desarrollo corporal en los embriones. También nos ha permitido diseñar hipótesis sobre la forma de evolucionar a lo largo del tiempo. También nos ha permitido comprobar hipótesis diseñadas a partir de otras evidencias. En definitiva, estudiar esta molécula y su familia nos está abriendo las puertas a la historia evolutiva de lo que somos.

De erizos y tiburones

Hace 138 años, el anatomista Karl Gegenbaur propuso una hipótesis un tanto extravagante para la fecha: ¿y si nuestros miembros, brazos y piernas, hubieran aparecido a partir de las aletas y arcos branquiales de tiburones y rayas? No parecía algo descabellado teniendo en cuenta la fisionomía de los mismos. Las rayas y tiburones poseen unos apéndices concretos que protegen sus branquias y que se parecen, curiosamente, a los dedos de nuestras manos y pies. Pero aunque la hipótesis parece plausible, hasta la fecha el registro fósil no nos ha dado ningún indicio que lo confirme.

Pero lo que no se ha encontrado en el registro fósil podría encontrarse en el registro molecular que determina la expresión de Sonic hedgehog. En concreto en una pequeña manta-raya cuyos arcos branquiales parecen estar controlados por los mismos procesos genéticos (o muy parecidos) que los que empleamos para que crezcan nuestros dedos. Según el resultado, el crecimiento de los arcos branquiales "imita" (en realidad usa un mecanismo prácticamente idéntico) al de los dedos en su mecanismo genético. Y en este crecimiento, Shh cumple exactamente el mismo papel en ambos sitios.

Este estudio muestra que la evolución de los miembros que nos permiten estar en tierra no ha sido continuaPero claro, esto podría ser el resultado de una casualidad evolutiva. Aunque viniendo de dos órganos tan distintos, esto parece improbable. Por otro lado, desde los peces cartilaginosos, los más antiguos, hasta los modernos mamíferos hay un recorrido enorme y complicado. ¿Dónde comenzamos a evolucionar? Otra cuestión es, ¿qué papel exacto ha jugado Sonic Hedgehog en todo este juego de tira y afloja evolutivo? Este estudio muestra que la evolución de los miembros que nos permiten estar en tierra no ha sido continua, ya que "en medio", existe un filo completo de peces óseos que no se nos parecen en casi nada, por poner un ejemplo. Pero esto es solo una muestra más de la fascinante presencia de la evolución en nuestro desarrollo.



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Punk y rap hecho por mujeres para combatir la violencia en México

Punk y rap hecho por mujeres para combatir la violencia en México

"Eso que tu hiciste hacia a mí se llama acoso, si tu haces eso de esta forma yo respondo, debes que saber no eres el uno ni el diez, ya estoy harta de esto y de tu gran estupidez" — Las hijas de la violencia

La violencia contra las mujeres en México ha encendido todos los focos rojos que pueden existir. La impunidad, casi total, en que se da esta situación es alarmante. Para muestra basta ver las cifras con respecto a los ataques sexuales: la mayoría de los abusos no se denuncian y solo un 3% de los que sí, son consignados. El clima de impunidad, la cultura y, podría decirse, la costumbre de vivir en esta situación, hace que las mujeres sorteen toda clase de ofensas, abusos, maltratos y violencia, día a día; e incluso les cuesta la vida a muchas a lo largo del país.

Ante esto, existen mujeres que trabajan para frenar este problema. Desde diferentes trincheras buscan aportar conciencia a otras, empoderarlas o simplemente señalar a los perpetradores de la violencia contra las mujeres.

Es el caso de varias chicas mexicanas que usan el micrófono para levantar la voz por todas las de su género. Para señalar esa "herida abierta que no ha cicatrizado", como expresa en entrevista una de las integrantes de "Batallones Femeninos" al ser cuestionada del por qué de su música. Las siguientes exponentes son algunas de las mujeres que usan su música para combatir la violencia que se vive en México.

Mare Advertencia Lírika

Esta rapera de origen zapoteco combina el hip hop con sus temáticas de denuncia social por la violencia de género, la criminalización de las comunidades indígenas, así como un tema importante para ella: el empoderamiento de la mujer. Mare Advertencia Lírika publicó en 2010 su álbum "¡Qué Mujer!" y en 2013 "Experimental Prole".

Su música combina distintos ritmos, incluso tradicionales como el huapango; también mezcla el reggae y funk. Después de todo, el rap que ella hace la ha ayudado, según indica en entrevista, a encontrarse con ella misma y su identidad; puede ser que otras chicas encuentren en sus letras y música lo mismo.

Batallones Femeninos

En un país con cifras de escalofrío como las que reporta el Observatorio Ciudadano del Feminicidio, cuando señala que solo entre 2012 y 2013 fueron asesinadas 3892 mujeres (de las cuales solo se investigaron 613 y fueron consignados 1.6% de estos casos); la música de "Batallones Femeninos" se levanta como una denuncia dolorosa y obligada ante la escasa procuración de justicia que existe para estas mujeres y sus familias.

Batallones Femeninos es una agrupación hecha por varias artistas del país, de la Ciudad de México y Ciudad Juárez, ciudades particularmente castigadas con los actos violentos contra las mujeres. Simplemente en la primera, entre 2005 y 2013 unas 1767 mujeres entre los 15 y 17 años fueron asesinadas y al menos 1500 más han desaparecido. Por otro lado, la ciudad fronteriza de Ciudad Juárez es el doloroso ejemplo de la violencia contra las mujeres, hasta 2012 se contabilizaron 700 feminicidios, con características sistemáticas de agresiones: tortura, violación, estrangulamiento, y un terrible largo etcétera.

Las integrantes de Batallones Femeninos señalan que incluso dentro de la escena del hip-hop encuentran rechazo entre sus compañeros hombres, ya sea por incomodidad, incomprensión, pero sin duda nadie se queda ajeno al discurso directo y frontal que hacen estas chicas con su música.

