jueves, 24 de julio de 2014

«Ah, sí. El gato. Tengo buenas o malas noticias sobre el gato»

Tw Schrodinger
«¿O? ¿No querrás decir más bien ‘y’…?»

Schrödinger tuiteando con su madre acerca del gato que le dejó a cuidar… Y otros grandes momentos de la ciencia si Twitter hubiera existido en aquellas épocas.

Pitágoras, Darwin, Edison (vs. Tesla)… Están casi todos. Es una simpática recreación histórica de Dean Burnett para The Guardian, vía Neatorama y The Presurfer.

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Cinco frases que nunca escucharás en las redes sociales

Cinco frases que nunca escucharás en las redes sociales (C) RStevens

«Preferiría no tomar una posición extrema sobre este complejo tema hasta que lo entienda adecuadamente» y otras perlas de sabiduría de la mano de Richard Stevens.

(Vía Geeks Are Sexy.)

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¿Por qué los tatuajes son permanentes?

Teniendo en cuenta que el cuerpo humano pierde cada día un millón de células epidérmicas, ¿por qué los tatuajes permanecen indefinidamente?,

Cada vez que la aguja del tatuador penetra en la piel causa una herida provocando que se inicie el proceso inflamatorio del cuerpo humano. Ese proceso envía células del sistema inmunológico que ocupan el lugar de las heridas para iniciar el proceso de reparación. Es este proceso de cura el que hace que los tatuajes sean permanentes.

Unas células especiales llamadas macrófagos acuden al rescate, devorando la tinta del tatuaje en un intento por limpiar la causa de la inflamación. Otras células llamadas fibroblastos absorben el colorante de la tinta. Después esos fibroblastos y muchos de los macrófagos se quedarán en la dermis de forma permanente.

La tinta en la barriga de los macrófagos y fibroblastos atrapados se ve a través de la piel haciendo que el tatuaje permanezca visible.

De modo que el tatuaje, una vez curada la herida (al cabo de entre 2 y 4 semanas), en realidad está formado las células del sistema inmunológico que acudieron a defender el cuerpo de la intrusión de tinta y se vieron “contaminadas” por el tinte; a lo largo del tiempo, cuando esas células mueren son engullidas a su vez por células nuevas que igualmente mantienen los restos de la tinta y por tanto continúan haciendo visible el tatuaje, si bien éste puede ir desvaneciéndose y perdiendo nitidez a lo largo del tiempo en tanto el cuerpo sigue combatiendo indefnidamente las partículas de pigmento intrusas.

El vídeo también que explica cómo se quita o puede intentar quitarse un tatuaje, que es un proceso algo más complicado.

Vía The Atlantic.

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Científicos del MIT revolucionan la creación de vapor con energía solar

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Científicos del MIT han creado una nueva manera de generar vapor a partir de la energía solar. Tiene la reducción de costes y la eficacia como bandera y serviría para higienizar material médico, por ejemplo.

Hablar de avances como este me hacen recuperar la fe en la humanidad y es que científicos del MIT acaban de presentar un sistema de creación de vapor similar a una esponja que funciona con energía solar. El descubrimiento puede parecer irrelevante pero supondrá un gran cambio en las zonas del planeta más desfavorecidas, según la web del MIT.
Este nuevo sistema aprovecha en un 85% la luz solar para crear vapor
Y tal cambio se producirá porque el vapor se utiliza en procesos tan importantes como la desalinización, la esterilización (sobre todo de material médico) y en sistemas de higienización. Así pues, aportando una manera económica, eficaz y sencilla de producir vapor con la energía solar podría repercutir de manera incalculable en países de África o Asia llevando agua potable a zonas que lo necesiten.

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El sistema ideado por Hadi Ghasemi, postdoctorado en el departamento de ingeniería mecánica del MIT, se basa en una estructura porosa con una capa superior de grafito y otra inferior de espuma de carbono. La primera se encarga de aprovechar la luz solar para calentar el agua que asciende a través de la segunda capa convertida en vapor de agua. El sistema es tan eficaz que, de escalarse a mayores proporciones desbancaría a los sistemas actuales de energía solar para producir vapor.

