viernes, 27 de febrero de 2015

El primer Hyperloop, el transporte del futuro, podría ser construido en 2016

El primer Hyperloop, el transporte del futuro, podría ser construido en 2016

Revolucionar el transporte no es tan difícil. Si no, que se lo pregunten a Elon Musk y al equipo de Hyperloop Transportation Technologies. Su idea es verdaderamente innovadora, limpia y segura. Y podríamos verla en marcha en 2016.

Si recuerdas las imágenes de Futurama, durante los primeros capítulos o en el opening, aparecen muchos personajes viajando a través de una especie de "tubos de vacío" urbanos. Si a ti os a mi este sistema nos parece gracioso, al equipo de Elon Musk no les resulta inverosímil. Para nada. Y es que el CEO de compañías detrás de ingenios como el Falcon 9 o el módulo Dragon también ideó conceptos como los usados por Hyperloop Transportation Tenchnologies, grupo que está preparándose para revolucionar el transporte en tierra. Hablamos, por supuesto, de Hyperloop, un sistema que podría cambiar el transporte en ciudad y cuyo primer prototipo podría estar listo para funcionar el año que viene.

Hyperloop, el transporte revolucionario

En agosto de 2013, el propio Musk detallaba en un dossier de 57 páginas, un revolucionario sistema de transporte que sería capaz de conectar Carolina del Norte con Carolina del Sur, en Estados Unidos, en menos de media hora. Hablamos de miles de kilómetros, por supuesto. El modelo confirmado para 2016 tiene unas pretensiones mucho más modestas, pero será un transporte real, la primera piedra de toque para cambiar nuestra visión sobre el transporte urbano. La intención de Hyperloop Transportation Technologies es probar los detalles del prototipo tales como las cápsulas, los sistemas de embarque o la comodidad de las instalaciones, más que la tecnología en sí. Para ello comenzarán construyendo un Hyperloop de unos 8 kilómetros (5 millas) en el valle de Quay, en una comunidad todavía inexistente y cuya construcción comenzará en breve.

Hyperloop

Infografía con el modelo del primer Hyperloop. Fuente: Wired

Si todo funciona como se espera, el gran Hyperloop podría construirse en los años venideros. Hablamos de un gran tubo dispuesto en alto y de casi 650 kilómetros, cruzando el estado de California. Este primer Hyperloop, aunque más modesto, no será menos revolucionario, pudiendo transportar a los habitantes de la nueva zona residencial en unos pocos minutos de una manera limpia, cómoda y segura, a través de toda la comunidad. Ésta, por supuesto, no ha dejado escapar la oportunidad de anunciar que serán los primeros en disfrutar del transporte que podría revolucionar mundo. Por su parte, los miembros de Hyperloop Transportation Technologies están encantados de ver que podrían comenzar a trabajar en un entorno real a partir del año que viene. "Es la mejor manera de demostrar que esta cosa puede construirse", afirmaba Dirk Ahlborn, CEO de Hyperloop.

Como en Futurama

La tecnología detrás de Hyperloop es, efectivamente, parecida a la que parodian en Futurama. O las que se usan para enviar cápsulas a través de las instalaciones empresariales, en muchos lugares. Esta se basa en tubos cuya diferencia de presión genera un vacío que succiona la cápsula con el mensaje en su interior. Solo que la cápsula, en este caso, lleva una dotación de transporte, aunque también puede albergar mercancías, por supuesto. Por ello mismo no pueden utilizarse tubos verticales (como en Futurama) sino que el circuito se encuentra dispuesto en alto y en un mismo plano. El Hyperloop podría alcanzar los 1200 Km por hora, según el propio Elon Musk, pero para ello necesita de al menos 160 kilómetros. Esta El Hyperloop podría alcanzar casi los 1200Km/h en solo 160 kilómetros de tramovelocidad, supersónica, es un auténtico hito para un transporte terrestre.