Las hijas de la violencia

Lo que nació como un proyecto escolar se ha convertido en un movimiento que combina el humor (sin escatimar un ápice la profundidad del mensaje), la denuncia y la incitación a la acción ante el acoso callejero. En entrevista, Ana Beatriz, Ana Karen y Betzabeth, integrantes de "Las hijas de la violencia" señalan que son "las exageradas que quieren caminar sin que las molesten".

Lo anterior se debe a la situación que viven las mujeres solo al transitar las calles. Así lo expresó el Estudio de Diagnóstico -financiado por ONU Mujeres y realizado por un equipo interdisciplinario de El Colegio de México- en donde se analizó la necesidad de transporte y el uso de espacios públicos de las mujeres, así como el análisis de la violencia que sufren al transitar la Ciudad de México. En dicho estudio se encontró que:

93% de las mujeres enfrentan miradas lascivas, 69% acercamientos indeseados y recargamientos del cuerpo por parte de los varones, además de persecución (39.7%), toma de fotos y videos sin autorización (25.95), insinuación de tener relaciones sexuales (25.9%) y tocamientos (50%) en los transportes y espacios públicos.

Los casos más extremos de violencia fueron identificados por 10.3% de las mujeres quienes refirieron haber sido obligadas a tener relaciones sexuales, obligarlas a mostrar alguna parte de su cuerpo (3.5%) y caricias forzadas (17.2%).

Así que las acciones de "Las hijas de la violencia" no se deben a casos aislados y sí es una sistematización de actos en contra de las mujeres. No solo eso, con casos que han salido a la luz pública se ha demostrado que, incluso si las mujeres denuncian, existe una amplia probabilidad de que sean revictimizadas o acusadas de ser "responsables" de la agresión por la ropa que se llevaba puesta o por hacer actividades culturalmente "no apropiadas", como salir de fiesta... o caminar por las calles.

Así pues, estas tres chicas señalan que su performance, que consiste en disparar con una pistola de confeti a los agresores callejeros y cantar la canción "Sexista Punk", es un mensaje no para los hombres, sino para las mujeres, para no permitir que el acoso sea normal culturalmente y que ningún acto de estos quede sin respuesta.

Bonus

Más sobre estas artistas:



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El avión eléctrico Solar Impulse 2 retoma su intento de dar la vuelta al mundo

El Solar Impulse 2 llegando a Hawaii

Después de haber quedado parado en Hawaii en julio de 2015 por una avería por sobrecalentamiento en sus baterías, y una vez reparadas o sustituidas ya estas y hechos los cambios pertinentes en los sistemas de a bordo, el Solar Impulse 2 despegaba a las 16:05 UTC del 21 de abril de 2016 para retomar su intento de dar la vuelta al mundo sin gastar una sola gota de combustible.

Va a los mandos Bertrand Piccard, y si todo sale según lo previsto debería alcanzar su destino el 23 de abril, tras unos tres días de vuelo. Serán tres días en los que Piccard no puede dormir más que pequeñas siestas y en las que tiene que hacer todo sin moverse de la cabina del avión.

Pero no debería ser mayor problema; el cruce entre Japón y Hawaii fue más complicado, ya que duró cinco días, lo que permitió a André Borschberg establecer varios récords de distancia, duración y resistencia.

Solar Impulse 2 en directo
Clic para seguir a Solar Impulse 2 en directo; también se puede seguir en en Twitter en @solarimpulse

La vuelta al mundo del Solar Impulse 2 comenzó el 9 de marzo de 2015, con una etapa entre Abu Dhabi y Muscat, en Omán. Le siguieron paradas en Ahmedabad y Varanasi, en India; Mandalay, en Myanmar; y Chongqing y Nanjing, en China.

Desde Nanjing tenía que haber llegado a Hawaii, pero un frente nuboso obligó a Borschberg a detenerse en Japón, desde donde unos días después cruzó a Hawaii, etapa en la que se estropearon las baterías.

El plan original era volar de Hawaii a Phoenix, otra etapa de cinco días, aunque ahora el Solar Impulse 2 parará en Mountain View; de ahí habrá que ver qué paradas hace para cruzar los Estados Unidos, luego cruzar el Atlántico, y llegar de nuevo al punto de partida.

Esta vuelta al mundo es todo un desafío, y si lo logran será toda una hazaña, de eso no cabe dura. Pero desde luego el que las baterías se les estropearan durante el vuelo a Hawaii ha sido un duro golpe para el objetivo de demostrar que la tecnología para los vuelos eléctricos está madura del todo.

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viernes, 22 de abril de 2016

El aparcamiento en la era del coche autónomo

El aparcamiento en la era del coche autónomo

El aparcamiento no suele tener cabida en el debate de los coches autónomos pero, sin duda, también cambiará radicalmente cuando los conductores dejen de reinar en la carretera.

El coche autónomo forma parte de una temática con varios subtemas muy interesantes. A menudo, cuando hablamos de ello, ni siquiera nos preguntamos ya cómo van a ser los coches desde el punto de vista estético o de motor. Asumimos que van a ser eléctricos, y que con el tiempo irán ganando niveles mayores de inteligencia artifical. El aspecto que más se presta a debate es qué solución será la elegida para lograr la comunicación entre la ciudad y los vehículos, y parece que las redes 5G tienen las de ganar. Pero, ¿qué ocurrirá con las plazas de aparcamiento?

Michael coche fantastico

Si atendemos a ejemplos clásicos de ciencia ficción como "El Coche Fantástico", podemos hacernos una idea de cómo los conductores llamarán a su coche, pese a que, entre ellos existan varios kilómetros de distancia. Sin embargo, el fin parece ser abandonar el sistema de propiedad actual y que toda la flota pueda ser utilizada por cualquier conductor. Sin duda, supondría un gran cambio de mentalidad, pero al igual que no poseemos otros medios de transporte, que en la sociedad se imponga el carsharing o los taxis autonómos no puede ser malo.