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A día de hoy, para producir vapor usando el sol se requiere una gran cantidad de energía además de grandes espejos y lentes que concentren la luz. Sin embargo este mecanismo pierde una gran cantidad de calor y energía que resultaría en un alto coste y una gran ineficacia. Por contrapartida el nuevo sistema del MIT reduciría los costes de tal manera que representaría, incluso, un avance atractivo si se quisiera comercializar.








martes, 22 de julio de 2014

Las redes sociales tendrán un estándar abierto en la web

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El World Wide Web Consortium anunció que trabajan en un nuevo estándar abierto para integrar las redes sociales a la web.

Las redes sociales están muy presentes en el día a día de aquellos que usamos internet ya sea para ocio o trabajo. Plataformas como Facebook y Twitter cuentan con unos 1500 millones de usuarios entre ambas, lo que demuestra la importancia de estas redes en la actualidad de internet, y su protagonismo, por lo que era de esperarse que la W3C se interesara definitivamente en hacer más sencilla su integración con la web.

Este estándar abierto incluso permitiría a las personas interactuar desde distintas redes socialesAsí, el World Wide Web Consortium ha anunciado un proyecto para crear un estándar abierto para las redes sociales. Su propósito, ofrecer nuevas formas y facilidades para que los desarrolladores implementen diferentes funciones de redes sociales tanto en páginas web como en aplicaciones.

La idea es potenciar la manera en la que las personas interactúan en la red de redes, aprovechando el potencial de plataformas como Facebook, Twitter, LinkedIn y pare de contar. Gracias a este nuevo estándar, que se basará en otro ya existente llamado OpenSocial, y en el que, entre otros, trabajará IBM Connections para hacerlo realidad, es que incluso se puedan añadir amigos, comentarios, compartir fotos, textos, vídeos y más directamente en la web o webapp, sin necesidad de ir a la red social en cuestión, ni una aplicación.

Este estándar abierto incluso permitiría la interacción de personas usando diferentes redes sociales, algo que sin duda será muy útil para simplemente manejar una sola sesión o perfil para movernos por toda la red. Desde el W3C aseguran:

Sin una verdadera interoperabilidad, no seremos capaces de alcanzar el verdadero potencial de las redes sociales

Otro gran beneficio de este nuevo estándar se basa en que, al ser abierto, una nueva red social en teoría contará con desarrolladores capacitados para trabajar en ella desde el momento de su lanzamiento. Es decir, si te basas en este estándar para crear tu nueva red social, todos los desarrolladores que ya trabajen con sus herramientas y API podrán de una vez desarrollar para tu plataforma. Una idea ambiciosa, pero que podría resultar.








Cómo vivimos la nostalgia digital y sus aplicaciones

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Con las nuevas tecnologías la nostalgia se manifiesta en otras plataformas, enriqueciendo la forma en que vivimos estos estados en los que recordamos el pasado.

Se dice que la nostalgia se distingue de los recuerdos simples por la intensidad conque se vive llevar atrás la memoria y traer al presente hechos ocurridos en el pasado. En la nostalgia se encuentra el deseo de las viejas costumbres, los amigos de entonces, los lugares tal vez ya no visitados y que eran cotidianos.

La nostalgia nos puede llevar a valorar lo vivido

La nostalgia pareciera ser el recurso de las personas del que a veces se abusa para calificar el presente y esto no resulta positivo, pero la verdad es que a veces la nostalgia nos puede llevar a valorar lo vivido y saber por qué se tiene el presente que se tiene. También sirve para no olvidar los orígenes de las muchas cosas que disfrutamos en el hoy y contiene mucho de lo que estamos constituidos.