Para diseñar y trabajar en semejante idea, más de 200 ingenieros han contribuido a diseñar este prototipo de Hyperloop, así como 25 estudiantes de arquitectura de la Universidad de California. El trato con el valle de Quay, es muy conveniente para el proyecto, que si sale bien, contaría con muchos más interesados a nivel público y privado. Aunque la idea principal consiste en conectar grandes distancias mediante el Hyperloop, probablemente no sería una mala opción el implementarlo en ciudades como medio de transporte alternativo y limpio, sustituyendo, poco a poco, otros medios tradicionales como el autobús o el metro, más caros de mantener. También ayudaría enormemente a reducir los atascos y el tráfico, tanto por la velocidad de transporte como por el sistema. En definitiva, ver una ciudad llena de tubos con gente en su interior tal vez no sea tan descabellado como parece en Futurama. Puede que estemos ante el transporte del futuro.








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Brasil desconecta WhatsApp

Brasil desconecta WhatsApp

Un juez brasileño ha solicitado a las operadoras del país que interrumpan el servicio de WhatsApp en sus redes como medida cautelar.

WhatsApp, uno de los servicios de mensajería más usados del mundo que recientemente se incorporaba a Facebook como producto, puede tenerlo muy difícil estos días en Brasil, puesto que un juez ha emitido una orden para bloquear el servicio de mensajería en todo el país por la negativa del servicio de borrar imágenes sexuales de menores que circulan por el servicio.

Por ello, ante la negativa de detener el servicio de forma cautelar por parte de la propia compañía, el juez Luiz Moura ha solicitado a las operadoras que operan en Brasil que suspendan el servicio de WhatsApp. Esta solicitud está motivada por una investigación judicial que se saldó con las averiguaciones de las autoridades de Teresina de que un grupo de pederastas estaban compartiendo imágenes de menores.

De momento, y con una orden judicial en la mano, la compañía tiene un reto por delante que puede suponer un antes y un después en sus operaciones en brasil, pero lo cierto es que, dada la gravedad del asunto, a la compañía no le costaría nada eliminar imágenes de este tipo, más cuando constituyen delitos tipificados y juzgados, por lo que las pretensiones del juzgado de Piauí no están tan desencaminado como podría parecerles a mucho.

Habrá que esperar el movimiento de la compañía, pero si que puede suponer un antecedente muy interesante para casos similares en el futuro.








jueves, 26 de febrero de 2015

¿Cuál sería el mejor lugar para esconderse ante una epidemia zombie? La ciencia habla

¿Cuál sería el mejor lugar para esconderse ante una epidemia zombie? La ciencia habla

En caso de una epidemia zombie parece que lo primero que nos viene a la cabeza es echar mano de nuestras armas y atrincherarnos en casa con suministros interminables. Pero no, un modelo diseñado por los científicos nos cuenta cual sería el mejor lugar para esconderse.

Si existiese la posibilidad de que estallase una epidemia zombie, ¿qué harías? Aunque esta pregunta parezca una broma, los científicos se lo han tomado bastante en serio a la hora de modelizar un brote de este tipo. Tras analizar numerosas técnicas estadísticas, los investigadores han conseguido llegar a un modelo "realista" de cómo una epidemia zombie se extendería por un país como Estados Unidos. Y los resultados están en ligero desacuerdo con lo que nos suelen enseñar en las películas. ¿Hacia dónde huirías si te encontrases envuelto o envuelta en mitad de una vorágine zombie? La ciencia habla por sí sola: hacia las montañas.

Corre hacia a las montañas

El modelo emplea las últimas técnologías de computación existentes con varias técnicas y aprovechando otros modelos epidemiológicos típicos de enfermedades víricas. Para ello, los investigadores han empleado una población enorme (300 millones) para simular la naturaleza estocástica de la enfermedad ficticia. Teniendo en cuenta las interacciones que pueden ocurrir entre zombies y humanos no infectados, así como la posibilidad de resistencia, el modelo presenta una imagen bastante realista de lo que ocurriría en el caso de una verdadera epidemia zombie. Esta realidad, como decíamos, difiere un poco de lo que solemos ver en las películas y series como Walking Dead. En ellas, cuando aparece una epidemia zombie, todas las poblaciones se ven afectadas por igual y en breve tenemos un Según el modelo, ciudades como Nueva York caerían en tan solo un díamundo rodeado por infectados con pequeños "parches" de supervivientes.