El aparcamiento tradicional desarecerá junto a la necesidad de conducir.

El aparcamiento tradicional desarecerá junto a la necesidad de conducir.

Esto podría hacer que los coches siempre estuvieran en circulación o, de estar aparcados, lo hicieran lejos de las grandes urbes, sin robar un valioso espacio a las personas. Con los coches autónomos, y gracias a unas rutinas de desplazamientos prácticamente fijas, podríamos llegar a un modelo donde nuestro coche vuelve a casa a recargar su batería, o a ayudar, según programación o demanda, con el desplazamiento a otro miembro de la familia. Si se diera alguna emergencia, siempre tendríamos a nuestra disposición otros medios de transporte con los que llegar al destino.

Y es que hay que pensar que en la actualidad no es que aparcar sea difícil, que lo es y supone una de las grandes frustraciones al volante, sino que el porcentaje de espacio dedicado en las ciudades al aparcamiento puede resultar excesivo. Se podrían desarrollar aparcamientos subterráneos individuales que ayudaran a descongestionar las aceras.



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WATCH: This is your brain on music

It actually makes you smarter.



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Pico de actividad de la lluvia de estrellas de las Líridas de 2016

Procedentes de los restos del cometa C/1861 G1 Thatcher, la lluvia de estrellas de las Líridas tiene lugar cada año aproximadamente entre el 16 y el 25 de abril, cuando la Tierra recorre la parte de su órbita en la que están los restos de este cometa.

El pico de actividad suele producirse en la noche del 22 al 23, aunque se pueden ver líridas durante toda esa semana. Para ello basta con mirar al cielo hacia la constelación de la Lira, pues es de dónde parecen venir, aunque dado que una vez que entran en la atmósfera su trayectoria se vuelve impredecible casi da igual para donde mires. Desafortunadamente el pico de actividad en 2016 coincide con una noche de Luna llena, lo que dificultará su observación.

Eso sí, si decides ir a cazarlas no olvides abrigarte.

Las Líridas son la lluvia de estrellas de la que tenemos constancia desde hace más tiempo, pues los primeros registros que las mencionan son de hace unos 2600 años.

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Todo listo para el lanzamiento del satélite medioambiental Sentinel–1B

Integración de la carga útil con el lanzador

¡Arriba!

La carga útil entra en la plataforma de servicio

Road trip…

El lanzador ya en posición

Un paseo en tren

Con la llegada por tren del cohete Soyuz que lo va a lanzar y la posterior llegada por carretera del satélite propiamente dicho, ya encapsulado en su cofia protectora, y su instalación en lo alto del cohete ya está todo listo en el espaciopuerto de Kourou para el lanzamiento del satélite medioambiental Sentinel–1B, salvo la carga de combustible del cohete.

El Sentinel–1B a punto de ser encerrado en la cofia protectora

El lanzamiento está previsto para las 22:02:13 UTC del 22 de abril de 2016 y se podrá seguir en directo a partir de las 20:10 UTC.

La misión del Sentinel-1B es obtener imágenes de las superficies terrestre y oceánica de Europa, Canadá y las regiones polares casi en tiempo real, en cualquier momento del día o la noche y en todas las condiciones meteorológicas.

Para ello lleva como instrumento principal un radar, lo que permite observar a través de nubes y en la oscuridad. Para los más frikis de la tecnología, es un radar de apertura sintética de banda C, lo que quiere decir que aunque la antena del satélite no se mueva este es capaz de dirigir el haz del radar hacia puntos que no estén necesariamente debajo de él.

Se unirá en esta misión al Sentinel–1A, lanzado en abril de 2014, de tal forma que entre ambos podrán obtener imágenes de cualquier lugar de interés con un intervalo máximo de seis días; los datos obtenidos por cualquiera de ellos estarán disponibles unos 30 minutos después de su adquisición.

Los satélites Sentinel-1 permitirán así detectar y vigilar vertidos de crudo y su evolución, estudiar las banquisas de hielo, detectar los desplazamientos de la superficie de la tierra, analizar los usos del terreno, e incluso contribuir a la navegación marítima con su capacidad de detectar embarcaciones.

Ambos forman parte de Copérnico, una red de vigilancia medioambiental que mantiene bajo observación la superficie de la Tierra, los océanos, y la atmósfera, con el objetivo de poder contribuir a la toma de decisiones ambientales y de seguridad. Toda la información que recoge el sistema es de acceso público.

Además, Copérnico recibe datos no sólo de sus propios satélites sino también de otros satélites como el Jason estadounidenses o los DMC británicos, por citar algunos; del mismo modo, los datos de Copérinco forman parte del sistema global de observación de la Tierra GEOSS, Global Earth Observation System of Systems.

Los satélites Sentinel-2, de los que el 2-A ya ha sido lanzado, proporcionan imágenes de alta resolución en la banda del espectro visible; los Sentinel-3, de los que el 3–A también está en órbita ya, proporcionan datos de temperatura del mar, lagos, ríos y otros cuerpos de agua, temperatura de la superficie de la tierra, altura de las olas, velocidad del viento, etc; Sentinel-4 y 5 medirán la composición de la atmósfera, aunque no son satélites independientes sino que volarán como parte de la carga de los Meteosat de tercera generación y los MetOp de segunda generación.

Junto con el Sentinel–1B van a bordo del Soyuz tres CubeSat del programa Fly Your Satellite! y el satélite Microscope del Centro Nacional de Estudios Espaciales francés.

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La telaraña cósmica

Para quien quiera sentirse un poco más insignificante los cosmólogos del Center for Complex Network Research han recreado en esta visualización cómo es lo que han dado en denominar «la gran telaraña cósmica» (cosmic web).

El concepto de visualización del universo a modo de un Cosmos compuesto por galaxias diferenciadas que se mantienen unidas gracias a la gravedad es algo que subyace como base de la cosmología. Sin embargo sabemos poco de la «arquitectura» de esta red o de sus características.