Así es como llegué a la reflexión de cómo se vive la nostalgia actualmente, mucho de lo que vivimos, que mas tarde serán recuerdos, cobra vida alrededor del uso de las redes sociales, de las aplicaciones, del internet y lo vamos capturando con nuestro dispositivo móvil imprescindible en el bolsillo o bolso. Así, en una dualidad de lo real y lo virtual construimos el día a día. Nuevas herramientas y aplicaciones han aparecido con el tiempo para llevarnos a esos momentos que nos negamos a olvidar y más allá nos gusta recordar.

Vamos capturando los eventos a diario con nuestro dispositivo móvil imprescindible en el bolsillo

Porque ahora todo queda "grabado" en alguna plataforma digital, (agregue aquí la app de preferencia), respaldos de fotografías automáticos, redes sociales enlazadas, canales de videos, etc. Vamos digitalizando la nostalgia y aunque parece una muy buena idea porque así no perderemos nada si a nuestra mente le da la gana olvidar, hay ocasiones en los que es necesario olvidar, por salud mental, porque es bueno dejar ir a las personas cuando se tengan que ir, porque encuentro más positivo dedicarse a hacer un muy buen día en la realidad sin fotografías o videos que una foto muy linda que todos nos creen la felicidad menos nosotros.

Pero la intención de este post no es emitir juicios de valor al uso de la tecnología actual y como impacta en la nostalgia, sino hacer una reflexión al respecto, aprovechar para compartir algunas apps, y sitios web que nos llevan por la resbaladilla de la nostalgia con sus características.

Música

La música siempre nos llevará muy lejos cuando le aplicamos un poquito de nostalgia, quién podría olvidar la canción With a Little Help From My Friends de Joe Cocker al iniciar la serie The Wonder Years, justo se trata de una canción llena de nostalgia en una serie absolutamente nostálgica. Creo que más o menos así es como funciona la música, como una especie de sountrack en nuestras vidas.

The Nostalgia Machine es un sitio web muy sencillo e ideal para darle rienda a la nostalgia. Solo se tiene que poner el año que deseas recordar, desde 1960 en delante y genera una lista de 100 videos que se reproducen en el mismo sitio de la lista Billboard de ese año. Gratas sorpresas con este sitio.

nostalgia-machine

Hace poco publiqué sobre el canal en YouTube de Music Vault y aparte de su gran colección, es de hacer notar que todo se deriva del valor por el pasado, por los grandes conciertos y que no volverán a ser.

Fotografía

Sin duda otra arte que se ha visto afectada por las nuevas tecnologías y no me atrevería a decir jamás que es para mal, al contrario. Se habla mucho de las fotografías impresas, de aquellas que irremediablemente se ven afectadas por el paso del tiempo y la forma en que fueron impresas. Pero también sé que me es muy grato poder tomar fotografías sin tantos rodeos.

Los filtros de Instagram, por nombrar una aplicación se volvieron famosos al instante, el aire nostálgico que agrega a las tomas hacen imposible saber si una foto es nueva o de los 70's y esto es muy divertido.

Pero también se buscan otras formas de recordar esos momentos y volver a sonreír por lo vivido. Así es como encontré Aniversary, una app para iOS que permite programar algun recuerdo. Se toma la foto y luego se hace llegar a alguien en particular en una fecha en especial, un día después, una semana, etc. Me gustó mucho lo sencillo y lo especial que puede llegar a ser.

aniversary

Videojuegos

Apesar de que los videojuegos han tenido una evolución tremenda en los últimos años, con cada aspecto cuidado y ofertas cada vez más atractivas; volver a las bases es una nostalgia digital que nadie de los gamer que conozco se resiste.