Sin embargo, el modelo muestra que la expansión de la enfermedad sería muy rápida en las ciudades y zonas de alta densidad, pero mucho más lenta en los pueblos más deshabitados. Por ejemplo, ciudades como Nueva York podrían caer en un solo día mientras que las afueras de esta ciudad podrían ser infectadas en más de un mes. El tiempo y la incidencia de la enfermedad va creciendo a medida que la población es menor, como es lógico, y los factores ambientales influyen rebajando la posibilidad de infección. Por tanto, la opción más adecuada es desplazarse a zonas menos habitadas y con más accidentes geográficos, es decir, las montañas. Estos son, según el modelo más realista de epidemia zombie hasta la fecha, los lugares más seguros.

La utilidad de una epidemia zombie

La pregunta que muchos tendrán en la mente, a estas alturas, es: ¿para qué quiere un científico saber como se expandiría una epidemia zombie? No, no es por que exista la posibilidad de una real. Los zombies, sencillamente, no existen. Pero las enfermedades y los virus sí. La epidemiología estudia, entre otras cosas, la capacidad de propagarse de una enfermedad. Y para ello, el modelo de la epidemia zombie es fenomenal ya que representa casi a la perfección las características de propagación de una enfermedad real. Además, es más divertido trabajar con él. En el fondo, esta simulación es una representación de un modelo químico con varias interacciones entre sí y diversos estados. Por ejemplo, las maneras de interactuar entre sí (mordeduras, muertes de los zombies, infecciones "accidentales") son analizadas como si de un proceso En el fondo es un un modelo químico con diferentes interacciones entre síradioactivo se tratase, decayendo con el tiempo y la distancia, grosso modo.

A esto se le añaden varios aspectos estadísticos de interacción social y se adereza con algunos detalles más para que el modelo se adapte a una posible realidad. Lo más curioso es que una supuesta epidemia zombie encaja bastante bien con uno de los modelos más empleados actualmente para analizar enfermedades reales: el SIR. Este modelo, modificado para que su acción no sea lineal, es la base tras la epidemia zombie de laboratorio. En definitiva, puede que parezca una frivolidad, pero en realidad, usar una epidemia zombie para estudiar como evolucionan enfermedades de todo tipo en esta sociedad puede resultar muy útil. Y divertido. Porque no nos olvidemos que los científicos también tienen su parte graciosa, por muy serio que sea su trabajo. Además, probablemente serían los primeros en caer ante una epidemia zombie. O puede que no.








miércoles, 25 de febrero de 2015

El buque de investigación Lance lleva 6 semanas atrapado en el ártico a -40ºC

El buque de investigación Lance lleva 6 semanas atrapado en el ártico a -40ºC

6 semanas bajo un cielo permanentemente nocturno y -40ºC. Este es el estado del RV Lance, un buque de investigación cuyo objetivo es conocer más detalles sobre nuestro polo norte y el calentamiento global.

El buque de investigación noruego RV Lance lleva ya 6 semanas atrapado bajo la oscuridad polar, a temperaturas sencillamente increíbles y expuesto a todo tipo de peligros. Desde osos polares a la capacidad letal del hielo, los científicos que forman parte de la dotación están esperando a que las placas de hielo les lleven a otra parte. Mientras tanto aprovechan para hacer sus investigaciones. Su mundo es uno completamente distinto al del resto de científicos. Son la punta de flecha en una parte del mundo completamente helada y su misión no es otra que enfrentarse al ambiente extremo para poder entender un poco mejor cómo está cambiando el mundo.