En esta simulación se han empleado datos de 24.000 galaxias para construir diversos modelos de esta «telaraña cósmica», que lleva a varias ideas acerca de cómo encajan unas galaxias con otras. Estas tres visualizaciones interactivas ayudan a imaginar también las diferencias entre los diversos modelos, permitiendo atisbar cuál puede ser la estructura fundamental del universo.

Aunque muchas de las ideas sean simplemente metáforas y la visualización poco se asemeje a lo que realmente sucede en los vastos confines del universo por lo menos nos permite maravillarnos y hacernos un montón de preguntas sobre dónde estamos y qué lugar ocupamos en él.

# Enlace Permanente



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¿Caballero andante o enfermo mental? El Quijote a través de la ciencia #Cervantes400

¿Caballero andante o enfermo mental? El Quijote a través de la ciencia

¿Fue El Quijote un caballero andante fantasioso o un enfermo mental? La obra de Miguel de Cervantes cuentan con numerosos guiños a la ciencia.

Cuando se cumplen cuatrocientos años de la muerte de Miguel de Cervantes, conviene repasar la considerada como obra más importante de la literatura en castellano. El Quijote, el ingenioso hidalgo de La Mancha que con sus andanzas y elucubraciones representó el idealismo más fantasioso, puede ser también leído desde la perspectiva científica. Y es que el insigne libro de Cervantes repasa la vida de Alonso Quijano después de que se volviera loco por la lectura compulsiva de novelas de caballerías.

Se cumplen cuatrocientos años de la muerte de Cervantes, el escritor que también hizo guiños a la ciencia en El Quijote

¿Era un cuerdo fantasioso o padecía una enfermedad mental? Ortega y Gasset afirmaba que "la alucinación de don Quijote, que toma por gigantes los prosaicos molinos de viento del campo de Montiel, simboliza el eterno esfuerzo en el que se debate la cultura toda por dar claridad y seguridad al hombre en el caos existencial en que se halla metido". Pero más allá de la interpretación filosófica, la medicina ha abordado el trastorno que enajenó al hidalgo de La Mancha. ¿Esquizofrenia, bipolaridad o paranoia? ¿O tal vez simple reduccionismo científico a la hora de reinterpretar la obra cervantina?

¿Una novela psicopatológica protagonizada por un enfermo mental?

Al repasar las páginas de El Quijote, el mismo Alonso Quijano da cuenta de su particular interpretación de la caballería andante. Mientras conversa con don Lorenzo de Miranda, el hidalgo le explica su visión sobre la temática protagonista de las novelas que leía. Y en su réplica el célebre personaje trae a colación algunas disciplinas relacionadas con la investigación:

Es una ciencia que encierra en sí todas o las más ciencias del mundo, a causa que el que la profesa ha de ser jurisperito y saber las leyes de la justicia distributiva y comutativa, para dar a cada uno lo que es suyo y lo que le conviene; ha de ser teólogo, para saber dar razón de la cristiana ley que profesa, clara y distintamente, adondequiera que le fuere pedido; ha de ser médico, y principalmente herbolario, para conocer en mitad de los despoblados y desiertos las yerbas que tienen virtud de sanar las heridas, que no ha de andar el caballero andante a cada triquete buscando quien se las cure; ha de ser astrólogo, para conocer por las estrellas cuántas horas son pasadas de la noche y en qué parte y en qué clima del mundo se halla; ha de saber las matemáticas, porque a cada paso se le ofrecerá tener necesidad dellas; y dejando aparte que ha de estar adornado de todas las virtudes teologales y cardinales, decendiendo a otras menudencias, digo que ha de saber nadar como dicen que nadaba el peje Nicolás o Nicolao, ha de saber herrar un caballo y aderezar la silla y el freno, y, volviendo a lo de arriba, ha de guardar la fe a Dios y a su dama; ha de ser casto en los pensamientos, honesto en las palabras, liberal en las obras, valiente en los hechos, sufrido en los trabajos, caritativo con los menesterosos y, finalmente, mantenedor de la verdad, aunque le cueste la vida el defenderla. De todas estas grandes y mínimas partes se compone un buen caballero andante. Porque vea vuesa merced, señor don Lorenzo, si es ciencia mocosa lo que aprende el caballero que la estudia y la profesa, y si se puede igualar a las más estiradas que en los ginasios y escuelas se enseñan (sic)

La alusión a la ciencia no es casual. El padre del escritor, Rodrigo de Cervantes, era en palabras de la época un "médico zurujano". El oficio, gracias a la instrucción teórica de anatomía y medicina del momento, capacitaba para las operaciones de envergadura. Por eso en la casa natal del novelista todavía se encuentra, situado en el cuarto que ocupó su progenitor, instrumental quirúrgico, lancetas para las sangrías, tarros con hierbas, vasos de cristal tafetado o un alambique. Es posible, según algunos especialistas, que Rodrigo transmitiera a su hijos algunos de los conocimientos que poseía.

Son muchos los estudios en psiquiatría que han tratado de identificar el trastorno mental que afectaba al caballero andante

Juan José Arechederra Aranzadi, médico jubilado del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, recoge en su libro En torno a la locura de don Quijote la descripción de Francisco Alonso Fernández sobre la novela cervantina. El catedrático de Psiquiatría afirma de manera categórica en su estudio El Quijote y su laberinto vital que "es una novela psicopatológica protagonizada por un enfermo mental". A su juicio, el escritor "había conocido a muchos enfermos mentales en el manicomio de Sevilla", aunque también cabe la posibilidad de la influencia paterna o que se inspirara en un personaje real, Domingo Pacheco, que vivía en Argamasilla de Alba. Sea cual sea la posibilidad, el docente sostiene que "todos los psiquiatras que tenemos cierta experiencia hemos visto a enfermos mentales muy parecidos al hidalgo Alonso Quijano".