Algo que sí me da nostalgia alocada es cuando tuve un Tamagochi, ahorré durante mucho tiempo para tenerlo y lo disfruté mucho. Encontré entonces a Hatchi que simula una mascota virtual como las de entonces.

hatchi

La mejor nostalgia

Lo cierto es que la mejor nostalgia es la que nos lleva a recordar intensamente lo bien que nos sentimos en un momento sin detrimento del momento presente. Es por eso que lo que se publica en las redes es una gran herramienta pero también algo que nos puede traer malos ratos. Con todo y esto es grato tener estar herramientas al alcance y usarlas en beneficio de nosotros, de los hijos que crecen rapidísimo, de los amigos de toda la vida. La mejor nostalgia es la que nos llena de algo positivo y de agradecimiento por el pasado en el presente.








viernes, 18 de julio de 2014

Me voy de vacaciones, ¿cuántas prendas de ropa interior tengo que llevar?

La tabla de arriba procede y se puede ver más grande en Pack Like a Nerd. Los números relacionan la cantidad de días que se va a estar de viaje (en horizontal), el número de lavados que se podrán hacer (en los recuadros) y el número de calzoncillos o braguitas que es necesario llevar en total (puestos y en la maleta; en vertical).

Las cifras en color dorado / amarillo identifican cuál es la cantidad óptima de lavados que hay que poner en función del número de prendas, o al revés, y según cuánto dure el viaje.

De modo que si uno va a estar fuera 9 días y se lleva 9 gayumbos (unos puestos y 8 en la maleta) no le hará falta poner ningún lavado; pero si tiene posibilidad de poner un lavado a lo largo de esos 9 días entonces le bastará con llevar 5 prendas; y si puede poner tres lavados durante los 9 días de vacaciones entonces le bastará con llevar 3 prendas, una puesta y dos en la maleta.

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Aprende a defender desde hoy mismo la neutralidad de la red

Wikimedia

La neutralidad de la red está en peligro en varias regiones del mundo, con el epicentro en Estados Unidos. Hay formas de defenderla desde hoy mismo, estés donde estés, también a largo plazo.

En julio de 2010, con Sebastián Piñera como Presidente, Chile marcó un hito para la historia al convertirse en el primer país del mundo en aprobar una ley declarándose favorable a la neutralidad de la red. Lo hizo con la Ley Nº 20.543, en la cual recoge en varios puntos qué entiende por "neutralidad de la red" y cómo actúa el Estado para protegerla. El punto más interesante es el apartado "a":

No podrán arbitrariamente bloquear, interferir, discriminar, entorpecer ni restringir el derecho de cualquier usuario de Internet para utilizar, enviar, recibir u ofrecer cualquier contenido, aplicación o servicio legal a través de Internet, así como cualquier otro tipo de actividad o uso legal realizado a través de la red. [...]

Es decir, Chile se comprometía a velar por que cualquier proveedor de servicios de internet ofreciese un uso libre del acceso a la red, sin poder segmentar el servicio ni diferenciando el uso que le va a dar cada usuario, ni crear restricciones. Por ejemplo, no estaría permitido comercializar un pack de acceso en el que un tipo de servicios (P2P, VoIP, streaming de vídeo o audio, juegos online) estuviesen penalizados respecto a una mera navegación web.

El 3 de abril de este año, la Eurocámara aprobó leyes a favor de la neutralidad de la red, incluido el fin del roaming, a través de su iniciativa Connected Continent. Una vez más, se dejó clara la intención final de defender este principio, especialmente a través de la enmienda 234:

Neutralidad en la red es el principio en el cual todo el tráfico de internet debe ser tratado de la misma manera, sin discriminación, restricción o interferencia, independientemente de quién lo envía, quien lo recibe, el tipo, contenido, servicio o aplicación.