La misión del RV Lance

Pero el RV Lance no se ha quedado atrapado por casualidad. Los investigadores noruegos son famosos por sus prolíficos estudios sobre el polo norte. Y este no es sino otro de dichos estudios. El objetivo de su misión, liderada por Harald Steen, no es otro que tratar de comprender que pasa en el mar helado durante el invierno. Casi todos los datos obtenidos hasta la fecha proceden de las campañas de primavera y verano, cuando el ambiente es bastante menos hostil. Pero eso provoca una notable falta de información sobre todo lo relacionado con el invierno polar. El RV Lance, por tanto, lleva ya seis semanas atrapado a propósito para investigar el ciclo de vida de las especies que bajo las aguas congeladas. O incluso encima de las mismas, porque los osos polares y otras especies sienten verdadera curiosidad por el buque.

RV Lance

El rompehielos Svalbard se dirige hacia el Lance con suministros. Fuente: NatGeo

Tanto es así que ponen en serio peligro a la tripulación y han de ser ahuyentados con bengalas o mediante disparos de aviso. Pero estos no son los únicos peligros. El RV Lance se enfrenta cada día a un frío capaz de destruir por completo el equipo técnico. Cables deshechos por el temporal, circuitos completamente arruinados por las temperaturas y material sencillamente inaccesible son algunos de los impedimentos. Y por supuesto, el frío puede matar a una persona en pocos minutos si no lleva la protección adecuada. Aún así, los investigadores siguen incansables su trabajo. En estos momentos comienzan a prepararse para el siguiente paso: la liberación del buque. EL hielo pronto comenzará a flotar a la deriva y el RV Lance se marchará con él para comprender mejor su ciclo natural. Parece que los meses de oscuridad eterna en el polo comienzan a dejar un resquicio de luz.

Peligro para el polo

Los datos sobre el hielo polar de los últimos años son bastante alarmantes. En 2012, por ejemplo, se detectó la menor extensión de este mar hasta la fecha. Esto no es algo superfluo ya que la generación de esta enorme placa de hielo es importante para el ciclo energético de la tierra. El sol se refleja en este enorme panel natural de manera que parte de la energía es "rebotada". Sin su extensión normal, gran parte del calor se queda en nuestra atmósfera, provocando un aumento más notable de la temperatura. Efectivamente, perder extensión en el hielo polar supone un aumento del calentamiento global. Y un aumento del calentamiento global implica perder más hielo. Este hecho es uno de los de principal interés para el RV Lance ya que se tienen muy pocos datos de la evolución del hielo durante los meses más fríos.

RV Lance

El RV Lance en el hielo, mientras se hacen los preparativos. Fuente: NPI

Aún a pesar de la importancia de la investigación, solo un buque se ha atrevido a realizar la misma operación que el RV Lance antes que él. El mítico Fram se dejó encallar en el hielo en 1893 para comprobar como viajaba el hielo a la deriva. Hoy día la investigación pretende desvelar muchos más datos sobre los ciclos naturales del ecosistema, tanto del hielo como de las especies que lo habitan. Así podremos comprobar hasta que punto está cambiando el mundo y en que nos podrá afectar en un futuro inmediato. Pero para ello no hay más remedio que pasar 6 semanas atrapado bajo un cielo sin sol y a menos 40 grados en mitad de un mar helado. Por suerte, este cautiverio voluntario ya está llegando a su fin.








¿Serviría de algo llevar un panel solar en el brazo?

¿Serviría de algo llevar un panel solar en el brazo?

Los paneles solares portátiles no son en sí ninguna novedad. Sin embargo, ¿estamos ante el despunte de una nueva tecnología aplicable a los wearables de salud tan de moda?

La pregunta está servida: ¿sería útil llevar un panel solar portátil en el brazo? ¿Para qué podría servir? El equipo de ingenieros que lo ha desarrollado tiene muy clara su utilidad. Al menos la de su prototipo. Un panel solar portátil flexible y capaz de medir tu temperatura corporal de manera constante y avisar en caso de que exceda alguno de los límites configurados. Pero tal vez este no sea el punto más importante de su diseño. La tecnología está aquí para hacer nuestra vida más cómoda y alcanzar puntos nunca vistos. ¿Estamos ante uno de los inventos de uso común en el futuro? Ahora mismo no parece nada natural, pero vamos a observarlo más de cerca.