Pero si el célebre Quijote padecía un trastorno psiquiátrico, la siguiente pregunta es obligada. ¿Qué le ocurría? Hay expertos que abogan por la esquizofrenia, mientras que especialistas como Ángel Rodríguez, de la Universidad Católica de Chile, optan por la paranoia. "Don Quijote enfrenta al mundo para tratar de imponer sus condiciones y juicios delirantes: no ignora lo real, pero no lo acepta y termina por fusionarlo, al menos eso es lo que nos hace creer con sus propias fantasías", comenta en su estudio. El diagnóstico es compartido por Royo Villanova, que fue catedrático de Medicina en la Universidad de Zaragoza.

Por el contrario, los psiquiatras Rosana Corral y Rafael Tabarés plantean que la enfermedad que más se ajusta al personaje de Cervantes es el trastorno delirante. Los investigadores optan por este síndrome al enumerar características de El Quijote como la grandiosidad, las ilusiones visuales -como confundir a los molinos con gigantes- e incluso una leve depresión. Los expertos también proponen el diagnóstico de trastorno psicótico compartido a la hora de reconocer a la pareja formada por el caballero de la Triste Figura y Sancho Panza.

Un trastorno febril hizo al ingenioso hidalgo de La Mancha recuperar su lucidez, algo explicado por la neurociencia

Alonso Fernández, sin embargo, apunta al trastorno bipolar como explicación de los rasgos del ingenioso hidalgo de La Mancha. El delirio de grandeza le conduce, en su opinión, a un síndrome que cambiará su personalidad. Así, el caballero andante no solo confunde a los molinos con gigantes, sino también al ventero con el alcaide de un castillo o la bacía de barbero en un yelmo finísimo. Los cuadros maníacos que se suceden posteriormente, según el psiquiatra, se asocian a fases depresivas, como se ve cuando sale de la cueva de Montesinos. Pero lo que tienen claro los expertos es que "nadie enferma por leer de forma compulsiva". En todo caso, en palabras de Arechederra, "el hecho de obsesionarse por la lectura podría ser un aviso de que algo va mal", es decir, de un síntoma de una enfermedad mental.

Además de las diferentes interpretaciones clínicas sobre la locura de El Quijote, resulta curioso entender por qué recobró la lucidez poco antes de su muerte. Después de sufrir una afección febril bastante grave, el inolvidable personaje recobró su identidad. Esto, según Alonso Fernández, "nos revela el grado de conocimiento que tenía Cervantes acerca de las enfermedades mentales". Y es que algunos trastornos mentales se aliviaban después de un proceso de fiebre, razón por la que hasta el siglo pasado se aplicaba la piretoterapia, o terapia para inducir fiebre, con el fin de combatir cuadros de tipo hipomaníaco. El incremento de la temperatura corporal, de algún modo, normaliza el funcionamiento cerebral y aumenta la preocupación por su estado físico, que le aparta del delirio. Una muestra más de que la obra de Cervantes también puede ser reinterpretada desde el enfoque médico.

Las otras ciencias de El Quijote

El escritor también hizo una alusión a otra ciencia en la novela del Curioso impertinente, intercalada entre las páginas de El Quijote. Dice, por ejemplo, que "les han de traer ejemplos palpables, fáciles, intelegibles, demonstrativos, indubitables, con demostraciones matemáticas que no se pueden negar, como cuando dicen: "Si de dos partes iguales quitamos partes iguales, las que quedan también son iguales". Según Manuel Alfonseca, de la Universidad Autónoma de Madrid, el ejemplo citado por el alcalaíno es el tercer axioma de Euclides, conocido ya en la antigua Grecia.

La obra cervantina también cuenta con referencias a la astronomía o las matemáticas

Son también numerosas las referencias astronómicas del libro, como cuando Sancho se orienta gracias a la posición de la constelación de la Osa Menor o el momento en el que don Quijote describe al ecuador como la "línea equinoccial que divide y corta los dos contrapuestos polos en igual distancia". En la obra de Cervantes también pueden leerse consejos nutricionales, como cuando el caballero andante sostiene que es mejor "comer poco y cenar más poco". Pero la alimentación es fundamental, señala el hidalgo al decir "que el trabajo no se puede llevar sin el gobierno de las tripas". Razón no le faltaba al bueno de Alonso Quijano.

Quijote

Carlos Delgado (Wikimedia)

Los científicos han homenajeado al escritor poniendo el nombre de sus personajes a una estrella y sus planetas o buscando sus restos en Madrid

Hay quien incluso ha querido ver en El Quijote una nueva forma de enseñar asignaturas científicas complejas. Con la publicación de Enseñando física y química con ideas quijotescas, Antonio Joaquín Franco cita ejemplos de la novela que pueden ser empleados para explicar conceptos como los elementos químicos, las leyes de Newton, la jaula de Faraday e incluso el movimiento rectilíneo uniformemente acelerado. Tan reconocida es la relación entre la obra Cervantina y la investigación, que la Sociedad Española de Astronomía y el Planetario de Pamplona impulsaron hace unos meses una iniciativa para que sus famosos personajes fueran homenajeados utilizando su nombre para denominar al sistema formado por la estrella μ Arae, y sus planetas Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea.

Volver la vista atrás hacia una de las obras más insignes de nuestra literatura supone reencontrarnos también con aspectos -menos conocidos- que vinculan el libro a la ciencia. Quizás también porque esta misma investigación, cuatrocientos años después de su muerte, ha conseguido identificar los restos de Cervantes mediante la arqueología, la historia y la genética. Una buena forma de devolver al escritor sus guiños a las ciencias de la época a través de la las locuras y andanzas de don Quijote de La Mancha.



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Google y Microsoft hacen las paces y dejarán de demandarse

Google y Microsoft hacen las paces y dejarán de demandarse

Microsoft y Google entierran el hacha de guerra y acuerdan retirar las demandas pendientes del uno contra el otro en todo el mundo. Acuerdan además tratar sus asuntos directamente antes de acudir a los organismos de regulación y las clásicas disputas legales.