Poco después, Brasil también se sumó con una ley similar. A finales de ese mismo mes llegaron malas noticias desde Estados Unidos, donde ya se estaba gestando un conjunto de nuevas fórmulas mediante las cuales las operadores pasarían a paquetizar ofertas que aglutinen un tipo de uso concreto de Internet, o a la posibilidad de priorizar el tráfico de los usuarios en base al plan que cada uno haya escogido, o a lo que pueda permitirse pagar. Allí se distingue entre "transmisores comunes" (ISP), quienes no pueden modificar la neutralidad, y "transmisores privados" (compañías de telefonía móvil o de TV por cable), a las cuales se les considera prestadores de un servicio de privado a privado, y por tanto pueden decidir libremente cómo estructuran su infraestructura y servicio. Los comunes quieren pasar a ser privados para poder tener más libertad con su negocio y, previsiblemente, cargarse la neutralidad de la red.

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En España, las operadoras móviles se han saltado la neutralidad de la red de forma habitual en las tarifas móviles. Y por algún motivo, nunca se alzó la voz demasiado. Aceptamos que el principio de la neutralidad de la red aplicaba a conexiones domésticas, pero que tener internet en el móvil ya era un favor suficiente como para protestar por no poder hacer tethering, no poder hacer llamadas VoIP o no poder ejecutar aplicaciones P2P. Hace un año, Tuenti Móvil fue un poco más allá con Zerolímites, una tarifa de 1 GB de datos, superados los cuales se podía continuar utilizando internet móvil para navegar por la red social Tuenti. El siguiente paso previsible por parte de telecos, a medio y largo plazo, será cargarse la neutralidad de la red también en conexiones domésticas.

¿Cómo defender la neutralidad de la red desde hoy mismo?

  • No caigas en sus trampas. Puede resultar muy tentador decir "sí" a una tarifa que permita utilizar Facebook y Twitter sin que el uso de estos computen dentro del consumo de datos móviles. Y más si te la venden como "Tarifa Social" o algún invento marketiniano. La prioridad siempre debe ser que la red sea neutral y nunca primen unos contenidos sobre otros.

  • No cedas, tampoco en las encuestas. Es usual que las operadoras hagan estudios de mercado para tantear a clientes de cara a futuros lanzamientos a través de empresas como Nicequest, GfK, o MySurvey entre otras. En ellas se proponen escenarios hipotéticos a los usuarios, a quienes se les recompensa económicamente o en especie por responder. Si utilizamos estas plataformas, debemos ser tajantes: nunca, de ninguna manera, contrataríamos un plan de internet que no respetase el principio de la neutralidad. Incluso aunque a priori nos saliese más barato para nuestro uso habitual.

  • Huye de operadoras que no se muestren favorables a la neutralidad de la red. Aunque tu contrato con ellas sea el de una tarifa que sí la respete, si existen "carriles rápidos" en forma de tarifas más caras hacia los que se priorizará el tráfico de sus usuarios, es mejor abandonar y apostar por una operadora alternativa, aunque sea mucho más pequeña, si no segmenta sus ofertas de esta forma. Así se vería la web de implementarse estos "carriles rápidos" (que por tanto provocaría que hubiesen "carriles lentos"):

comcast FCC

  • Deja constancia de tu postura. En Change hay varias campañas abiertas. En Estados Unidos hay otra campaña contra los planes de la FCC, la de #StopTheSlowLane.

  • Por supuesto, vota a partidos políticos que promuevan la neutralidad de la red. De poco sirve cumplir los puntos anteriores si acabamos votando a políticos que no se mojan o directamente no defienden el principio. En sus manos también está ayudar a protegerla a largo plazo.

  • Ayuda económicamente a los activistas. La iniciativa estadounidense Save the Internet recoge fondos a partir de donaciones desde 10 dólares para quienes dedican gran parte de su tiempo a la lucha para mantener la neutralidad. Otra entidad con solera en la defensa de estos deechos es la Electronic Frontier Foundation.








BMW y Mercedes apostarán por la carga inalámbrica de vehículos

carga inalámbrica

La carga inalámbrica es la gran promesa de los fabricantes de vehículos eléctricos para hacer de la tarea de cargar el coche algo sencillo. Aparcar, programar e irse. Esto llegará, pero probablemente cada constructor determine un sistema para sus vehículos y puede que no sean compatibles con otros fabricantes.