La utilidad de un panel solar portátil

El prototipo actual funciona como un detector de temperatura que avisa con una alarma cuando la temperatura se sale de un margen predefinido. Esto tiene como finalidad el controlar de forma autónoma la temperatura de pacientes susceptibles a los cambios de temperatura corporal rápidos y bruscos, como ocurre en el caso de algunas enfermedades raras. Sin embargo, el prototipo, según afirman sus diseñadores, puede adaptarse a otro tipo de detectores y monitores. Desde pulsómetros a medidores de glucosa en sangre. La moda de los wearables está poniendo en bandeja una serie de elementos muy interesantes. Elementos que con este panel solar portátil serían autónomos y podrían, incluso, estar conectados con los servicios de emergencias.

panel solar portátil

Panel solar portátil. Prototipo. Fuente: Eurekalert

Pero mucho más interesante aún que el propio prototipo es, precisamente, lo que representa. Ya que aunque esta primera imagen del panel solar portátil es bastante tosca, su diseño permite llevarlo bajo la ropa. También existen varias investigaciones cuya intención es la de asimilar el panel en el propio tejido, de manera que la misma ropa que llevemos sea la fuente energética. En nuestros pensamientos más positivos, si todo va bien, estaríamos ante el comienzo de una nueva generación de accesorios y wearables de salud (o no) independientes de baterías externas. Como decíamos, esto es solo un prototipo, funcional, pero imperfecto y poco desarrollado. ¿Podremos verlo en el mercado dentro de poco?

Así está hecho

El panel solar portátil del que estamos hablando utiliza una serie de componentes orgánicos en su composición. Estos, aunque no son tan eficientes como los actuales paneles solares, resultan muy útiles por diversas razones. En primer lugar, son completamente flexibles. En segundo, no pierden tanta eficiencia con su deformación. Y en tercero, y aún más interesante, son relativamente baratos. Son tan maleables que pueden "imprimirse" sobre diversos tejidos, aunque todavía no sobre tejidos textiles adecuadamente. Por ello la investigación sigue adelante en ese sentido. No obstante, las Está construido con componentes orgánicos flexibles y baratosposibilidades que ofrece este panel solar portátil ya son enormes y solo hay que mejorar detalles de su implementación y mejorar su eficiencia.

Como discutíamos antes, esto quiere decir que probablemente no podamos ver este panel solar portátil en el mercado demasiado pronto. En primer lugar por que actualmente el nicho que trata de ocupar, como un wearable de salud, está comenzando a ser saturado rápidamente. Sin embargo su barato coste y su independencia energética podrían impulsar la tecnología que lo soporta, permitiendo el desarrollo de el panel solar portátil hasta alcanzar un nuevo nicho. Tal vez esta sea la base de los wearables completamente autónomos. O tal vez aquí esté la primera piedra de una tecnología que, junto a otras líneas de desarrollo, permita una monitorización aún más personalizada en el futuro. Sea como sea, probablemente comencemos a oír hablar del panel solar portátil más a menudo.








martes, 24 de febrero de 2015

NO al maltrato de los robots

No-Al-Matrato-Robot

Stop Robot Abuse, un sitio web puesto en marcha por los ‘robotistas’ que luchan contra el maltrato de los robots.

Las patadas y golpes a los robots son algo relativamente habituales en los vídeos con el fin de demostrar su funcionamiento, fuerza, resistencia y equilibrio, tal y como demuestran las numerosas pruebas gráficas recopiladas por los defensores de los robots.

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Les premières pages de “Fight Club 2″ dévoilées

Après le roman puis le film de David Fincher, la suite des aventures schizoïdes de Tyler Durden, en BD, cette fois, d'après un scénario de Chuck Palahniuk, le créateur original.

Está lámpara de trabajo dirige la luz allí donde la necesitas

La Track Work Light, una lámpara de trabajo que se sincroniza con una pulsera y mantiene el haz de luz dirigido hacia ella, hacia la persona que la lleva puesta, vía The Awesomer.

La idea es parecida a la del trípode motorizado que sigue y graba por sí mismo al protagonista de la acción.

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