En medio de la batalla legal que librará Google en Europa por su supuesto abuso por posición dominante con Android, ambas compañías estrechan la mano en lo que Microsoft interpreta como "un cambio de prioridades legales".

"Vamos a centrarnos en competir fuertemente en los negocios, por y para los clientes", declaró un representante de Microsoft para Re/Code. La compañía no tomará posición en el caso que los reguladores de la Unión Europea han abierto contra Google. Sí que ha dejado de ser miembro de FairSearch y ICOMP, dos asociaciones que abogan por una defensa más férrea de la competencia en el mercado de buscadores ante la posición dominante de la subsidiaria de Alphabet, Google.

La compañía liderada por Sundar Pichai asegura que la competencia debe ser librada bajo el mérito de sus productos, no mediante procedimientos legales, según recoge Re/Code.

Las nuevas caras al frente de Microsoft y Google alivian las tensiones del pasado entre Steve Ballmer y Eric Schmidt. Una relación más cordial e inteligente se abre ahora, los mayores afectados: los abogados que se quedan sin casos millonarios. Bajo la tutela de Nadella, Microsoft ya no pelea contra iOS y Android, los usan como herramientas para expandir sus negocios.



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Consiguen modificar una Game Boy para jugar a la Super Nintendo en ella

Consiguen modificar una Game Boy para jugar a la Super Nintendo en ella

Usando una Raspberry, consiguen convertir una Game Boy en una Super Nintendo.

El sueño de todo nostálgico de los videojuegos hecho realidad: una Super Nintendo portátil... en el interior de una GameBoy. Un combo sin igual para los más fans de Nintendo, de las consolas portátiles, los videojuegos clásicos, los mejores momentos de la infancia... y los emuladores. Su autor, que ya está disfrutando de su creación, no ha querido quedarse ahí, y ha enseñado al mundo cómo lo ha hecho para que cualquier con un poco de maña pueda montar su Game Boy-Super Nintendo. Spoiler: utiliza Raspberry para el sistema con emulador.

La historia detrás del proyecto -pues siempre la hay- es muy sencilla: una Game Boy inservible y mucho amor por el modding y la restauración. Con ello, ha conseguido desarrollar su propio proyecto fusionando un mini ordenador con parte de la circuiteria de la Game Boy. Y claro. Internet se ha vuelto loco: todos quiere su Game Boy Zero, que es como su creador la ha llamado.

De hecho, el interés suscitado es tal que el creador se ha planteado incluso fabricarlas y venderlas, pero por miedo a Nintendo, entre otras cosas, ha hecho esta guía para que cualquier pueda montar la suya, se quita de líos y se apoya en la comunidad para futuros desarrollos.

Game Boy Zero 2

Para fabricar esta Game Boy Zero solo necesitas piezas de ambas consolas, cartuchos de juegos y mucha paciencia siguiendo el vídeo sobre estas líneas y el manual de la web de la autor. Con un poco de suerte, estarás disfrutando de tu Game Boy - Super Nintendo en un periquete.



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Ya es hora de que abandones Gmail y te mudes a Inbox

Ya es hora de que abandones Gmail y te mudes a Inbox

Es la evolución natural de algo que ya era bueno, hacia algo que es aún mejor.

Desde aquel "día de los inocentes" en el que Google lanzara su servicio de correo electrónico al mundo, Gmail ha sido de lejos el mejor servicio web de email que se podemos usar de forma gratuita. Su oferta de todo un gigabyte de espacio cuando Hotmail, el rey de la época, apenas ofrecía un par de megas, tomó a la mayoría de la gente por sorpresa al punto de creer que era una total mentira y una broma. Ahora, 12 años después, Gmail prácticamente no tiene rival, y sin embargo, con el paso del tiempo muchos han empezado a creer que podría ser mejor de alguna forma.

En Google también creen que Gmail podría, y debe ser mejor, y es justamente lo que han hecho con Inbox. Hace 17 meses Google lanzó la primera versión de Inbox, su nueva aplicación de correo inteligente para manejar el correo electrónico. La app salió de beta en mayo de 2015 y actualmente parece ser la app de email en la que están centrando todos sus esfuerzos. De hecho, hace apenas un par de días, anunciaron nuevas características inteligentes que van más allá del simple manejo de correos.

Inteligencia artificial en tu bandeja de entrada

google inbox

Inbox quizás no llegue tan lejos como para reinventar el email (o quizás sí, tiempo le sobra), pero es sin duda una aplicación bastante novedosa que se vale de las herramientas que tiene Google a su disposición para elevar la experiencia de la gestión de correo unos cuantos peldaños en comparación con el resto. Muchos le comparan con el difunto Mailbox que murió a manos de Dropbox hace apenas unos meses, pero personalmente me parece que este último a pesar de ser el primero en presentar el concepto de manejar los mails como listas de tareas y poner de moda los gestos para deslizar mails de un lado a otro según su relevancia, no le llegaría ni a los talones de lo que es Inbox hoy en día.