Vuelvo a hablar de la carga inalámbrica, si bien en smartphones puede estar algo más extendido, en el mundo de la automoción, no. Por ello, es necesario que los grandes grupos de fabricantes se alíen para ofrecer una alternativa conjunta, una alternativa que no dependa de la marca de nuestro vehículo, una alternativa que sea realmente una alternativa al engorroso cable.

En ALT1040 ya os he hablado de la recarga inalámbrica para cargar los coches eléctricos o enchufables, de las ventajas que ello supone y sus desventajas. BMW y Daimler han confirmado su fuerte apuesta por este tipo de carga cuyo fin es que el usuario se olvide de cargar su vehículos.

carga inalámbrica

El sistema que están desarrollando, y que aseguran llegará muy, muy pronto a los hogares, se basa en la inducción electromagnética creada por la plataforma que se instalaría en el suelo del garaje y que haría de primario. El receptor, en este caso nuestro vehículo, incluiría un receptor para aprovechar el campo electromagnético generado y poder enviar la energía hasta las baterías.

La existencia de varios sistemas de carga inalámbrica le quita mucha comodidad a la idea.

La carga inalámbrica de vehículos que ha ideado esta asociación con origen alemán está pensada para alcanzar hasta 7 KW de potencia y así cargar los vehículos compatibles con bastante velocidad. Los responsables han confirmado que la eficiencia en la transformación energética rondará el 90%, incluso algunas fuentes confirman que sería incluso superior a este dato. Este permitiría, por ejemplo, cargar un BMW i3 en algo más de 3 horas. Por el momento el sistema está limitado a 3,6 KW pero el objetivo final es casi duplicar esta capacidad.

carga inalámbrica

Para estacionar el vehículo de una forma correcta, el sistema nos indicará a la hora de aparcar dónde tenemos que estacionarlo, para que la efectividad de la carga inalámbrica sea la máxima posible. Además, podremos controlarla desde nuestro smartphone o tablet para poder programarla en función de la tarifa que tengamos contratada. Hablando de tarifas, es importante mencionar que cada carga inalámbrica nos costará más que su homónima con cable puesto que la eficiencia no es del 100% (con el cable tampoco) y habrá energía que paguemos y que no utilicemos. Cada uno tendrá que valorar si le interesa o no.

No existe una fecha de comercialización, pero la oferta de BMW y Daimler será una más dentro del mercado de los posibles sistemas de carga inalámbrica de vehículos, una amplitud comercial que puede convertirse en un problema si queremos cambiar de vehículo y no es compatible o si, por ejemplo, un amigo quiere cargar su coche en nuestra vivienda.

No puede suceder lo mismo que vivimos hace años con los teléfonos móviles, cada fabricante igual a un cargador diferente. No podemos asumir un gasto para tener más comodidad a la hora de cargar nuestro vehículo y que en unos años los reguladores externos determinen que solo debe existir un modelo. Una guerra que ya hemos vivido con los dos conectores para cargar los vehículos eléctricos y que tuvo que, en caso de Europa, intervenir para que el conector Mennekes fuera el estándar, una opción que gustaba mucho a los fabricantes alemanes por encima del CHAdeMO, una propuesta japonesa. No me gustaría gastarme un buen dinero en realizar una instalación para la carga inalámbrica de mi vehículo eléctrico y que si, se rompe, lo quiero cambiar o necesito otro, deba volver a gastarme el dinero en adaptarla al futuro coche.

carga inalámbrica

Personalmente, confío más en la recarga inalámbrica en puntos públicos, como centros comerciales, gasolineras, estaciones de servicio... para facilitar la creación de puntos de recarga repartidos por todo el territorio y así darle la suficiente confianza a los posibles compradores de adquirir una tecnología que no va a ser abandonada en unos años y que sobre todo, cuenta con el apoyo de grandes grupos.