Inbox es más que arrastrar a la derecha para archivar, o arrastrar a la izquierda para leer después. Es una aplicación que verdaderamente te ayuda a mantener tu bandeja de entrada en orden. Las aplicaciones móviles y web de Gmail son bastante buenas, pero Inbox es significativamente mejor:

  • Organiza automáticamente los correos que recibes en diferentes categorías
  • Maneja mucho mejor el SPAM y te garantiza una bandeja de entrada más limpia
  • Ofrece previsualizaciones del contenido de newsletter
  • Tiene respuestas prediseñadas que no apestan para responder emails rápidamente
  • Tiene su propio motor de búsqueda interno que te permite encontrar desde direcciones a números de teléfono, hasta facturas, identidades, eventos, etc.
  • Se integra a la perfección con Google Calendar y agrupa en un solo hilo de conversación todos los mails relacionados con un mismo evento en tu agenda.
  • Te ofrece la maravillosa opción de arrepentirte de un correo 10 segundos después de presionar el botón de enviar.
  • Es una maravilla a la hora de ofrecer información de viajes: te muestra horarios de vuelo, fechas, aerolíneas, números de confirmación, actualizaciones y estatus de un vuelo, etc.
  • Convierte direcciones físicas directamente a enlaces a Google Maps.
    -Puedes fijar correos importantes al tope de tu bandeja para tenerlos presentes siempre como un recordatorio.
  • Puedes guardar cualquier enlace de la web directamente a Inbox para leer después.
  • Es bonito, es rápido, es minimalista, es fácil de usar.

El futuro de Gmail

google inbox gmail
No solo se trata de que Inbox sea una mejor alternativa, sino que seguramente tarde o temprano Google mude completamente su servicio de correo a esta aplicación. Ya han empezado a ofrecerla como su nueva bandeja de entrada en la web, y se ve que claramente es el camino que quieren seguir.

Quizás a mucha gente no le parezca tan buena como la he hecho sonar, y quizás a mucha gente le guste su app de correo como está y no quieren tener que aprender a usar algo nuevo. Sin embargo, son muchas más las razones por las que darle una oportunidad, es altamente probable que te acostumbres a lo bueno. Desde que lo uso me resulta imposible pensar en volver al Gmail clásico, simplemente tendría demasiadas carencias.



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miércoles, 20 de abril de 2016

Desarrollan el bisturí más preciso del mundo para cortar y pegar el ADN

Desarrollan el bisturí más preciso del mundo para cortar y pegar el ADN
  • El sistema CRISPR-Cas9 es capaz de modificar una sola letra del ADN, según un estudio en Nature.
  • Los resultados han permitido corregir a nivel celular errores en el genoma relacionados con el mal de Alzheimer o el cáncer.

La próxima revolución en biotecnología ha comenzado ya. El sistema CRISPR-Cas9, un "bisturí" para cortar y pegar el ADN, nos permite editar el genoma de una manera más eficaz y segura. Un nuevo estudio, publicado en la revista Nature, ha conseguido mejorar todavía más la precisión de estas herramientas moleculares. "El trabajo es extremadamente importante", explica el Dr. Perry Hackett, profesor de la Universidad de Minnesota.

Ya es posible corregir errores de una única base o letra del ADN

Los resultados del equipo de la Universidad de Harvard demuestran que es posible editar bases específicas de nuestro genoma. En otras palabras, el bisturí formado por CRISPR-Cas9 logra una precisión nunca vista al ser capaz de cortar y pegar una única letra del ADN. "Las técnicas clásicas de edición genética, como los sistemas ZFNs, TALENs y el propio CRISPR-Cas9, introducen cortes en la doble hélice del ADN para reemplazar las secuencias defectuosas utilizando una secuencia como patrón que presenta los cambios deseados. En el artículo, sin embargo, consiguen que las citosinas (una de las letras que conforman nuestro ADN, junto a las bases A, T, G), sean reemplazadas por adeninas (A) sin romper el ADN", comenta.

El Dr. Lluís Montoliu, investigador del Centro Nacional de Biotecnología, explica a Hipertextual que el trabajo demuestra "que es posible editar un gen (por ejemplo, para corregir una mutación pre-existente) sin causar mutaciones inesperadas". El efecto colateral, sin embargo, es el cambio no deseado de otras letras o bases C a T en posiciones cercanas, que pueden o no resultar en cambios de aminoácidos. Los resultados, en opinión del científico, "son potencialmente muy interesantes", ya que "abren una nueva lógica" aunque por el momento estén "limitados en su aplicación".

La técnica genética más importante del siglo

Al mejorar la eficacia de CRISPR-Cas9, el grupo del Dr. David Liu consiguió modificar una única letra o base del ADN sin provocar otros cambios adicionales. El desarrollo de este bisturí molecular tan preciso ha permitido editar el genoma de células en cultivo para revertir mutaciones en una base o letra relacionadas con enfermedades como el mal de Alzheimer o el cáncer de mama. La mayor parte de patologías de origen genético se producen por errores en una única letra del ADN (mutaciones puntuales), con lo que mejorar la eficacia de CRISPR-Cas9 abre nuevas esperanzas para utilizar estas "tijeras" en medicina. Este avance llega meses después de que otros investigadores consiguieran frenar una enfermedad rara como la distrofia muscular de Duchenne en mamíferos gracias a CRISPR-Cas9.

El sistema CRISPR-Cas9 ha permitido revertir errores genéticos relacionados con el cáncer o el alzheimer en cultivos de células

"Incluso con un estudio realizado en células en cultivo, el impacto de mejorar la edición genómica es significativo", señala el Dr. Kris Saha, científico de la Universidad de Wisconsin-Madison. Estos sistemas ya han sido empleados para identificar dianas terapéuticas contra las células tumorales y transformar componentes genéticos desarrollados en biología sintética. El control que tenemos de estos circuitos sintéticos y de desarrollo es todavía bastante rudimentario en las células humanas, por lo que este trabajo podría ofrecer una herramienta importante para diversas aplicaciones de ingeniería genética", sostiene el especialista.

CRISPR

Kateryna Kon | Shutterstock

La revista Nature también publica otros dos trabajos relacionados con el bisturí CRISPR-Cas9. En el segundo artículo, el equipo de la Dra. Emmanuelle Charpentier, galardonada con el Premio Princesa de Asturias de Investigación, ha estudiado con más detalle la proteína Cpf1. Esta enzima puede ser una alternativa a la molécula Cas9 del bisturí molecular, al ser capaz de procesar el ARN y cortar el ADN. Contar con nuevas piezas biológicas para la edición genómica podría multiplicar las posibilidades de una tecnología ya de por sí revolucionaria. Por otro lado, la tercera investigación, liderada por el grupo del Dr. Zhiwei Huang, ha conseguido determinar la estructura de dicha enzima Cpf1. Según los autores, la pareja formada por CRISPR y Cpf1 constituye el mejor "sistema minimalista" descrito hasta la fecha en comparación con el bisturí CRISPR-Cas9.

La edición genómica ha abiertos nuevas fronteras en biotecnología, al cortar y pegar el ADN de forma precisa y eficaz

Según Montoliu, el estudio de Huang es "muy interesante pues puede arrojar más luz sobre la actividad o el centro activo de la proteína Cpf1". Esta nucleasa corta de forma distinta generando extremos protuberantes, "potencialmente mejores para la edición dirigida de secuencias", matiza el investigador del CNB-CSIC. Conocer la estructura de esta molécula nos permitirá qué zonas pueden ser modificadas para alterar sus propiedades, por ejemplo. "El estudio tendrá un largo recorrido", afirma Montoliu. Los dos trabajos sobre Cpf1, en opinión del científico, son de investigación básica, mientras que el primero del grupo de Liu muestra una nueva aplicación de CRISPR-Cas9.

La técnica, desarrollada por Jennifer Doudna y la propia Charpentier, ha sido considerada como firme candidata al Premio Nobel. Pero no ha estado exenta de polémica. La guerra abierta por las patentes sobre CRISPR-Cas9 y su utilización para modificar el ADN de embriones humanos han marcado sus principales controversias. El desarrollo del sistema CRISPR-Cas9, que fue posible gracias al microbiólogo español Francis Mojica, ha abierto nuevas fronteras en biotecnología. Y es que la reconocida como técnica genética más importante del siglo permitirá nuevos avances en medicina, agricultura o producción de alimentos, entre otros.



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Lo que escondía Panamá sobre los primos de los seres humanos

Lo que escondía Panamá sobre los
  • Las excavaciones del Canal de Panamá dejan al descubierto cientos de fósiles desconocidos.
  • Entre los restos se encuentran siete piezas dentales de monos del Nuevo Mundo, unos primates emparentados con nuestra especie.

No, no se trata de nuevas filtraciones de los papeles de Mossack Fonseca. Tampoco de sobrecostes económicos en las obras de ampliación del Canal de Panamá. Pero las excavaciones allí realizadas han dejado al descubierto decenas de fósiles que nos hablan de la historia del istmo y de la flora y fauna que pobló Centroamérica hace millones de años. El último hallazgo, publicado en la revista Nature, ha dado a conocer siete restos de dentadura de primates que muestran que, al contrario de lo que se pensaba, los monos del Nuevo Mundo, emparentados de manera lejana con nuestra especie, vivían en esta región mucho antes de lo que se creía hasta el momento.

En la conocida como formación de Las Cascadas, el equipo de la Universidad de Florida encontró fósiles que presentan una antigüedad de 21 millones de años. Según el estudio, se trata de la evidencia más antigua conocida hasta el momento del desplazamiento de mamíferos entre América del Norte y del Sur. Y es que ambas partes del continente no estuvieron unidas hasta hace 3,5 millones de años, razón por la cual resulta difícil comprender la evolución de los monos del Nuevo Mundo o platirrinos, un tipo de primates conocidos por ser "primos lejanos" de los seres humanos.

La primera evidencia del movimiento de mamíferos del sur al norte de América

Las obras del Canal de Panamá, sin embargo, han revelado la existencia de fósiles que ayudan a comprender nuestra propia historia evolutiva. Los investigadores sugieren que las siete piezas de dentadura, que han descrito como pertenecientes a la especie Panamacebus transitus, son los primeros restos de monos descubiertos en la masa de tierra de Norteamérica antes de que se uniera al sur por el istmo de Panamá.

Su análisis confirman que los monos del Nuevo Mundo se diversificaron en cinco familias (Callitrichidae, Cebidae, Aotidae, Pitheciidae y Atelidae) hace 22-25 millones de años. El descubrimiento de los fósiles, según los autores, es la primera evidencia de que este tipo de primates se distribuían alrededor del mar Caribe en aquella época. Por ello sugieren que lo que impidió a los monos del Nuevo Mundo desplazarse más hacia el norte fue estar limitados por su tendencia a conservar rasgos ecológicos ancestrales (lo que llaman "niche conservatism") y por las posibles fronteras entre zonas de bosque con una historia evolutiva distinta.

monos del Nuevo Mundo

Jonathan Bloch et al. (Nature).

El hallazgo, de acuerdo a Iván García Nisa, portavoz de la Asociación Primatológica Española, es relevante pues "aporta la primera evidencia fósil de un primate neotropical en unas capas geológicas en Centroamérica que se asemejan mucho a las de Norteamérica". Los monos del Nuevo Mundo, localizados en el centro y el sur del continente americano, se cree que evolucionaron a partir de primates del Viejo Mundo (Asia o África). "Hay varias teorías para explicar cómo llegaron a Sudamérica, pero la más plausible, que también mencionan en el artículo, es que un grupo de primates viajó allí en una especie de isla flotante", comenta el investigador. Los restos encontrados pertenecen a ancestros de primates antropoides, el grupo más grande y diverso de primates que incluye a grandes simios y a la especie humana.

"Hasta ahora los investigadores se habían basado en análisis moleculares para entender esta expansión y diversificación", sostiene el portavoz de la Asociación Primatológica Española. Este tipo de estudios se complementan ahora con el primer registro fósil y un análisis morfológico de los dientes, considerados como "uno de los elementos esqueléticos que dan más información en este sentido para complementar el estudio molecular". Gracias a este trabajo podemos conocer un poco mejor la historia evolutiva de los primates, además de documentar la evidencia fósil más antigua conocida hasta la fecha sobre el desplazamiento de mamíferos desde el sur del continente hacia el norte.



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